Diseño sustentable

Innovación

Gracias al proyecto Space Hippie disfrutamos de un curso intensivo para diseñar un futuro con cero huella de carbón. Te contamos cinco cosas que hemos aprendido.

Última actualización: 5 de noviembre de 2021
11 minutos de lectura
Introducción al diseño sustentable de calzado 

"La mejor opción" es una serie sobre cómo podemos trabajar juntos para lograr un futuro más sustentable en el deporte.

Diseñar en función de un planeta más sustentable es muy parecido a una misión en Marte: hay mucho en juego y los recursos son limitados. El camino es incierto y eso es lo que lo convierte en una aventura.

“Imagínanos en una nave, todos con nuestros trajes espaciales. El mío sería morado terciopelo", dice James Zormeir, diseñador de calzado Nike. "Todos pensamos '¡Vamos! Esta nave tiene que despegar.'"

Zormeir pilotó esa nave metafórica y, junto a su tripulación de diseñadores ingeniosos, creó Space Hippie, una colección de calzado confeccionado a partir de residuos con un 25 o 50% de material reciclado por peso. Su lanzamiento se produjo en el verano de 2020 y, desde entonces, la colección ha dado paso a una etapa sustentable en Nike, y con suerte, en el mundo.

"No éramos expertos en sustentabilidad. No parábamos de hacernos preguntas a lo largo del proceso".

Haley Toelle
Diseñadora de Space Hippie

El objetivo del equipo era diseñar un calzado con cero huella de carbono, algo que requiere creatividad durante todo el proceso. Aunque acabaron reduciendo la huella de carbono en un 70% (más tarde la reducirían aún más), no llegaron totalmente a cero.

Y no pasa nada, porque aunque para este equipo el resultado final fuese importante, también lo era todo lo aprendido y los datos recopilados durante el proceso.

Para poder retener toda esa información, el equipo tuvo que abrir la mente. "No éramos expertos en sustentabilidad", añade la diseñadora Haley Toelle. "No parábamos de hacernos preguntas a lo largo del proceso".

Sabemos que tú también las tienes, así que, con el fin de compartir conocimientos mientras combatimos juntos el cambio climático, te presentamos las cinco lecciones que hemos aprendido con Space Hippie sobre sustentabilidad y que llevaremos a cabo en cada experimento a partir de ahora.

Introducción al diseño sustentable de calzado 

El diseño CIRCULAR consiste en crear productos y reutilizarlos ilimitadamente. Es decir, reciclar cosas que ya no utilizamos para crear otras nuevas y así una vez tras otra.

Lección 1: Es normal confundirse

Siempre oímos hablar de sustentabilidad, desde ropa y autos hasta el grano del café. Pero, ¿qué significa en realidad?

Es complicado dar una definición porque no es fácil catalogar un producto como "sustentable" o "no sustentable". Son muchos factores los que influyen: de qué está hecho, cómo se ha hecho y cómo se ha enviado. Es por eso que, definir sustentabilidad es todo un espectro.

"Hay varias maneras de medirlo", explica Toelle. "Ya sea a través del agua, del carbono de prácticas laborales. El hecho de saber en qué centrarse exactamente puede resultar muy confuso no solo para los consumidores, sino también para los diseñadores".

Por ese motivo, para el equipo de Space Hippie era esencial establecer un objetivo desde el principio. Decidieron centrarse en el diseño de un calzado con cero huella de carbono. Noah Murphy, responsable de diseño del proyecto, lo argumenta:

"Hay dos cosas que [como sociedad] podemos hacer: no introducir tanto carbono en la atmósfera y eliminarlo de ella". Esa es su manera de explicar cómo podemos actuar contra el cambio climático de forma sencilla. "Tenemos que hacer ambas cosas, pero [lo mencionado anteriormente] es algo que literalmente podemos empezar a hacer desde ya".

"Hay dos cosas que podemos hacer: no introducir tanto carbono en la atmósfera y eliminarlo de ella".

Noah Murphy-Reinhertz
Responsable de diseño de Space Hippie

¿Quieres saber qué relación tiene el carbono con todo esto? Tanto si fabricas semiconductores de alta tecnología como si solo quieres utilizar la tostadora, es probable que para hacerlo estés quemando combustibles fósiles ricos en carbono. Las emisiones de gases de efecto invernadero resultantes, como el dióxido de carbono (CO2), atrapan el calor solar de nuestra atmósfera, lo que las convierte en las principales causantes del cambio climático. Aunque el C02 en proporciones reducidas no sea perjudicial (dato curioso: sin el efecto invernadero, la Tierra sería una gran masa de hielo), la enorme cantidad que hemos producido en los últimos 200 años está poniéndolo todo de cabeza.

Aunque esta vez el equipo no logró alcanzar el objetivo de cero carbono (sí, esta vez), el modelo "4" de Space Hippie registró 3,7 kg de CO2e (ese es el equivalente del dióxido de cárbono, la medida estándar para la huella total de carbono). Para dar un poco de contexto, fabricar un par de calzado aporta la misma cantidad de carbono al medio ambiente que conducir un coche durante 15 km o cargar 472 móviles.

Space Hippie ha conseguido un gran avance que contrasta con la cantidad de carbono que emite un calzado convencional: el triple (12,5 kg de CO2e, según un estudio del Instituto Tecnológico de Massachussets (EE. UU)). ¿Cómo lo logró el equipo?

Introducción al diseño sustentable de calzado 

CICLO DE DISEÑO: el proceso de reutilizar productos viejos para crear productos nuevos. Tal como el SUPRARRECICLAJE, que consiste en aprovechar los restos industriales para fabricar un calzado nuevo, o el INFRARRECICLAJE, que aprovecha el material de un calzado que ya no quieres para crear superficies deportivas.

Lección 2: Haz que algo bueno sea aún mejor

Si hay algo que sabemos, es que la mayor parte de la huella de carbono de Nike (más del 70 por ciento) proviene de los materiales que utilizamos.

Una de las ventajas del equipo de Space Hippie es que ya contaban con algunos materiales sustentables que habían descubierto en el pasado. Por ejemplo, Flyknit, la tecnología de Nike que apareció en 2012 y que reduce el impacto ambiental a través del uso de hilos de poliéster en tejidos perfectamente confeccionados.

"Si tomas una botella de plástico, la rompes, la derrites y le vuelves a dar forma, obtienes poliéster nuevo", así es como Murphy-Reinhertz explica de qué está hecha la base del material Flyknit. Suena bien, ¿no? Pues hay un inconveniente: "Durante el proceso se consume mucho calor y energía".

Esto significa que en el espectro de la sustentabilidad, la tecnogía Flyknit emite mucho menos carbono que la mayoría de los materiales del calzado, pero lo hace. El equipo descubrió la posibilidad de ir un paso más allá: sustituir el 50% del contenido de poliéster reciclado de Flyknit por los restos de las camisetas que se encuentran en la fábrica.

"Estamos pasando, literalmente, [los restos de las camisetas] por una trituradora de madera", explica Murphy-Reinhertz. "Funciona con muy poca energía, sin prensa hidráulica y sin calor. Acabas llenándote de pelusa, que es la que mezclamos con las botellas de plástico extrusionadas".

Se lo conoce como el nuevo Space Waste híbrido y es mucho más ecológico para el medio ambiente. "Ese hilo [ofrece] una reducción de carbono del 70 por ciento, en comparación con el poliéster reciclado convencional", afirma Murphy-Reinhertz. "Es una de las cosas con mayor impacto que hemos hecho".

"Uno de nuestros desarrolladores de fábrica en Korea se hizo un tatuaje del Space Hippie. Voy a hacerme uno que sea igual al de él".

James Zormeir
Diseñador de Space Hippie

Lección 3: Apuesta por la imperfección

Para el equipo, el hilo Space Waste utilizado en la parte superior del calzado redujo la emisión de carbono notablemente. Aun así, necesitaban avanzar más si querían llegar a cero.

"Nuestro colaborador había empezado con la espuma Crater Foam mucho antes", explica Toelle, refiriéndose a una solución material que incluiría alrededor de un 10% de Nike Grind, restos de goma del proceso de fabricación de calzado, como relleno de las espumas de aceite que forman parte de la mayoría de suelas del calzado. "Pretendían que fuera más uniforme pero seguía siendo burbujeante".

Pero desde que el objetivo del equipo de Space Hippie era exclusivamente la sustentabilidad, se aceptaba el progreso frente a la perfección, incluso era preferible. "Habían creado un estilo increíble y, en lugar de perfeccionarlo, decidimos adaptarnos a él", recuerda Toelle.

Zormeir estaba muy interesado en esta perspectiva funcional. "Siempre me había gustado triturar, lo que yo llamo el fetiche del acabado del diseño industrial. Me entusiasmaba la idea de que Space Hippie fuera un reto para la estética. Y nosotros diciendo que no. La tosquedad también forma parte del concepto de transparencia total".

Tener una visión única ya es mucho, pero para hacerla realidad, el equipo tuvo que expandirse.

"La espuma Crater Foam en sí presenta 'defectos' debido al relleno de Nike Grind", sostiene Zormeir. "Es lo que llamo el 'efecto pastel con arcoiris espolvoreado'".

"Esto va en contra de lo que todo el mundo sabe sobre cómo fabricar un calzado correctamente", explica Toelle, refiriéndose a los equipos de control de calidad de las fábricas que colaboran con Nike, para quienes normalmente los 'defectos' son señales de alerta. "A nosotros nos gusta la naturaleza wabi-sabi de los materiales. Las imperfecciones forman parte de su esencia y también producen menos residuos. No hay que menospreciarlas".

Cuando los colaboradores de producción empezaron a comprender que el diseño no habitual formaba parte de una misión exhaustiva que pretendía reducir la huella de carbono, cambiaron su concepción y, en ocaciones, de forma radical.

"Uno de nuestros desarrolladores de fábrica en Korea se hizo un tatuaje de Space Hippie", dice Zormeir. "Voy a hacerme uno que sea igual al de él".

Introducción al diseño sustentable de calzado 

WABI-SANI es un concepto japonés tradicional que concibe la "imperfección como belleza". El calzado de Space Hippie está confeccionado de forma distinta y hay quienes dicen que es eso lo que lo hace más atractivo.

Lección 4: Diviértete

"Al principio, el nombre era de broma", es lo que dice Zormeir sobre Space Hippie. "La cosa es que se quedó y creamos un lema: Si no te diviertes, no es Space Hippie".

El nombre, inspirado en el concepto de utilización de recursos in situ en la exploración espacial (ISRU por sus siglas en inglés) y combinado con la filosofía ambiental de los años 70, era mucho más que un eslogan para el equipo. El estilo del espacio exterior y sus valores se convirtieron en una forma de vida.

"Una de las integrantes del equipo, Fanny, decía: 'Hazlo como si estuvieras en Marte'", recuerda Zormeir. “Por las películas sabemos que en el espacio se tienen los recursos justos".

"El hecho de tener que descubrir cómo lograrlo, hizo que el proceso se volviese más divertido [al instante]".

Ya sea por las notas adhesivas que se dejaban con caritas felices dibujadas y el mensaje "mantén la positividad", o por cuando se gritaban en medio de todo el ruido de la fábrica, el caso es que eso avivó al equipo y les permitió seguir adelante. Juntos.

Según Toelle, "parecía una estación espacial en la que las aportaciones de todo el equipo eran esenciales. Es como si trabajásemos en una misión muy importante y no solo en un diseño".

Todo se reduce a un espíritu de "optimismo urgente" que no ignora lo que sea perjudicial para el medio ambiente, sino que plantea propuestas al respecto. "Sin una visión de futuro positiva, ¿crees que alguien estaría dispuesto a acompañarte para conseguirlo?" Añade Murphy-Reinhertz.

Introducción al diseño sustentable de calzado 

ADAPTABILIDAD: Lo esencial no solo es el objetivo, sino aplicar una buena idea a tantos proyectos como sea posible.

Lección 5: Ve más allá

"La verdadera magia de [encontrar] diferentes formas de diseñar un calzado es lo que te abre puertas", afirma Murphy-Reinhertz. En el caso de Space Hippie, supone un nuevo avance en el intercambio de información y en el trabajo en equipo.

"Este tipo de proyectos no deberían ser tan secretos. Deberían [ayudar] a las personas a sentirse empoderadas", sostiene Toelle. Nike comenzó a plasmar conocimientos sobre sustentabilidad en la Guía del diseño circular que se publicó en línea en 2019 y que ayudaba a los diseñadores de todo el mundo en el proceso de toma de decisiones. El deseo de compartir no para de expandirse en la industria y en nuestras propias vidas.

"Empezamos a notar la fuerza de las personas de la empresa de forma conjunta", explica Coelle, que recuerda conversaciones de antes de la COVID. "En una sala de conferencias, tenemos un cuarto curioso en el que ponemos alfombras marroquíes y nos sentamos en ellas cuando tenemos reuniones de diseño".

"Este tipo de proyectos no deberían ser tan secretos. Deberían [ayudar] a las personas a sentirse empoderadas".

Haley Toelle
Diseñadora de Space Hippie

Zormeir es el organizador de las reuniones por excelencia. "[Solemos poner] una música ambiental peculiar y decimos: 'vamos, siéntate en el puff marroquí'. El ambientador evoca a la brisa del océano. Cuando todo el mundo está un poco más relajado, vamos al grano de la reunión".

La energía colaborativa fluyó en ambos sentidos con ideas ecológicas que llegaron a otros equipos. Ahora ya empezamos a ver modelos clásicos de Nike, como el Air Force 1, que incluye entresuelas de espuma Crater Foam y un Jordan 1 High que presenta una parte superior con lona confeccionada a partir de la tecnología Space Waste.

Lo cierto es que el efecto halo tiene que ir más allá de las sedes de Nike. Zormeir ve en los productos la oportunidad de crear conversaciones positivas. "Cuando alguien ve tu calzado y te pregunta: '¿qué es eso?', es la excusa perfecta para hablar sobre sustentabilidad a las personas de una forma que nunca se les hubiese ocurrido".

Toelle está de acuerdo: “En la innovación, la mayoría de las veces lo importante no solo es diseñar un calzado increíble, sino contar una historia, inspirar a las personas. El calzado es el medio para conseguirlo".

Texto: Emily Jensen y Seth Walker
Fotografía: Holly Andres
Ilustraciones: Brian Rea

Reportado: octubre 2020

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