El tsugaru shamisen de Londres

    True To Your Crew:

    EL TSUGARU SHAMISEN DE LONDRES

    "Em vaig sorprendre i em vaig emocionar molt quan el vaig escoltar", afirma Hibiki Ichikawa mentre recorda el primer cop que va escoltar el Tsugaru Shamisen, un instrument japonès tradicional de tres cordes amb un so similar a la combinació d'una guitarra i un tambor de percussió petit.

    En Hibiki és l'únic músic professional de Tsugaru Shamisen d'Europa. Ell i els seus aprenents, Luke Burns, Lux Sriranjan, Juliette Chatenier i Alessandra Freeston, formen un grup londinenc eclèctic. Sorprenentment, la curiositat i l'afinitat pel Tsugaru Shamisen els va unir.

    A més de les col·laboracions constants amb Akari Mochizuki i Takahiko Kiuchi, també conegut com a DJ Takaki, el grup també treballa per trencar amb les idees convencionals de l'instrument, experimentant amb els seus límits sonors. "El Tsugaru Shamisen representa l'evolució", explica l'Akari, cantant d'Enka. "No es tracta de canviar la base de la seva filosofia, sinó d'adaptar-la".

    El tsugaru shamisen de Londres
    El tsugaru shamisen de Londres

    El Tsugaru Shamisen és el gènere més popular dels tres tipus de Shamisen. Els seus sons envoltants i el seu brunzit elèctric creen un rock únic que combina l'energia del folk. El grup comparteix aquest so distintiu arreu de Londres: ja sigui amb els assajos grupals que fan al parc Clapham Common o amb les classes a prop de Finchley Central.

    "Encara que mai hagis sentit a parlar d'aquest instrument, segur que l'has escoltat alguna vegada", diu Luke, un músic d'allò més talentós i humil que, des que es va posar seriosament amb el Tsugaru Shamisen fa quatre anys, ha format el duo Denshonen. "Aquest instrument et permet connectar amb persones que comparteixen la mateixa passió", explica.

    En Lux, membre del grup, avala aquest sentiment: "Era una cosa que cap dels meus companys havia fet. Volia endinsar-m'hi i conèixer gent nova". En Lux fa dos anys que toca: "Sempre hi ha algú nou que s'uneix. Així que sempre pots transmetre els teus coneixements, tot i que encara em queda molt per aprendre".

    Cada personalitat aporta alguna cosa nova al Tsugaru Shamisen, ja que, tal com diu el DJ Takaki, la teva manera de tocar reflecteix el teu "esperit i instint". Mai no hi ha dos sons iguals.

    "Amb només tres cordes, transmet moltes emocions diferents", diu en Hibiki. Explica: "La corda gruixuda és per a un so més dramàtic i més fort. Mentre que el so de la corda més prima és més suau i nostàlgic".

    El tsugaru shamisen de Londres
    El tsugaru shamisen de Londres

    Per a l'Alessandra, membre del grup que acaba de complir els 16 anys, unir-se al Tsugaru Shamisen fa dos anys ha estat una manera d'expressar-se i transmetre una actitud enèrgica i impactant. És un so que la va captivar a l'instant. Va presenciar una actuació d'en Hibiki a un festival de música de la ciutat i va tornar directa a casa per dir-li a la seva mare que el volia aprendre a tocar.

    Al DJ Takaki, immers normalment en els ritmes electrònics alemanys, li va passar una cosa semblant. La ressonància i versatilitat sorprenents del Tsugaru Shamisen li van oferir una nova perspectiva per a la música electrònica.

    Tot i que encara no hi ha gaires músics professionals de shamisen fora del Japó, el Tsugaru Shamisen experimenta actualment un "renaixement", tal com l'anomena la Juliette. La seva afició per les bandes de rock japoneses amb instruments tradicionals la va portar a formar part del grup ara fa tres anys

    .

    Els membres de la banda estan entusiasmats amb el futur i, si el destí els acompanya, faran arribar el Tsugaru Shamisen fins a molts altres indrets. "Conec algú que toca el violí i la cornamusa i m'encantaria poder combinar aquests dos sons diferents amb el Shamisen", explica la Juliette.

    Amb grups i músics tan diversos atrets pel Tsugaru Shamisen, és un moment emocionant per formar part d'una comunitat mundial que no para de créixer.