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讓 Toxteth 蛻變成長

Toxteth 是利物浦相當不安定的一區,年輕世代的足球員在當地傳奇人物的協助下,不分場內外地改變著社區的樣貌。

和 Earl Jenkins 步行在 Lodge Lane 或 Granby Street 上,每個轉角都會有人給予熱情的招呼。利物浦的男女老少都會微笑地說:「嗨,Earl。」這證明了 Earl 和他支持的倡議對這個地區產生的驚人影響。每當遇見他球隊過去或現役的球員,Earl 都會稱讚他們是多麼優秀的守門員、後衛或前鋒。

Earl 過去二十年來一直都是 Toxteth 社區的核心人物。他是在利物浦最多元的草根足球俱樂部 Kingsley United 擔任主席、是 Calderstones 學校的學習導師,也是 Unity Youth Centre 和 Granby Toxteth Youth Forum 的青年工作者。

他的足球俱樂部是個非常成功的範例,為大家展現足球如何在社區的中心賦予孩子力量。

正因如此,Earl 的故事才這麼重要且吸引人;這不只是他的故事,更是許多人活出的精彩。

社區基石

在 Earl 的努力下,Toxteth 社區開始凝聚起來,一個歷經數十載苦難的區域燃起了希望,而正是足球開啟了這一切,但足球其實不是 Earl 最先愛上的運動。

他笑說:「以前我甚至不是那麼熱衷於足球,這麼做只是為了幫助這群孩子。一切都是從我加入 Stanley House 開始,這是由前 Liverpool 球員 Howard Gayle 創立的一支當地足球俱樂部。不久後,我加入了 Granby Toxteth Youth Forum 和 Tiber FC,Tiber FC 當時是一支俱樂部,我需要一個室內空間,讓我可以在冬天訓練孩子。這就是我參與 Unity Youth Centre 的始末。」

「我加入的幾週前,那裡發生了槍枝事件,他們不知道是否要繼續經營這個中心,但他們跟我說,他們正在組建一個董事會,所以我就說:『好吧,那讓我加入董事會。』我不僅加入了董事會,最後還成為了 Unity 的主席。」

Earl 從此開啟了職業生涯,這代表他將投入大量的時間支持社區裡的其他人。儘管自己也有一個大家庭,Earl 還是有辦法肩負起責任感和義務,照顧周遭的人。雖然是無 Earl 是無意開啟了這段職業生涯,但他仍總是第一個跳出來提供協助。

不只是俱樂部

Earl 和 Kingsley United 就是這樣對 Toxteth 足球和青年文化產生深刻的影響。Earl 以身為利物浦人為傲,秉持著永不言敗的精神,絕不說不,堅信什麼都有可能發生。

Earl 成功地在自己和 Liverpool 8 年輕人之間建立起連結和相互尊重。七歲就認識了 Earl 的 Aws Furghani 說:「這支俱樂部就像我的家人,他們讓每個人感覺自己很重要,這也是我喜歡這裡的原因。Kingsley 教會我們自力更生,並隨時準備幫助他人。」

Aws 體現了 Kingsley 與 Toxteth 多元化和積極進取的精神。他於 2012 年和家人以外來者的身分從利比亞來到利物浦,並找到了這支足球俱樂部和新的家園。

未來之光

時間證明了為這些年輕人打造成功的人生道路是值得的。Earl 和他的團隊為孩子提供無形的人生教育,這些經驗是他們在其他地方學不到的,這些有意義的工作,也讓這個社區蛻變成更好的地方。

「我們利用足球來吸引年輕人,他們會持續下去,並不是因為被迫,而是因為想成為俱樂部的一分子。我們制訂了標準,最終讓他們遠離了輕微犯罪,免於陷入不利的處境。」

這支俱樂部不僅培養了好幾名優秀球員,也培養了老師、醫生和建築師,這也證明了 Earl 為了讓年輕世代不逾矩並走上正軌所付出的努力。

「像我們這樣的俱樂部,以及像 Unity 這樣的青少年中心,還有 Toxteth 其他優質的球隊,都改善了當地的生活。但現在,要靠新世代來為這個地區發聲了。」

「這些孩子是如此聰明、投入和優秀,他們從小時候就在我身邊奔跑,我真的認為這個世代已經準備好接受挑戰了,但千萬別叫他們提早到、架球門,這他們似乎辦不到。」

說到底,Earl 所做的一切都是在鼓勵年輕人踢足球,但箇中意義不僅止於此,他透過運動傳遞年輕、旺盛的能量,並教導他們時間管理、為自己和社區負責,並尊重隊友。

單純的運動精神,讓 Toxteth 的年輕人腳踏實地,前途光明。