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Tenaci si nasce o si diventa?

La tenacia è una dote che deriva dal cervello, ma studi recenti dimostrano che la resistenza si può allenare. Inizia subito.

Tenaci si nasce o si diventa?

Di recente, insieme a un tuo amico, avete deciso di completare un programma di allenamento di 30 giorni. Tu hai messo la sveglia presto per portare a termine le tue sessioni e a volte hai trovato persino il tempo per una corsa occasionale all'ora di pranzo. Il tuo partner di allenamento, al contrario, non si è allenato per un'intera settimana. Come mai?

Potrebbe non essere una questione di motivazione, in sé per sé, bensì di tenacia. E c'è una differenza.

La tenacia è la capacità di perseguire con determinazione un obiettivo, che si tratti di un singolo allenamento o di un nuovo titolo di studio, anche quando perseguirlo è spiacevole o difficoltoso, spiega Alexandra Touroutoglou, PhD, professoressa associata di neurologia presso la Harvard Medical School. Touroutoglou ha recentemente condotto uno studio nell'ambito del quale ha esaminato cervelli umani e animali per scoprire di più su questa caratteristica e sul perché alcuni di noi (gli appassionati di CrossFit e gli yogi che si allenano sette giorni alla settimana, ad esempio) sono più tenaci di altri, che preferiscono regolarmente un riposino a una sessione in palestra.

Per iniziare, è importante sapere questo: attività difficili, come un esercizio fisico, attivano un'area cerebrale, chiamata corteccia cingolata mediale anteriore, che in alcune persone è più sviluppata che in altre. Quando quest'area del cervello funziona particolarmente bene, è in grado di prevedere quanto impegno fisico richiederà un'attività e di attingere alle risorse energetiche del corpo necessarie per affrontarla. Quando funziona meno, invece, potrebbe sovrastimare lo sforzo richiesto (il costo) e sottostimare la ricompensa (il vantaggio).

Quel che è interessante è che, stando a quanto scoperto dal team di Touroutoglou, il piacere di perseguire un obiettivo può essere allenato, proprio come i muscoli. "Potrebbe essere possibile migliorare il funzionamento della propria corteccia cingolata mediale anteriore e con esso la propria tenacia", spiega Touroutoglou. In breve, quanto meglio sei in grado di giudicare lo sforzo richiesto per completare un'attività, tanto più questa attività diventerà per te gestibile e tanto maggiori saranno le probabilità che la porti a termine.

"La tenacia è la capacità di perseguire con determinazione un obiettivo, che si tratti di un singolo allenamento o di un nuovo titolo di studio, anche quando perseguirlo è spiacevole o difficoltoso."

Alexandra Touroutoglou, PhD, professoressa associata di neurologia presso la Harvard Medical School

Tenaci si nasce o si diventa?

Esercita la perseveranza

Sviluppare una mentalità tenace può essere sorprendentemente semplice. È sufficiente rendere un'attività più facile da fare e poi portarla a termine. Dopodiché bisognerà ripeterla e ripeterla. Questo è il modo giusto per iniziare.

  1. Definisci e monitora obiettivi specifici.
    "È importante avere un'idea chiara di quello che si vuole raggiungere, altrimenti è impossibile sviluppare un'ambizione", afferma Nicole Gabana, PhD, direttrice di psicologia dello sport presso la University of Massachusetts Amherst. Questi obiettivi dovrebbero essere impegnativi ma raggiungibili. Impegnarsi per qualcosa che si percepisce come arduo, o peggio, impossibile da realizzare, non fa altro che alimentare, fin dal primo momento, la frustrazione, che ostacola il mantenimento del focus necessario per il raggiungimento di qualsiasi obiettivo. Annota i tuoi obiettivi, piccoli e a breve termine, ma anche "estensibili" (programmi più corposi e più a lungo termine che ti portano fuori dalla tua comfort zone) e monitorali nel tempo.

    Ad esempio, un obiettivo estensibile potrebbe essere completare un duathlon (una gara che prevede una fase iniziale e una fase finale di corsa, intervallate da una fase di ciclismo) in sei mesi. Potrebbe essere difficoltoso, perché magari non fai molto ciclismo su strada, ma fattibile, perché corri tanto e ti dedichi al ciclismo indoor. Suddividi questo obiettivo in traguardi più piccoli, da raggiungere ogni settimana e ogni mese, in forma di chilometri da correre, ore di sonno da completare e minuti da impiegare con il foam roller. Gli obiettivi più piccoli sono le pietre miliari che definiscono il tuo percorso verso il macro obiettivo. Utilizzando un'app come Nike Run Club o annotando tutte le attività che porti a termine su un calendario avrai un promemoria visivo dei tuoi progressi che ti spronerà a continuare.
  2. Crea una routine.
    Programmare gli allenamenti alla stessa ora il più spesso possibile, impostare una sveglia per svegliarti sempre allo stesso orario (e non restare a sonnecchiare), bere acqua appena ti alzi dal letto ogni giorno ti aiuterà a creare una routine. "Ogni volta che ti imponi di ripetere determinate azioni, il tuo corpo si adatta di conseguenza", afferma Patricia Duster, PhD, direttrice del Consortium for Health and Military Performance del dipartimento di Military and Emergency Medicine della Uniformed Services University. "Svilupperai nuovi percorsi neurali, proprio come quando impari a suonare il violino".

    Un'abitudine radicata rende il duro lavoro più facile, abbassando di un'asticella il livello di difficoltà. Se hai iniziato a impegnarti per creare un'abitudine, procedi giorno per giorno. Ogni passo sarà un passo nella direzione giusta.
  3. Stabilisci un dialogo interiore.
    Come giudichi la tua capacità di ridurre l'assunzione di zuccheri o completare il famoso duathlon? "Modificare alcune delle tendenze psicologiche che mettiamo in atto non è facile", dice Gabana. "Si tratta invero di una delle sfide più grandi e insidiose che possiamo affrontare: come essere più consapevoli dei nostri pensieri e del modo in cui influiscono sul nostro comportamento, sulle nostre emozioni e sulle nostre interazioni".

    La maggior parte delle persone tenaci si impegna nel perseguimento di un obiettivo non perché pensa di non farcela, ma per dimostrare di potercela fare. Quindi cerca di allineare il tuo dialogo interiore con gli obiettivi che hai messo nero su bianco. Invece di formulare frasi come "Non ho forza di volontà" o "Non ho alcun talento nel running", formulane altre, come "Sono più forte di quanto penso". Man mano che raggiungi i tuoi traguardi ti verrà più facile.
  4. Usa l'immaginazione.
    L'idea di affrontare quella corsa lunga che hai pianificato per il weekend ti mette un po' di timore. Per riportare sui binari la tua corteccia cingolata mediale anteriore quando si ribella, immaginati mentre esegui l'attività in questione. La ricerca dimostra che questo può aiutarti a prepararti mentalmente allo sforzo che dovrai affrontare e ad aumentare la tua sicurezza, per procedere poi più facilmente una volta che sarai davvero in gioco.

    È probabile che non sia difficile come pensavi. E se invece lo fosse? Lo avrai comunque fatto e questo è essere tenaci.

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