¿Qué es el codo de tenista y cómo puedes tratarlo? Los expertos lo explican.

Salud y bienestar

¿El dolor afecta tu juego? Dos médicos evalúan los síntomas del codo de tenista y te dicen qué hacer si lo tienes.

Última actualización: 20 de julio de 2022
6 minutos de lectura
¿Qué es el codo de tenista y cómo puedes tratarlo? Los expertos lo explican

El tenis es un juego de alta energía que requiere fuerza y resistencia cardiovascular. Para los jugadores de tenis ávidos, puede ser un gran entrenamiento y una forma de conectarse (o competir) con amigos. Pero a medida que vas sumando tus partidos, puedes encontrar una lesión común entre los jugadores: el codo de tenista.

Según una evaluación clínica de 2020 en el Journal of Orthopedics, hasta el 50 por ciento de todos los jugadores de tenis desarrollan el codo de tenista debido a varios factores, como una mala técnica de swing o el uso de una raqueta pesada. Y, según un estudio de 2015 publicado en el American Journal of Sports Medicine, se ha informado que el codo de tenista afecta del uno al tres por ciento de los adultos cada año.

¿Qué es el codo de tenista?

"El codo de tenista, o epicondilitis lateral, es una afección relativamente común que genera dolor en la parte lateral o externa del codo", explica Mark Sakr, D.O., C.A.Q.S.M., F.A.A.F.P., médico del equipo de la Universidad de Arizona.

¿Listo para una lección de anatomía? Sakr explica que el codo de tenista afecta el epicondilo lateral (la cresta ósea que se encuentra en el lado exterior del codo). Esta parte del brazo es donde se unen varios músculos de la muñeca y el antebrazo. Los músculos extensores de la muñeca (cuya función principal es doblar la parte posterior de tu mano hacia tu cara) también se unen en este sitio a través de un tendón.

Cuando este punto de anclaje muscular sufre estrés por movimientos repetitivos, uso excesivo o resistencia fuerte (como durante el tenis, el entrenamiento con pesas o incluso la jardinería), puedes desarrollar el codo de tenista. Esto puede causar inflamación, degeneración y desgarro potencial, señala Michael Dakkak, D.O., M.B.A., C.A.Q.S.M., médico de medicina deportiva en Cleveland Clinic Florida. Reitera que, si bien este problema se conoce comúnmente como "codo de tenista", hay otros deportes y actividades que pueden causarlo.

¿Cuáles son los síntomas del codo de tenista?

Sakr explica que con mayor frecuencia, el codo de tenista puede describirse como dolor en el codo externo cuando la muñeca se extiende y el codo está recto. También se puede sentir como incomodidad cuando se aplica presión directa al codo externo, o la muñeca se mueve a una flexión completa con el codo recto. El codo de tenista también puede afectar la fuerza de agarre.

"El dolor puede ser un dolor leve que solo notas con ciertas actividades o puede convertirse en un dolor constante y más severo con actividades incluso simples como levantar una taza de café", explica Sakr.

Cómo tratar el codo de tenista

Si sientes dolor o incomodidad en el codo, es mejor hablar con tu médico para recibir tratamiento.

"Ser proactivo sobre tu problema como modo de prevención es clave. No ignores el dolor. Haz que un profesional médico te examine cuanto antes", aconseja Dakkak.

Agrega que el tratamiento que el médico recomiende puede depender de la gravedad del codo de tenista. Las opciones de tratamiento pueden variar desde fisioterapia, el uso de un aparato ortopédico, inyecciones de corticosteroides, inyecciones de PRP (plasma rico en plaquetas) o tenotomía de aguja percutánea (un procedimiento mínimamente invasivo realizado bajo anestesia local para eliminar el tejido dañado).

"[El tratamiento] se determina típicamente con la ayuda de un profesional capacitado en ultrasonido musculoesquelético que puede ver el tendón en tiempo real para ver el tendón más profundamente", explica Dakkak. "En algunos casos, el ultrasonido puede ser superior a la resonancia magnética al mirar el tendón".

Sin embargo, hay algunas medidas que puedes tomar en casa para ayudar a aliviar un poco tu codo de tenista.

"Si intentas esto durante unos cinco días y no sientes una mejora, considera hacerte examinar por un proveedor de atención médica", dice Sakr.

Cuatro formas de ayudar a aliviar el dolor del codo de tenista

Nota: Según Johns Hopkins Medicine, es importante hablar con un médico si sientes dolor o tienes problemas para moverte de una manera que afecta tus actividades diarias, si tu dolor no mejora (o empeora) con el tratamiento o si ves un bulto en el brazo.

  1. 1.Modifica tu actividad.

    Cambiar la actividad que puede ser la causa de tu codo de tenista es un gran lugar para comenzar.

    "La estrategia simple, pero sorprendentemente efectiva de "si duele, no lo hagas", se aplica aquí", afirma Sakr. "Continuar estresando el área con actividades repetitivas o levantando pesas u objetos pesados cuando sientes dolor simplemente crea más inflamación y lesiones".

    Para evitar esto, sugiere implementar el cross training o encontrar otras actividades que no recreen el dolor.

    "Encuentra actividades que no duelan y limítate a ellas hasta que el dolor mejore", señala Sakr. "A partir de ahí, vuelve lentamente a tus actividades anteriores".

    (Contenido relacionado: Cómo tratar los músculos adoloridos después de un entrenamiento intenso según los expertos)

  2. 2.Descansa y usa un aparato ortopédico.

    Si modificar la actividad no es suficiente, permitir que el área descanse durante unos días a una semana puede ser muy útil. Si descansas durante varios días y el dolor persiste o empeora, probablemente sea hora de ver a tu médico.

    "A veces necesitas dejar descansar los músculos un poco", explica Sakr. Sugiere usar un aparato ortopédico durante ese tiempo.

    "Funcionan comprimiendo los músculos extensores justo debajo del codo y reduciendo las fuerzas de tensión que viajan a través del complejo tendón muscular, [permitiendo] que el área se someta a un descanso relativo", añade. "Planea usar el aparato ortopédico cuando realices tus actividades normales durante el día, pero no tienes que dormir con el aparato puesto".

  3. 3.Aborda la inflamación con hielo y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE).

    El uso de hielo puede ayudar a disminuir la inflamación que ocurre con el codo de tenista.

    "El uso de un antiinflamatorio tópico, como la aplicación de hielo tres veces al día, puede ser muy útil para reducir la inflamación en esa área, que causa mucho dolor", señala Sakr. “Cuando utilices hielo, asegúrate de darte descansos. Ponte hielo durante 10 a 15 minutos, toma un descanso de 15 minutos y luego ponte hielo nuevamente durante 10 a 15 minutos”.

    Agrega que es importante escuchar a tu cuerpo y dejar de colocarte hielo antes si lo sientes incómodo. Pero si puedes hacer dos o tres de estas sesiones por día, eso puede ayudar. Asegúrate de envolver el hielo en una toallita u otra superficie suave para evitar colocar hielo directamente sobre la piel.

    También puedes tomar antiinflamatorios (como ibuprofeno, aspirina o naproxeno) para ayudar a disminuir la inflamación. Asegúrate de consultar con tu médico si tienes alguna otra afección o estás tomando fármacos recetados que podrían reaccionar ante el uso de otros medicamentos.

  4. 4.Usa una muñequera.

    Si continúas jugando al tenis o haces otra actividad que implique fuerza de agarre, movimientos de torcedura de la muñeca o flexión y extensión de la muñeca, una muñequera puede ayudar.

    "Una muñequera proporciona apoyo y estabilidad para limitar el rango de movimiento de la muñeca y permitir que el tendón descanse", agrega Dakkak.

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Texto: Emily Shiffer

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