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Coaching

Lo que tus emociones están tratando de decirte

Los expertos nos explican cómo los sentimientos negativos pueden tener efectos positivos, y nos cuentan formas sencillas de afrontar la incomodidad con comodidad.

Qué intentan decirte las emociones

Olvídate del estrés. Encuentra la felicidad. "Don’t worry, be happy". Ryan Flaherty, director sénior de rendimiento de Nike y miembro del Nike Performance Council, no quiere oír nada de eso. Según él, a veces se debe sentir un poco de ansiedad. "Si no, hay motivos para preocuparse".

Flaherty ha entrenado a atletas de élite en situaciones de alta presión y está muy familiarizado con las emociones difíciles. A principios de este año, cuando el mundo que conocíamos cambió por completo, Flaherty utilizó su podcast "Trained" para ayudar a los oyentes a enfrentarse a sus emociones más difíciles. Llamó a expertos de una gran variedad de disciplinas y les preguntó: "¿Qué hacemos con el miedo, la ansiedad y la tristeza cuando nos acechan tras cada esquina?". Resulta que hay consenso: para crecer como personas, hay que enfrentarse a las emociones complicadas.

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La mayoría creemos que algunas emociones son buenas y otras malas, explica Andy Puddicombe, cofundador de Headspace y miembro del Nike Performance Council especializado en meditación y mindfulness. "No nos gusta sentir las emociones 'malas', así que nos resistimos a ellas. Sin embargo, esa resistencia en realidad las hace más fuertes", explica Puddicombe, quien recomienda meditar para sentir comodidad ante lo incómodo. "Con la meditación, no tratas de deshacerte de estas emociones. Al contrario, tratas de aceptarlas, de estar a gusto con ellas". Puedes comenzar, como él explica, sentándote tranquilamente unos minutos al día para sentir esas emociones.

Experimentar emociones difíciles podría incluso darte información vital sobre tu entorno. "En última instancia, la ansiedad es una señal", afirma Sue Falsone, especialista clínica en fisioterapia deportiva y miembro del Nike Performance Council especializada en recuperación. "Te está diciendo que hay algo que no va bien". De acuerdo con Falsone, saber que esa emoción no tiene que ver necesariamente contigo puede hacer que aceptarla te resulte mucho más fácil.

"No nos gusta sentir las emociones 'malas', así que nos resistimos a ellas. Sin embargo, esa resistencia en realidad las hace más fuertes".

Andy Puddicombe
Cofundador de Headspace y miembro del Nike Performance Council

La psicóloga Angela Duckworth, autora superventas de "Grit", considera esta "señal" como un elemento central de nuestra evolución. Según Duckworth, el estrés y la ansiedad se originan en nuestro sistema de lucha o huida, desarrollado a lo largo de millones de años. "Si nuestros antepasados no tenían una respuesta estresante ante las amenazas, simplemente no sobrevivían", explica. "Pongamos de ejemplo la crisis del coronavirus. Si no te ha estresado, puede que no hayas comenzado a lavarte las manos durante 20 segundos y, si has creído que no pasaba nada, lo más probable es que no hayas tomado medidas. Se trata de respuestas adaptativas, y el hecho de que el estrés sea un sentimiento negativo es parte de la razón por la que funciona". De hecho, ante las experiencias verdaderamente desafiantes, "si no te estresas es porque no eres humano".

Otras emociones también deben su negatividad a la evolución. "Cuando tienes sed, significa que debes hidratarte. Tu cuerpo te está diciendo que necesita agua para sobrevivir", explica Stephanie Cacioppo, neurocientífica y miembro del Nike Performance Council especializada en soledad. "Como la sed, la soledad es una señal de que te falta algo. Cuando te sientes solo o sola, significa que necesitas volver a conectar con otros".

Aunque no hay que alejarse de las emociones difíciles, siempre puedes hacer algo para sobrellevarlas lo mejor posible. Te mostramos cómo.

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Primero, date un respiro. "Está bien no estar bien. Reconocerlo es primordial", explica Falsone.

Deja que tus emociones hagan su trabajo (hasta cierto punto). "No debemos dejar que tener estrés nos estrese", afirma Duckworth. Para detener esa bola de nieve, canaliza activamente las emociones agradables. Duckworth lo hace con un ejercicio de 30 segundos al que llama "Las tres cosas buenas": "Este ejercicio consiste en centrarse en tres cosas buenas que hayan sucedido en las últimas 24 horas. Pueden ser grandes o pequeñas", explica. "Por lo general, nuestra atención se centra en lo negativo. Hemos evolucionado para analizar el horizonte en busca de amenazas, pero este ejercicio nos obliga a centrarnos en cosas que podríamos haber pasado por alto". Pruébalo cada mañana cuando te despiertes.

Puddicombe tiene su propio ejercicio para ayudarle a cultivar lo que los budistas llaman "Amor benevolente". "Pienso en una persona que me importa y me la imagino sentada en algún lugar que sé que le gustaría. Y mientras exhalo, me imagino que parece cada vez más saludable, feliz y relajada. Centrarse en su felicidad trae consigo toda la alegría y la conexión que me faltan". Ejercicios como este, explica Puddicombe, también pueden reorientarte para tomar acciones positivas. "A menudo, la gente cree que meditar consiste en alejarse de la vida, y yo diría que es al contrario: consiste en correr hacia la vida, pues la paz mental que proporciona se disfruta en el día a día".

Finalmente, Cacioppo ofrece un simple consejo que parece combinarlo todo:·"Debes ser tu mejor amigo". Cuando piensas en tu mejor amigo o amiga, seguramente sea una persona que no te juzga y que te apoya en todos los sentidos, sin importar lo que sientas. "¿Por qué no hacemos eso por nosotros mismos?", pregunta Cacioppo.

Sabiendo lo que sabes ahora, la pregunta es: "¿Por qué no empiezas hoy mismo?".

Qué intentan decirte las emociones

Más consejos de Trained

Échale un vistazo a la temporada actual de "Trained" para escuchar las entrevistas completas que Ryan Flaherty hace a los expertos que aparecen en este artículo y obtener consejos más completos sobre mentalidad, movimiento, nutrición, recuperación y sueño.

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