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POR TRÁS DO DESIGN

SOCK DART
Ao longo das duas últimas décadas, o calçado para running tem evoluído de forma consistente graças a um rigoroso foco na inovação. O design elegante das Nike Sock Dart de 2004 era inédito na época, nascido a partir do pensamento inovador dos criadores visionários da Nike. Durante uma viagem inspiradora até ao Japão, um funcionário da Nike encontrou um par de meias para criança. Não se tratava de um simples par de meias, as meias tinham orelhas de rato totalmente formadas sem qualquer costura à vista. A descoberta destas meias aparentemente simples para criança levou a equipa da Nike a criar aquilo que denominaram de "Máquina X", uma máquina circular para malha feita por uma empresa italiana.
"A máquina foi criada originalmente para produzir meias de losangos. No entanto, também descobrimos que a máquina podia ser programada para criar formas. Para além disso, durante o seu funcionamento, conseguia fazer aberturas. Conseguia fazer furos, ou podia fazer um orifício dentro do tecido para formar um bolso", explicou Tobie, o responsável do projeto que ele denominou de "Sistema de suporte dimensional" ou "DSS". De forma a encontrar uma nova forma de utilização da máquina, o caminho para a criação de uma parte superior em malha circular começou através de uma parceria com um fabricante de meias no Iowa. "Esse fabricante tinha um programador que sabia como programar a Máquina X, apesar de não terem a respetiva máquina. Por isso, comprámos uma máquina, enviámo-la para o Iowa e começou a trabalhar com esse programador".
Para poder criar aquilo que a equipa estava à procura, o programador necessitava de informações específicas, como o local onde adicionar o tecido elástico, onde criar eletricidade estática e quais as direções do tecido elástico. Como tal, o programador viu-se obrigado a fazer a sua própria pesquisa. "Começou a fazer tiras de material para nos mostrar o tecido elástico que conseguimos fazer com determinados materiais. Basicamente, criou um mapa a partir do qual podíamos fazer as nossas escolhas. Basicamente, dissemos: "OK, colocamos isto aquilo e aquilo ali", afirmou Hatfield. Depois de ser criado e produzido um mapa dos pés para as Nike Sock Dart, a equipa precisava de criar uma estrutura dentro da meia. Enchemos os bolsos na boca criada pela máquina e a espuma da boca em 3D foi desenvolvida para manter a forma na parte superior. "Tive a ideia de criar um molde em 3D para a espuma da boca, onde os raios superior e inferior estavam perfeitos, a linha superior estava formatada e envolvia a parte inferior do tornozelo e apoiava o tornozelo", afirma o criador John Hurd. O bolso foi preenchido com espuma, graças a uma ferramenta desenvolvida especificamente pela equipa de inovação e inserida através de uma abertura na parte de trás do padrão, que foi depois coberta pela secção do calcanhar exclusiva das Nike Sock Dart.
Com esta estrutura, o Sistema de suporte dimensional rapidamente ganhou vida. Adicionámos depois uma tira única a meio do pé, tornando as sapatilhas mais propensas para corridas, graças ao suporte adicional na parte central do pé. "Trabalhei bastante com diferentes polímeros, por isso, escolhemos um TPU com bastante tecido elástico para que tivesse uma parte central do pé dinâmica. Depois, lembrei-me de implementar as cabeças redondas, para que apenas fosse necessário puxar a tira e prender", explicou Hurd.
Depois de conceber o design completo, chegou a altura de aperfeiçoar os pormenores. O designer Mark Smith ficou responsável por garantir que as Nike Sock Dart mantinham um aspeto minimalista e funcionavam como um design completo e holístico. "Era apenas um exercício de aperfeiçoamento. Não parava de dizer que quanto mais nos conseguirmos aproximar deste formato simples e sóbrio, melhor", revelou Smith. A atenção aos pormenores de Smith ajudou a finalizar a construção do calcanhar, que inclui um acabamento altamente esculpido que funciona como uma alavanca de lançamento para o pé ao tocar no chão. Na parte inferior, as raízes de design gráfico de Smith ajudaram a gravar a influência subtil do HTM.
"Em relação à sola exterior, criei o logótipo HTM como um logótipo completo e depois decidimos separá-lo. Por isso, algumas sapatilhas incluem a letra H, algumas incluem a letra T e outras a letra M. Pensámos que seria uma forma divertida de mudar alguns dos pormenores", explicou Smith ao recordar a sola exterior.
No que respeita às cores, as Nike Sock Dart são inspiradas nas rãs de dardo venenoso devido à sua paleta de cores benéfica. "Olhámos para as cores arrojadas das rãs de dardo venenoso e associámos ao perigo, mas também à natureza. A ideia era utilizar a cor como uma arma. Esta também foi uma das razões pelas quais acabámos por lhes chamar Nike Sock Dart", segundo Smith.
No final, as Nike Sock Dart como um todo eram apenas a ponta do icebergue no que diz respeito ao calçado em malha. O que começou por ser uma ideia com base numas sapatilhas simples para crianças conduziu a um novo mundo de calçado Nike Flyknit para gerações futuras de atletas.