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Tarryn Alberts

All For 1

La Danza Te Cambia La Vida

Tarryn Alberts es una bailarina y coreógrafa sudafricana que vive en Johannesburgo. Ha recorrido todo el mundo y ha compartido escenarios con muchas estrellas, pero ¿cuál es su mayor logro hasta la fecha? Claramente, Dope Dance Academy, una escuela de danza para los más pequeños en la ciudad donde creció y aún vive.

No cabe lugar a duda: Tarryn Alberts nació para bailar. "Mi madre siempre decía que aprendí a bailar antes que a caminar", nos dice. "Comencé la formación oficial cuando tenía 9 años y me convertí en profesional a los 17". Se encoge de hombros y sonríe: "No debería haber empezado a trabajar tan pronto, pero ya bailábamos en muchos eventos y me pagaban bien".

Desde entonces, Tarryn ha bailado por todo el mundo. Ha recorrido el globo participando en grandes actos con miles de espectadores y compartido escenario con artistas como Kanye West y Kendrick Lamar. Ha aparecido en más de cincuenta videos musicales sudafricanos e incluso debutó en la gran pantalla.

Pero a pesar de su éxito internacional, Tarryn nunca se ha olvidado de dónde vino. De hecho, todavía sigue allí.

Tarryn ha vivido casi siempre en Eldorado Park, un municipio de las afueras de Johannesburgo conocido cariñosamente como Eldos. "No puedo decir que sea una comunidad pobre, porque hay diferentes rangos de pobreza. Por ejemplo, tenemos numerosas pequeñas empresas en desarrollo, pero hay una tasa de desempleo del 40 %. Como hoy es un día laborable, la gente debería estar en el trabajo. Pero no lo están. Están en la calle, haciendo trabajillos y recados de un lado a otro, tratando de obtener ingresos para alimentar a su familia esta noche".

En Eldos, las viviendas están abarrotadas, y Tarryn enfatiza lo fácil que es formar parte de una mera estadística. "Podría haberme puesto a pasar droga en la calle o meterme en líos", dice. "Podría haber tenido un bebé en el instituto". Tarryn se siente afortunada de que bailar la llevara en una dirección totalmente diferente. "Bailar te mantiene ocupada, te aleja de las calles", dice ella. "La danza es un salvavidas".

Pero Tarryn no solo quería que fuera un salvavidas para ella, sino que quería extenderlo a toda su comunidad local. Entonces abrió una escuela de danza: un estudio en su propia casa. Totalmente gratis, abierto seis días a la semana, ofrece programas de orientación y todos los niños locales que lo visitan son más que bienvenidos.

"Dope Dance Academy es mucho más que bailar", dice ella. "En un nivel más práctico, se trata de disciplina. Puede que no tengan ningún tipo de control en sus hogares, y el concepto de tiempo aquí es muy difuso porque creemos que todo funciona a nuestro ritmo personal, algo muy local, pero no es así. Debes llegar a tiempo al trabajo, a los ensayos y ser puntual en la vida.

"También se trata de confianza", continúa Tarryn. "Las personas de color no suelen tener mucha confianza, entran a las habitaciones con la cabeza baja. Y es posible que las familias de estos niños no hayan tenido el tiempo suficiente para alimentar su autoestima. Por lo tanto, en este espacio seguro, a través de la danza, creamos una familia y un sentido de pertenencia que brinda confianza y un propósito. Te da esas cosas que en casa quizás no tengas".

Tarryn tiene claro que las pequeñas lecciones de su academia de danza ayudan a dar forma al futuro de sus alumnos. Todos los días, las prácticas se inician con un taller especial: Power Hand (el poder de la mano). Cada niño elige cinco puntos fuertes, uno por dedo, en los que concentrarse ese día. Pueden ser el cariño, la persistencia, la honestidad, la confianza, el compromiso o cualquier cosa positiva que vean en sí mismos. Luego realizan ejercicios de respiración con las manos para recordar bien esas fortalezas.

Al construir estos fundamentos de disciplina y autoestima, la danza les da la oportunidad de transportarse, tanto física como mentalmente.

Tarryn tiene claro que las pequeñas lecciones de su academia de danza ayudan a dar forma al futuro de sus alumnos. Todos los días, las prácticas se inician con un taller especial: Power Hand (el poder de la mano). Cada niño elige cinco puntos fuertes, uno por dedo, en los que concentrarse ese día. Pueden ser el cariño, la persistencia, la honestidad, la confianza, el compromiso o cualquier cosa positiva que vean en sí mismos. Luego realizan ejercicios de respiración con las manos para recordar bien esas fortalezas.

Al construir estos fundamentos de disciplina y autoestima, la danza les da la oportunidad de transportarse, tanto física como mentalmente.

"Algunos de ellos nunca han salido de esta comunidad", explica. "Simplemente van a la tienda y luego regresan a casa. Pero con la danza, lo han logrado. Una vez, llevé a los niños de excursión a bailar en una galería de arte y luego a Shelf Life, la tienda de zapatillas. Es como si acabaras de mostrarles un mundo completamente nuevo, del que también pueden formar parte. Pero el viaje mental es lo más importante. Incluso bailando en el estudio en Eldos, les obligas a pensar en cosas diferentes y aprender que hay una forma de vida distinta, una forma diferente de ser, que no consiste en pasar el día sin nada que hacer por el barrio. Es como una transformación mental".

"Incluso si solo me ven como un modelo a seguir", continúa, "hablo como ellos, me visto como ellos, vivo en su comunidad. ¡Y estoy haciendo esto, trabajando con Nike! Todo esto les hace darse cuenta de que, si yo puedo hacerlo, ellos también pueden. Hay tanto talento sin descubrir en esta comunidad. Eso es lo que quiero mostrarles a estos niños: no importa de dónde vengas, no importa lo que esté sucediendo en casa. Puedes transformarte. Puedes lograr tus sueños".

Y para Tarryn, lo más bello de todo esto es que no necesitas nada para bailar. "Solo necesitas música, y aquí todo el mundo es DJ, rapero o cantante", se ríe. "Y el espíritu de comunidad, de familia, de unión, lo que llamamos Ubuntu. Eso es lo que lo mantiene todo vivo. Y por eso es tan divertido".

¿Todo a punto para mostrar de qué eres capaz? Regístrate a continuación para unirte a los talleres de danza con Tarryn y a otros eventos comunitarios en la ciudad.