Wonder Twins: maak kennis met de zussen die Amerikaans handbal in New York overheersen

Atleten*

Melanie en Jessenia Garate zijn kampioenen op dezelfde velden van Coney Island die ooit werden geregeerd door hun baanbrekende moeder.

Laatste update: 18 mei 2021
Snapshots: De Garate-tweeling domineert handbal 

Snap Shots is een fotoserie die atleten overal ter wereld laat zien in hun eigen omgeving.

Snap Shots is een fotoserie die atleten overal ter wereld laat zien in hun eigen omgeving.

Melanie en Jessenia Garate brachten een groot deel van hun jeugd door aan de zijlijn van de handbalvelden rond Brooklyn, waar ze hun moeder zagen spelen. Het bleek een leerzame opvoeding. Nu zijn de rollen omgedraaid: de tweeling domineert het veld terwijl hun moeder ze schreeuwend aanmoedigt.

Met de promenade als achtergrond, ontmoeten we de zussen aan de zijlijn van hun thuisbasis in Coney Island. Het interview met de 22-jarigen lijkt een beetje op hun speelstijl als duo: ze zijn snel, slim en maken elkaars zinnen af alsof ze samen een stel hersenen delen.

Wat zijn jullie eerste herinneringen aan deze velden hier?

Jessenia: Dat onze moeder hier ging spelen en dat we met haar meegingen.

Melanie: Zonder haar zouden we nooit naar Coney Island zijn gegaan. Ze nam twee stoeltjes mee die aan elkaar vastzaten, van die kleine kinderstoelen. En wij zaten dan maar wat. En nu zijn we hier bijna altijd.

Snapshots: De Garate-tweeling domineert handbal 

Wat weten mensen misschien niet over Amerikaans handbal in wedstrijdverband?

Melanie: Er is een rankingssysteem. Er zijn A-spelers, B-spelers en C-spelers. Bij de meiden zijn er alleen A's en B's, omdat er veel meer jongens zijn. Bij de dames zijn we A, maar we worden bij de heren gezien als B.

Jessenia: Het is verwarrend. Ik kan me druk blijven maken over hoe vrouwen worden onderschat in handbal. De sport wordt door mannen gedomineerd en veel van hen hebben zoiets van 'o, maar wij kunnen het beter, dit is onze sport'. En [Melanie] en ik besloten gewoon dat wij precies hetzelfde konden doen als zij.

Jullie lijken natuurlijk heel erg op elkaar als tweeling, maar hoe zouden jullie je eigen speelstijl omschrijven?

Jessenia: Ik speel onderhands. Ik heb een tijdje softbal gespeeld en daardoor is mijn schouder geblesseerd, dus het is vaak te moeilijk om bovenhands te spelen. Omdat ik onderhands speel, ben ik compacter en kleiner op het veld.

Melanie: Ik ben echt heel goed als ik zijwaarts sla. Ik ben degene die het harde werk doet, dus ik sta overal op het veld. Ik ren veel meer rond en dat is ideaal want [Jessenia] staat daar juist als een soort standbeeld.

Snapshots: De Garate-tweeling domineert handbal 

Hebben jullie speciale rituelen vóór de wedstrijd?

Jessenia: Ik ga niet graag naar het toilet! Ik hou het liever op tot na het toernooi, want ik vind het niet fijn om m'n handen nat te maken als ik moet spelen. Het maakt ze zacht. Ik denk dan altijd dat het mijn handen veel meer pijn doet als ik de bal sla. Ik weet niet waarom ik dat denk.

Melanie: Soms nemen we een kauwgompje, gewoon tegen de zenuwen.

"Vroeger maakten we foto's van onszelf met de trofee in de ene hand en met de andere gaven we elkaar een high five, zo van 'Wonder Twin'-krachten, geactiveerd."

Snapshots: De Garate-tweeling domineert handbal 

Jullie worden soms de 'Wonder Twins' genoemd. Waar komt dat vandaan?

Melanie: Dat is bedacht door een mevrouw die Cheena heet, zij noemde ons elke keer dat ze ons zag de Wonder Twins. Dat bleef plakken en toen begon iedereen ons Wonder Twins te noemen.

Jessenia: Vroeger maakten we foto's van onszelf met de trofee in de ene hand en met de andere gaven we elkaar een high five, zo van 'Wonder Twin'-krachten, geactiveerd.

Tekst: Sam Hockley-Smith

Gerapporteerd: september 2020

Gerelateerde verhalen

Franse voetballer Florine Kouessan en haar club Witch FC

Atleten*

Witch Craft: een voetballer die schittert bij de creatiefste club van Parijs

Straatvoetballer Alan Landeros uit Mexico-Stad perfectioneert zijn vaardigheden

Atleten*

Performance art: zo perfectioneert deze voetballer uit Mexico-Stad zijn skills

Ontmoet Lamine Conté — de nieuwste filmmaker van het Parijse straatbasketbal 

Atleten*

Basketbal in beeld: dit is de nieuwste filmer van streetball in Parijs

Snapshots: Op jacht naar adrenaline met Leonora Manzano  

Atleten*

Op jacht naar adrenaline: Leonora Manzano leefde er vol op los tot ze hardlopen ontdekte

Mexicaanse rugbyspeler María Pruijn overstijgt alle verwachtingen

Atleten*

Afrekenen met stereotypes: een Mexicaanse rugbyspeelster overtreft verwachtingen