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POR TRÁS DO DESIGN

AIR FOAMPOSITE ONE
Em 1997, ninguém contava com as Air Foamposite One. Desde então, o design tornou-se omnipresente. Desde os campos universitários até aos pés de Penny (e agora por todo o mundo, como um ícone cultural), as Air Foamposite One tiveram uma ascensão lendária ao estatuto de ícone que detém atualmente. Tudo começou com um projeto experimental liderado por Eric Avar e pelo grupo de engenharia do produto avançada da época. Avar visualizou a ideia sem dificuldade: "E se, literalmente, mergulhasses o pé neste banho líquido de material e este aderisse ao teu pé? E se pudesses jogar basquetebol com esse material? Essa foi a inspiração e esforcei-me para que as pessoas a vissem", explicou, enquanto fazia uma retrospetiva do ícone.
Para concretizar esta visão extremamente única, a equipa teve de desenvolver novas formas de pensar que nunca tinham sido abordadas no setor do calçado de então. Estas novas formas de pensar consolidaram-se na equipa de engenharia do produto avançada, sob a direção de Avar, e do atual diretor da exploração da inovação no calçado, Jeff Johnson. Para Avar, a ideia não poderia ter sido executada sem eles. "Trabalhámos arduamente com esse grupo e especialmente com Jeff Johnson, que contribuiu para a visão deste produto e ajudou na execução técnica do mesmo", comentou.
"Era simplesmente um molde de material no qual vertíamos poliuretano. E foi assim que nasceu a forma e a estrutura", partilhou Avar. "O núcleo central do molde foi o último elemento a ser produzido e as paredes exteriores do molde continham todos estes detalhes exteriores. Posteriormente, prensava-se tudo." Segundo Avar, o processo por trás do modelo de 1997 demorou cerca de três a quatro anos e foi recebido com muita resistência. Resistência essa que rapidamente se dissipou quando Penny Hardaway viu as extraordinárias sapatilhas. Embora nunca lhe tivesse sido mostrada formalmente, uma amostra acabou por surgir numa reunião sazonal entre Hardaway e a equipa do produto.
"Estávamos a trabalhar com o Penny na altura. E, como sempre, trouxemos um saco com calçado para discutirmos o futuro e a opinião dele sobre o produto atual", disse Avar. "A amostra das Foamposite era a última coisa que restava no saco e que não cheguei a tirar porque tinha sido influenciado por opiniões de terceiros e sentia-me quase envergonhado. Estávamos prestes a terminar e Penny lança um olhar sobre o saco e pergunta: "O que é tens aí?". Embora hesitante, tirei a amostra do saco e ele disse: "O que é isto?!". Eu respondi que era o conceito no qual estávamos a trabalhar. Ele interrompeu-me nesse momento e disse: "Pronto. Estas vão ser as minhas próximas sapatilhas". Após a afirmação de Penny, as Air Foamposite One que conhecemos tornaram-se realidade sem grandes problemas.
Ao longo do processo – e até mesmo antes da aprovação de Hardaway – foram criadas várias versões de amostra das Air Foamposite One. Desde versões com amortecimento Max Air visível a versões que se aproximavam mais do design final, que contava com os clássicos logótipos Nike Air e nenhum sinal do emblemático logótipo 1Cent de Penny. As Air Foamposite One finais acabariam por incluir um amortecimento Zoom Air a todo o comprimento empilhado duplamente no calcanhar, juntamente com o icónico emblema 1Cent de Hardaway no calcanhar e na sola. Agora que celebramos o 20.º aniversário do aclamado design, não restam dúvidas de que as Air Foamposite One estavam destinadas a existir. A silhueta revolucionária abriu caminho para um franchise completo de calçado inovador, com destaque para a linha de assinatura de Penny, que, na opinião de muitas pessoas, mudou para sempre a forma de pensar no design de calçado e, acima de tudo, causou um impacto que se sente ainda hoje fora do piso duro.