El futuro está en el Air: Leo Baker

Huir de los convencionalismos

Hace treinta y tres años, Nike incorporó la unidad Air visible con el Air Max, con lo que marcó nuevos estándares y derribó los ya existentes. Esta temporada, queremos destacar a atletas, artistas y a todas las personas que marcan la diferencia. El futuro está en el Air.

El skateboarding se basa en desafiar el statu quo. Podría haber sido el deporte perfecto para Leo Baker, skater profesional y activista que desafía las normas de género. Sin embargo, el mundo del skateboarding al principio no le dio la bienvenida a alguien que no encajaba en el molde. En lugar de conformarse, Leo fue más allá de los convencionalismos y aceptó su verdadera identidad. Esa decisión marcó la diferencia, ya que pasó de estar en lo más alto del mundo del skateboarding a ser un referente en la comunidad LGBTQ+.

Hablamos con Leo sobre qué se siente al no encajar, al ser fiel a su propia identidad y al sentar las bases de cara al futuro de la comunidad LGBTQ+ en el mundo del skateboarding.

NIKE: ¿Qué significa para ti la frase "huir de los convencionalismos"?

LEO: Para mí es hacer algo inusual. Algunas personas encajan fácilmente en la sociedad en la que han nacido, pero otras huyen de los convencionalismos porque es la única forma que tienen de poder ser como son. Eso me hace pensar en la gente que se atreve a ser fiel a sí misma y no se conforma con los estándares establecidos por la sociedad.

NIKE: Pensabas que el skateboarding era el deporte más abierto para aceptar a las personas que desafían estos estándares. Pero, ¿con qué te encontraste?

LEO: Las raíces del skateboarding parten de rebelarse hacia la cultura establecida. Como persona queer y con inconformidad de género, siento una fuerte conexión con esta idea. Para mí, sentir que no encajaba en mi propia subcultura me motivó para crear espacio y cambiar las cosas. Cuanto más crecía y me identificaba con mi verdadero yo, más perdía el sentimiento de querer encajar en lo que más me apasionaba.

Comenzó a invadirme la soledad en los lugares que más familiares me resultaban: durante los skate trips, en los parques o en las competiciones de skateboarding. Aún me siento así en esos lugares. Pero hay más skaters como yo. Gente que no responde ante las categorías, mujeres, personas queer cuyo género va más allá de lo establecido. Esas personas son precisamente con las que quiero practicar skateboarding. Esas personas son con las que realmente conecto.

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"Cuando pienso en 'huir de los convencionalismos', pienso en la gente que se atreve a ser fiel a sí misma y no se conforma con los estándares establecidos por la sociedad".

Leo Baker
Skater, artista

NIKE: ¿Con qué dificultades te encontraste y cómo las superaste?

LEO: Cuando decidí presentarme en masculino, tras años adaptándome a los estándares femeninos, mi carrera en el mundo del skateboarding prácticamente se esfumó. Ya no me daban oportunidades; como mucho, una o dos competiciones al año con premios económicos muy inferiores a los de la división masculina. Tras terminar los estudios, comencé a trabajar en el mundo del diseño gráfico a tiempo completo. Comencé a grabar una gran cantidad de secuencias en las calles con mi amigo, el videógrafo Tyler Smolinski. Finalmente, hicimos un video con todo aquel material. Fue algo muy importante para mí, porque surgió de la auténtica pasión que sentía por el skateboarding y la autenticidad. Agradezco enormemente haber podido publicarlo. Puse mi corazón y mi alma en ello, y ha tenido repercusión para mucha gente. La autenticidad es una de las mejores cualidades que una persona puede tener. Es duro, pero la recompensa vale la pena.

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La autenticidad es una de las mayores fortalezas que una persona puede tener. Es duro, pero la recompensa vale la pena.

Leo Baker
Skateboarder, artista

NIKE: Recientemente, lanzaste el NYCSP (NYC Skate Project) para promover la idea de que las mujeres y las personas queer, trans y con inconformidad de género practiquen skateboarding juntas. ¿Qué significado tiene la expresión "el futuro está en el Air" para la comunidad que estás creando?

LEO: El NYCSP es algo que creé especialmente para gente como yo. Soñaba con empoderar a cada persona para crear algo con lo que se identificase y se sintiese a gusto. En el NYCSP no hay ninguna regla salvo amar y respetar a todo el mundo. En ese contexto, tenemos la libertad de crear algo grande mediante la vulnerabilidad y la autoexpresión, y no hay nada mejor que eso. El NYCSP será aquello que creemos como comunidad; las posibilidades son infinitas. Está en el aire y en nuestras manos.