Aldrig færdig med at lave finter

Department of Nike Archives

Mercurial startede en ny æra inden for fodbold, hvor "hurtig" er mere end noget, man kan være som spiller – det er en livsstil.

Sidst opdateret: 1. juni 2022
4 minutters læsetid
Never Done Making Moves: Hurtighedens genealogi
Never Done Making Moves: Hurtighedens genealogi

I ugerne inden Brasilien trådte ind på Frankrigs nationalstadion i 1998 til den største finale inden for fodbold, fremviste deres 21-årige angriber Ronaldo Nazário (R9) for første gang et par sølvfarvede, blå og gule støvler, som man aldrig før havde set inden for sporten: Mercurial-støvlen. Med dens ekstremt lette fornemmelse og flotte colorway i landsholdets farver, skulle skoen – ligesom spilleren, den var designet til – snart revolutionere spillet.

Merc-støvlen var en revolution for Nike. Før Mercurial var støvler tunge og kluntede. Designer, Peter Hudson, som designede Mercurial Vapor fra 2002 har sammenlignet de fodboldstøvler, der var tilgængelige dengang, med "landbrugsudstyr." Mercurial var lettere, mere elegant, hurtigere og hentede inspiration til designet fra racerbiler i stedet for sportsudstyr.

Navnet "Mercurial" kommer fra den græske mytologi, som støvlens skabere lod sig inspirere af. De overvejede først navnet "Ultravelox", indtil Tim Smith, som på daværende tidspunkt studerede kreativ skrivning, en dag fik et lyst indfald på vej hjem fra arbejde. Ordet "Mercurial" dukkede pludselig op i hans hoved, og han blev straks vild med det.

"En af definitionerne er "hurtig til at skifte karakter," hvilket passer perfekt, for hvis man kigger på Ronaldo, går han rundt og venter på det rigtige tidspunkt at slå til," sagde Smith. "Og når han så slår til, er han en anden spiller. Han har en helt uforklarlig acceleration."

R9 var kendt for sin halsbrækkende hurtighed og aggression og var personificeringen af Merc-støvlen. Han forkælede os ikke kun med sin dygtighed og swagger på banen, han blev legemliggørelsen af Mercurial og bar hele tiden en støvle fra sortimentet og testede prototyperne med Nike.

"Vi lavede en sko, der var så anderledes end noget, nogen før havde set, og det var bare så fantastisk. Det var her, vi viste verden, at vi ikke bare er med i spillet – vi tager det til et helt nyt sted."

Dave Daly, tidligere leder for Nike Soccer

"Vi lavede en sko, der var så anderledes end noget, nogen før havde set, og det var bare så fantastisk. Det var her, vi viste verden, at vi ikke bare er med i spillet – vi tager det til et helt nyt sted."

Dave Daly, tidligere leder for Nike Soccer

Never Done Making Moves: Hurtighedens genealogi

Ligesom mange af vores produkter er Merc-støvlens design baseret på atleters indsigter. I 1990'erne underskrev vi en sponsoraftale med Italiens og Brasiliens landshold. Og fordi vi arbejdede med de bedste spillere i verden, vidste vi, at vi var nødt til at udvikle fodtøj, der kunne følge med dem. Og den historie begyndte med R9. Vi gik i gang med at udvikle en sko, der var specifikt designet til Brasiliens kommende stjerne på det tidspunkt, og som meget passende blev kaldt O Fenômeno (fænomenet).

Nike Football arbejdede sammen med Advanced Product Engineering – en forløber til Nikes Innovation Kitchen – for at indsamle indsigter fra U17-elitehold til projektet. Resultatet blev en farverig støvle designet til hastighed med en letvægtsfornemmelse og rustfri stålknopper. Merc-støvlen var med kunstlæder, og det var første gang, man så det materiale i en højprofileret sko. Brugen af kunstlæder åbnede op for støvlens farvemuligheder og sikrede samtidig hastighed, fleksibilitet og en let konstruktion.

Mercurial hævede overliggeren for, hvordan en fodboldstøvle kunne se ud, føles og bevæge sig. Som vi ser tilbage på vores historie, reflekterer vi over Merc-støvlens arv, og hvordan den passer ind i vores fremtidige produktudvikling. Ligesom R9 bevæger vi os hen mod nye højder inden for hastighed og formål og henter indsigter om produkter direkte fra atleter for at tage performance til det næste niveau.

Never Done Making Moves: Hurtighedens genealogi
Never Done Making Moves: Hurtighedens genealogi

Relaterede historier

Rebeller stopper aldrig

Department of Nike Archives

Rebels Are Never Done

Udfordrer konstant konventionerne: Circa 72

Department of Nike Archives

Never Done Challenging Convention

Never Done-gentagelse: Pegasus: Løberens arbejdshest

Department of Nike Archives

Never Done Iterating

Never Done Rising: Fodbold for kvinder når nye højder

Department of Nike Archives

Never Done Rising

En uendelig strøm af spørgsmål: NSRL

Department of Nike Archives

Aldrig færdig med at stille spørgsmål