Ga door naar content (druk op enter).
Coaching

Wat je emoties je proberen te vertellen

Experts leggen uit hoe negatieve gevoelens een positief effect kunnen hebben en bieden eenvoudige manieren om je op je gemak te voelen bij het ongemakkelijke.

Wat je emoties je proberen te vertellen

Laat stress los. Vind iets waar je plezier in hebt. Geen zorgen, wees blij. Ryan Flaherty, Senior Director of Performance bij Nike en member van de Nike Performance Council kan het niet aanhoren. Soms moet je je gespannen voelen, zegt Flaherty. "Zo niet, dan maak ik me een beetje zorgen over je."

Flaherty heeft topatleten in situaties van hoge druk getraind en moeilijke emoties zijn hem daarom niet vreemd. Eerder dit jaar, toen de wereld op zijn kop werd gezet, gebruikte Flaherty zijn podcast 'Trained' om luisteraars te helpen omgaan met emoties van een andere orde van grootte. Hij belde experts uit verschillende disciplines op en vroeg hen: "Wat doen we met angst, spanning en verdriet, wanneer ze van alle kanten op ons afkomen?" Het blijkt dat er een consensus over bestaat: alleen wanneer je uitdagende emoties omarmt, kun je erdoor groeien.

Luister naar de boodschap

De meesten van ons geloven dat sommige emoties goed zijn en andere slecht, zegt Andy Puddicombe, de medeoprichter van Headspace en member van de Nike Performance Council die is gespecialiseerd in meditatie en mindfulness. "'Slechte' emoties geven ons geen prettig gevoel, daarom staan we ze niet toe. Maar door ze tegen te werken, worden ze juist sterker", zegt Puddicombe. Hij raadt meditatie aan om comfortabel te worden met het oncomfortabele. "Bij meditatie probeer je niet van deze emoties af te komen. Je probeert om bevriend met ze te worden en je erbij op je gemak te voelen." (Je kunt beginnen door simpelweg iedere dag een aantal minuten stil te zitten, zegt hij, en die emoties te observeren terwijl ze komen en gaan.)

Door moeilijke emoties ten volle te ervaren, zou je zelfs vitale informatie over je omgeving kunnen krijgen. "Uiteindelijk is spanning een signaal", zegt Sue Falsone, een klinisch specialist in sportfysiotherapie en member van de Nike Performance Council die is gespecialiseerd in herstel. "Het vertelt je 'hé, iets in de wereld klopt niet!'" Als je weet dat het niet per se over jou gaat, kan het een stuk gemakkelijker maken om de emotie te accepteren, zegt Falsone.

"'Slechte' emoties geven ons geen prettig gevoel, daarom staan we ze niet toe. Maar door ze tegen te werken, worden ze juist sterker."

Andy Puddicombe
Medeoprichter van Headspace en member van de Nike Performance Council

Volgens psycholoog Angela Duckworth, PhD, auteur van de bestseller 'Grit', staat dit signaal centraal in onze evolutie. Stress en spanning zijn afkomstig uit je geprogrammeerde vecht-of-vluchtsysteem, dat in de loop van miljoenen jaren is ontwikkeld, zegt Duckworth. "Als je voorouders geen stressreactie op gevaar hadden, konden ze niet overleven", zegt ze. "Neem de coronacrisis. Als je niet gestrest was, zou je misschien niet zijn begonnen met het 20 seconden lang wassen van je handen. Als je zoiets had van 'Oh, het is geen probleem', had je geen maatregelen getroffen. Dit zijn adaptieve reacties. En het feit dat stress een negatief gevoel is, is deels de reden waarom het werkt." Het is volgens Duckworth zelfs zo dat "als je tijdens echt uitdagende tijden niet gestrest bent je geen mens bent."

Andere emoties kunnen hun onplezierigheid ook aan evolutie te danken hebben. "Wanneer je dorst hebt, betekent het dat je uitgedroogd bent. Je lichaam vertelt je dat het water nodig heeft om te overleven", zegt Stephanie Cacioppo, PhD, neurowetenschapper en member van de Nike Performance Council die is gespecialiseerd in eenzaamheid. "Net zoals dorst is eenzaamheid een signaal dat je ergens een gebrek aan hebt. Wanneer je eenzaam bent, betekent het dat je weer in contact met anderen moet komen."

Hoewel je niet onder moeilijke emoties uit kunt komen, sta je niet machteloos en kun je ze wel zelf beïnvloeden. Zo kun je daarmee beginnen.

Praat mee

Wees in de eerste plaats niet zo streng voor jezelf. "Het is oké om niet oké te zijn. Dat toegeven is de eerste stap", zegt Falsone.

Laat je emoties — tot op een bepaalde hoogte — vervolgens de vrije loop. "We hoeven ons niet gestrest te voelen over het feit dat we gestrest zijn", zegt Duckworth. Om het sneeuwbaleffect te stoppen, kun je actief ruimte geven aan plezierige emoties. Duckworth doet dit met een 30 seconden durende oefening die ze Three Good Things noemt: "Ik concentreer me op drie goede dingen die in de laatste 24 uur zijn gebeurd. Ze kunnen groot of klein zijn", zegt Duckworth. "Gebruikelijk gaat onze aandacht uit naar het negatieve. We zijn geëvolueerd om te controleren of er gevaar aan de horizon is. Deze oefening trekt onze aandacht naar iets wat we over het hoofd kunnen zien." Probeer het iedere morgen wanneer je wakker wordt.

Puddicombe heeft zijn eigen methode die hem helpt te cultiveren wat boeddhisten liefdevolle vriendelijkheid noemen. "Ik neem een individu in gedachten waar ik om geef", zegt hij. "Ik beeld me in dat die op een plek zit waarvan ik weet dat die persoon het daar mooi vindt. Het focussen op hun positiviteit brengt een blijdschap en een verbinding teweeg die ik misschien mis." Oefeningen zoals deze kunnen je volgens Puddicombe ook helpen van richting te veranderen en positieve actie te ondernemen. "Mensen zien meditatie vaak als wegrennen voor het leven. Volgens mij is het eerder naar het leven toerennen. Je neemt die mentale staat mee terug naar het dagelijkse leven."

Tot slot heeft Dr Cacioppo nog één advies die het allemaal lijkt samen te brengen: "Wees je eigen beste vriend", zegt ze. Wanneer je aan een beste vriend denkt, is die waarschijnlijk positief en niet-oordelend, en staat je vriend altijd achter je, hoe je je ook voelt. "Waarom doen we dat niet voor onszelf?", vraagt Dr Cacioppo.

Nu je dit allemaal weet, rijst de vraag: "Waarom begin je vandaag niet?"

Wat je emoties je proberen te vertellen

Meer uit Trained

Ontdek het huidige seizoen van 'Trained' om de complete interviews van Ryan Flaherty met iedere expert uit dit artikel te beluisteren en meer holistisch advies te krijgen over mindset, beweging, voeding, herstel en slaap.

Gerelateerde verhalen

Jezelf motiveren voor een work-out

Coaching

Vertienvoudig je motivatie

Zo begin je een virtuele race

Coaching

Win mentaal jouw virtuele race

Zo verbeter je je proces

Coaching

Een mooi pad naar vooruitgang

Hoe kunnen ultralopers zo ver hardlopen?

Coaching

Train je brein om door te blijven gaan

Stel je voor wat je kunt bereiken

Coaching

Stel je voor wat je kunt bereiken