The Future is in the Air: Leo Baker

Alltid mot strömmen

För trettiotre år sedan lanserade Nike Air Max med synlig Air-dämpning och lade grunden till en helt ny standard genom att överträffa de gamla totalt. Den här säsongen uppmärksammar vi alla de atleter, konstnärer och kreatörer som gör samma sak. The Future is in the Air - framtiden ligger i luften.

Skateboarding handlar om att utmana gränserna. Därför borde det ha varit den perfekta sporten för en icke-könsnormativ proffsskejtare och aktivist som Leo Baker. Men inte ens i skatingvärlden kände Leo sig riktigt hemma. Mallen utgick från någon annan, men i stället för att anpassa sig gick Leo mot strömmen och utvecklade sin egen identitet - från framgångsrik skateboardåkare till framstående talesperson för HBTQ+-rörelsen.

Vi träffade Leo för att prata om känslan av utanförskap, vikten av att vara sann mot sig själv och om att bidra till att bana väg för HBTQ+-rörelsens framtid i skateboardvärlden.

NIKE: Vad betyder frasen "gå mot strömmen" för dig?

LEO: Att göra något ovanligt. En del människor har lätt att passa in i samhället. Andra går mot strömmen, inte för att de nödvändigtvis vill göra det, utan för att det helt enkelt är det enda sättet för dem att vara den de är. [Det får mig att] tänka på människor som vågar vara sanna mot sig själva och inte anpassa sig efter samhällets normer.

NIKE: Det känns som att skateboardvärlden borde vara en ganska accepterande plats för icke-normativa människor. Hur har det varit för dig?

LEO: Hela skateboardkulturen är bygger på att bryta mot mainstream-kulturen. Jag som queer- och icke-binär person känner en stark samhörighet i det. Men att jag kände mig utanför även inom min egen subkultur var det som motiverade mig att hitta mitt eget utrymme och skapa förändring. Och ju mer jag lyckades vara sann mot mig själv, desto mindre upplevde jag att jag kände mig hemma i den sport jag älskar mest av allt.

Jag kände mig plötsligt ensam även i välbekanta situationer: på skateboardresor, i skejtparker, på tävlingar. Jag känner mig fortfarande lite som en utomjording på sådana platser. Men det finns människor där ute som är som jag och som också skejtar, som är kvinnor, som är queer, vars könsidentitet inte passar in i normen – det är de jag vill skejta med. Det är de jag vill omge mig med.

"

Att gå mot strömmen får mig att tänka på folk som vågar vara sanna mot sig själva och inte foga sig efter samhällets normer.

Leo Baker
skateboardåkare, konstnär

NIKE: Vad har varit mest besvärligt för dig och hur har du tagit dig igenom svårigheterna?

LEO: När jag valde att ha ett maskulint uttryck, efter att i åratal ha anpassat mig efter de feminina standarderna för vad som är allmänt accepterat, fick jag mer eller mindre se min skateboardkarriär gå upp i rök. Då fanns det nästan inga möjligheter för mig, kanske en eller två tävlingar om året med mycket mindre prispengar än vid herrarnas motsvarigheter. Jag gick klart skolan och arbetade heltid som grafisk designer. Jag började filma korta videosekvenser tillsammans med min vän [videografen] Tyler Smolinski, och klippen blev sedan en video. Det var så viktigt för mig eftersom projektet utgick helt från min kärlek till skejting och äkthet. Jag är verkligen tacksam att jag fick möjlighet att visa den. Jag har lagt ned själ och hjärta i det här projektet och många människor verkar uppskatta det. Äkthet är varje människas största styrka. Det kräver mycket arbete men resultatet är mödan värt.

"

Äkthet är varje människas största styrka. Det kräver mycket arbete men resultatet är mödan värt.

Leo Baker
skateboardåkare, konstnär

NIKE: Du lanserade nyligen NYCSP [NYC Skate Project] som en plats för kvinnor, queerpersoner, trans- och icke-könsnormativa personer att skejta tillsammans. Vad betyder frasen "The Future is in the Air" (framtiden ligger i luften) för den samhörighet som du vill främja genom projektet?

LEO: NYCSP är något som jag skapade just för oss. Min dröm var att hjälpa alla människor att skapa något som de kan relatera till, en plats där de kan känna gemenskap. NYCSP har inga andra regler än att vi ska älska och respektera varandra. Och på en sådan plats har vi frihet att skapa storhet genom sårbarhet och genom att uttrycka oss själva – det finns ingenting som slår det. Gemenskapen i NYCSP kan bli precis vad vi vill att den ska bli och möjligheterna är oändliga. Det ligger i luften och i våra egna händer.