Coachning

Vad en positiv inställning kan betyda

En optimistisk livssyn är ett val som kan ge dig ett hälsosammare och lyckligare liv. Här får du tips på hur du kan bli mer optimistisk.

Vad en positiv inställning kan betyda

Optimister ser allt från den ljusa sidan med en inställning om att allt är möjligt och att allt går att lösa. Det här tankesättet låter ganska lockande, men håller verkligen den här inställningen i längden? Lever optimister bättre liv? Enligt vetenskapen är svaret ja.

I en grupp på nästan 230 000 personer löpte de som var större optimister mindre risk att drabbas av ett kardiovaskulärt tillstånd, enligt en genomgång av olika studier som publicerats i tidskriften Cardiology. I en nyligen genomförd studie från Harvard med cirka 13 000 personer rapporterades att de som var hoppfulla även mådde bättre fysiskt sett, hade hälsosammare vanor, större socialt stöd och ökat psykologiskt och socialt välbefinnande.

Om du är på väg att klicka bort den här texten därför att du tror att resultaten endast gäller människor som redan är glada typer sen tidigare, tänk då på det här: "Du kan välja att ha en positiv inställning."

"Optimismen är formbar och alla kan lära sig att bli mer optimistiska," säger fil. dr Elaine Fox, professor i psykologi och affektiv neurovetenskap vid Oxfords universitet och författaren till boken Håll koll på din hjärna : så styr optimism och pessimism våra liv (Rainy Brain, Sunny Brain). Det första steget när det gäller valet av att vara positiv istället för negativ är att förstå sig på varför din hjärna dras åt det ena eller det andra hållet.

"När du har positiva förväntningar är det mer troligt att du lägger energi på det du försöker uppnå. Om du har negativa förväntningar vet du varken vart eller vad du ska sträva efter och det slutar oftast med att du inte vidtar några åtgärder alls."

Fil. dr Loretta Breuning

Grundare av Inner Mammal Institute

"De nervbanor som skapar positiva eller negativa tankar byggs upp när vi är unga", förklarar fil. dr Loretta Breuning, grundare av Inner Mammal Institute och författaren bakom "The Science of Positivity". Våra tidigare erfarenheter, framför allt under barndomen, formar våra förväntningar kring om något kommer att gå bra eller dåligt, säger Breuning, och det är nyckeln till motivation senare i livet.

"När du har positiva förväntningar är det mer troligt att du lägger energi på det du försöker uppnå. Om du har negativa förväntningar gör du förmodligen inte det eftersom din hjärna inte är formad för att sträva efter något som inte gynnar dig", säger hon. "Om du har negativa förväntningar vet du varken vart eller vad du ska sträva efter och det slutar oftast med att du inte vidtar några åtgärder alls."

Att tänka att glaset är halvfullt triggar inte bara kortisolfrisättningen, ett stresshormon som skickar ut varningssignaler till hjärnan, det blir också ett återkommande besvär, säger Breuning. "Du förstärker den negativa nervbanan. Det är som ditt modersmål; det bara finns där och du vet inte ens hur det hände."

När du känner dig fast i en spiral av dystra tankar kan det kännas meningslöst att intala dig själv att tänka positivt. Och visst, du kanske har rätt: Att endast tänka räcker egentligen inte, säger Fox. Fördelarna med positivitet drivs inte av hur vi tänker, utan av vad vi gör. "Om du gör positiva saker kommer det att förbättra ditt humör och leda till ett mer positivt tankesätt", säger Fox.

Känns det som att du har makt över din egen situation? Här är fem olika sätt att ta kontroll.

  1. Ägna tre minuter om dagen åt att omforma din hjärna

    Under en minut, föreställ dig vilka effektiva steg du kan ta oavsett vilken situation du befinner dig i. Du kan till exempel vara fast hemma, uttråkad. Se då till att under 60 sekunder tänka på hur mycket du äntligen kan organisera, spela gitarr och meditera när har du lite ledig tid.

    Att göra den här minutlånga övningen tre dagar i veckan, exempelvis efter att du har ätit, i sex veckor kan omforma din hjärna och skapa en mer positiv inställning. "Det handlar inte nödvändigtvis om att faktiskt göra saker," säger Breuning. "Det handlar istället om att ersätta negativa förväntningar med positiva förväntningar eftersom de negativa endast är slumpmässiga fragment av livet snarare än verkligheten."
  2. Gör en må bra-aktivitet varje dag

    Oavsett om du väljer att svettas ut stress under ett träningspass, laga din favoriträtt eller videochatta med en vän, kan varje liten aktivitet som hjälper dig att må bättre fysiskt, mentalt eller känslomässigt främja ett positivt tankesätt, säger Fox. "Poängen är att du gör något som hjälper till att ingjuta det i hjärnan, istället för att bara hoppas att du ska bli mer optimistisk", säger hon.
  3. Ihärdigt tänkande

    Har du hört uttrycket "Försök, försök, försök igen"? Den sortens envishet är en nyckelkomponent i optimismen, säger Fox. Det beror på att ju mer du är villig att gräva djupare och satsa hårdare, desto större är sannolikheten att du kommer att lyckas. Och framgång får oss naturligtvis att känna oss mer positiva och agera mer positivt.
  4. Kontrollera det du kan

    "Optimister känner att de har kontroll", säger Fox. Ett sätt att övertyga dig själv om att just du har kontroll är att fokusera på vad du kan göra kontra vad du inte kan göra.

    Det loppet du har tränat till i flera månader kanske har ställts in och du har inte längre möjlighet att slå ditt personbästa. Men du kan istället sätta upp ett nytt träningsmål – exempelvis att använda en foam roller varje kväll eller äta grönsaker till varje måltid – och utmana dig själv. Att ta kontroll är både en lättnad och motiverande, vilket i slutändan kan leda till att du vidtar mer positiva åtgärder.
  5. Hoppas på det bästa, förbered dig på det värsta

    Du kan vara en optimist trots att du förbereder dig på att allt eventuellt inte går som det ska. Faktum är att den här inställningen som Fox kallar "realistisk optimism" är bättre än att du går runt och tror att livet alltid är en dans på rosor. För så är det inte. Genom att förbereda dig på negativa händelser, som att bli arg och hungrig under en lång löprunda (glöm inte att ta med snacks!), ger du dig själv kontroll.

    "Knepet är att inte fokusera för mycket på eventuella hinder", säger Fox. "Sunt tänkande grundas i en bra balans mellan bedömningen av potentiella hot och risker, och en övergripande optimism för att saker kommer att bli bra i slutändan, även om det inte blir precis som du förväntar dig."