指導

正向思考的無窮潛力

選擇讓自己成為樂觀的人,成就更健康、更快樂的人生。參考這些秘訣,樂觀不再遙不可及。

保持正面心態的作用

樂觀的人總抱持著美好想望 。帶著「一定可以的!」、「事情一定會解決的 !」這樣積極的態度 、思維去面對所有事情 。聽起來好像很不錯 ,但實際結果又是如何呢 ?樂觀主義者的生活真的比較美滿嗎 ?研究證明:沒錯 ,是真的 。

《心臟病學》期刊研究的一項評論指出 ,在近23 萬的測試者中 ,樂觀程度高的人罹患重大心血管疾病的風險較低 。另外,哈佛大學近期針對約 1 萬 3 千人進行的研究顯示 ,抱持樂觀希望的人身體更健康 ,習慣也比較健康 ,而且能得到更多社會支持的力量 ,在心理和社會上都擁有更多的幸福感 。

覺得這些好事只會發生在那些本來就很開朗的人身上 ?打算關掉視窗 ,不想再繼續讀下去了嗎?先別急 ,看看這個 :正向思考是你可以選擇的 。

牛津大學心理學和情緒神經科學教授 ,同時也是《Rainy Brain, Sunny Brain》一書作者 Elaine Fox 博士指出 :「樂觀是可以培養的 ,我們可以學習讓自己變得更樂觀 。」讓自己選擇正向思考而非負面態度的第一步 ,就是瞭解大腦運作連結思維的方式 。

「抱持正面的期望 ,會讓人更願意把心力投入到想要實現的目標上 。而負面的期望 ,則會讓人不知從何開始 、如何開始 ,因此常常原地踏步。」

Loretta Breuning 博士 ,Inner Mammal Institute 創辦人

Inner Mammal Institute 創辦人暨《The Science of Positivity》一書作者 Loretta Breuning 博士解釋道 :「產生正面或負面思考的神經傳導路徑在我們小時候就建立了 。」Breuning 表示 ,我們過去的經驗 ,尤其是童年時期的經驗 ,塑造了我們對事情會朝好的方向或壞的結果發展的期望 ,這是我們往後人生動力的關鍵 。

她說:「抱持正面的期望 ,會讓人更願意把心力投入到想要實現的目標上 。若是抱持負面的期望 ,可能就不會有這樣的動力 ,因為我們的大腦不是為了追求沒有回報的事物而設計的 。負面的期望 ,會讓人不知從何開始 、如何開始 ,因此常常原地踏步 。」

Breuning 表示 ,這種「杯子半空」的思考模式不僅會觸發皮質醇(皮質醇是一種會向大腦發出「威脅」警報的壓力賀爾蒙) ,而且還會永久存在 。她說 :「這樣的思考方式會強化這負面的神經傳導路徑 ,它就像母語 ,可以在我們完全不知情的狀況下輕易地傳達給我們 。」

當我們陷入這種愁雲慘霧的漩渦時 ,告訴自己要正面思考 ,可能會讓人有種徒勞無功的感覺 。而單純只思考確實是無法帶來太多實質的幫助 。正向的好處不只來自於思考方式 ,也來自我們實際的行動 。Fox 說 :「積極正面的行動與行為 ,能提振我們的精神 ,激發我們樂觀進取的態度 。」

覺得充滿力量了嗎 ?以下有五種方法 ,可以幫助你善用這股力量 :

  1. 每天3 分鐘,重整大腦思維

    花一分鐘想像你不論身處哪種情況都能採取的有益行動 ,例如 ,你可能困在家裡 ,覺得無聊 。用這60 秒 ,想想所有你終於有額外時間能做的事情 ,像是整理 、冥想 、彈吉他 。

    每天做三次(例如三餐飯後) 這樣的一分鐘練習 ,連續六個星期下來 ,大腦可以重新設定成正向思考 。Breuning 說 :「重點並不是在於真的要成就什麼事情,而是以正面期望取代負面期待 ,因為你知道負面的事情不是現實生活的全部 ,只是人生中隨機發生的片段 。」
  2. 下定決心每天做一件感覺很棒的事

    不論是透過揮汗運動甩開壓力 、烹調自己喜歡的料理 ,還是和朋友視訊聊天 ,任何讓你身 、心或情緒變得更好的小行動 ,都能促進正向思考 。她說 :「重點是你正在做的事情能逐漸輸入正面思想 ,而不只是盼望著自己可以嘗試變得更樂觀 。」
  3. 堅持不懈

    聽過「嘗試、嘗試,再嘗試」這個說法嗎?Fox 表示,那種頑強的堅持是保持樂觀的關鍵。因為越有心去投入與奮鬥,就越有可能會成功,而成功自然會讓我們讓產生更正面的想法並採取更積極的行動。
  4. 掌控自己能做的事

    Fox 表示 :「樂觀主義者會覺得事情一定在自己的掌控中 。」而有一種方式可以使你一直保持這樣的信念 :專注自己能做的事 ,而不是做不了的事 。

    例如 ,花好幾個月進行訓練的比賽突然取消 ,讓你無法改寫個人紀錄 。儘管如此 ,你還是可以設定新的訓練目標來挑戰自己 ,像是每晚做滾輪按摩運動或每餐都要吃一種蔬菜 。這種主導的感覺可以讓人感到欣慰和振奮 ,最後會促使我們採取更多積極的行動 。
  5. 期待最好的結果,做最壞的打算

    即使是樂觀主義者 ,還是可以做好事情搞不定的心理準備 。實際上 ,Fox 將它稱為「現實樂觀主義」,這種觀點能讓我們看得更清晰 ,而不是盲目地相信人生盡是彩虹和蝴蝶般的美好的風景 ,因為現實生活並非如此 。為不好的結果做好打算能讓自己握有掌控權 ,例如如果長跑時會因為肚子餓而餓到生氣 ,就事先準備好零食 。

    Fox 說 :「訣竅是 ,不要過度關注潛在的挫折 。所謂健康的心態 ,是能在針對潛在威脅與危險的理性評估和『最後一定得到好結果』的總體樂觀之間取得良好平衡 ,即使事情發展不如預期也一樣 。」