The Future is in the Air: Leo Baker

Huir de los convencionalismos

Hace 33 años, Nike incorporó la unidad Air visible con las Air Max, con lo que marcó nuevos estándares e hizo trizas los convencionalismos. Esta temporada, queremos destacar a atletas, artistas y otras personas que marcan la diferencia. The future is in the Air.

El skateboard se basa en desafiar el statu quo. Podría haber sido el deporte perfecto para Leo Baker, skater profesional y activista que desafía las normas de género. Sin embargo, el mundo del skateboard al principio no lo acogió, no encajaba. En lugar de conformarse, Leo fue más allá de los convencionalismos y aceptó su verdadera identidad. Esa decisión marcó la diferencia, ya que pasó de estar en lo más alto del mundo del skateboard a ser un referente en la comunidad LGBTQ+. Hablamos con Leo sobre qué se siente al no encajar, al ser fiel a su identidad y al sentar las bases para el futuro de la comunidad LGBTQ+ en el mundo del skateboard.

Hablamos con Leo sobre qué se siente al no encajar, al ser fiel a su identidad y al sentar las bases para el futuro de la comunidad LGBTQ+ en el mundo del skateboard.

NIKE: ¿Qué significa para ti "huir de los convencionalismos"?

LEO: Hacer algo inusual. Algunas personas encajan bien en la sociedad en la que han nacido, pero otras huyen de los convencionalismos porque si no, no podrían ser como son. Eso me hace pensar en la gente que se atreve a ser fiel a sí misma y no se conforma con los estándares establecidos por la sociedad.

NIKE: Pensabas que el skate era el deporte más abierto para aceptar a las personas que desafían estos estándares. Pero, ¿con qué te encontraste?

LEO: Las raíces del skate parten de rebelarse contra la cultura establecida. Como persona queer y con inconformidad de género, me atrae esta idea. Para mí, sentir que no encajaba en mi propia subcultura me motivó para crear espacio y cambiar las cosas. Cuanto más crecía y me identificaba con mi verdadero yo, menos me parecía encajar en lo que más me apasionaba.

Empezó a invadirme la soledad en los lugares más familiares: durante los skate trips, en los parques de patinaje o en las competiciones. Aún me siento así en esos lugares. Pero hay más skaters como yo. Gente que no se atiene a las categorías, mujeres, personas queer cuyo género no se ajusta a los estándares clásicos. Esas personas son precisamente con las que quiero patinar. Son con las que realmente conecto.

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"Cuando pienso en 'huir de los convencionalismos', pienso en la gente que se atreve a ser fiel a sí misma y no se conforma con los estándares establecidos por la sociedad.

Leo Baker
Skater, artista

NIKE: ¿Con qué dificultades te has encontrado y cómo las has superado?

LEO: Cuando decidí presentarme en masculino, tras años adaptándome a los estándares femeninos, mi carrera en el mundo del skateboard prácticamente se esfumó. Ya no me daban oportunidades; como mucho una o dos competiciones al año con premios económicos muy inferiores a los de la división masculina. Tras terminar los estudios, empecé a trabajar en el mundo del diseño gráfico a tiempo completo. Comencé a grabar cantidad de secuencias en las calles con mi amigo, el videógrafo Tyler Smolinski. Finalmente, hicimos un vídeo con todo aquel material. Fue algo muy importante para mí, porque surgió de la auténtica pasión que sentía por el skateboard y la autenticidad. Agradezco enormemente el haber podido publicarlo. Puse mi corazón y mi alma en ello, y ha tenido repercusión para mucha gente. La autenticidad es una de las mejores cualidades que una persona puede tener. Es duro, pero la recompensa vale la pena.

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La autenticidad es una de las mejores cualidades que una persona puede tener. Es duro, pero la recompensa vale la pena.

Leo Baker
Skater, artista

NIKE: Recientemente has lanzado el NYCSP (NYC Skate Project) para promover la idea de que las mujeres y las personas queer, trans y con inconformidad de género practiquen skateboard juntas. ¿Qué significado tiene la expresión "The future is in the Air" para la comunidad que estás creando?

LEO: El NYCSP es algo que he creado especialmente para gente como yo. Soñaba con empoderar a cada persona y crear algo con lo que se identificase y se sintiese a gusto. En el NYCSP no hay ninguna regla salvo amar y respetar a todo el mundo. En ese contexto, tenemos la libertad de crear algo grande mediante la vulnerabilidad y la autoexpresión, y no hay nada mejor que eso. El NYCSP será aquello que creemos como comunidad; las posibilidades son infinitas. Está en el aire y en nuestras manos.