Budoucnost je ve vzduchu: Leo Baker

Vždycky proti proudu

Před třiceti třemi lety představila společnost Nike boty Air Max s viditelnou jednotkou Air. Tím zrušila staré řády a přinesla nové. V téhle sezóně mluvíme o sportovcích, umělcích a novátorech, kteří dělají to samé. Budoucnost je ve vzduchu.

Skateboarding s oblibou boří zaběhnuté stereotypy. Pro Leo Bakera, profesionálního skateboardistu a aktivistu s nekonformními genderovými názory by to proto mělo být ideální sportovní prostředí. Jenže ze začátku svět skateboardingu nevítal s otevřenou náručí někoho, kdo vyčníval z řady. Leo ale neuhnul, šel dál proti proudu a přijal svoji pravou identitu. Díky tomu se z hvězdy skateboardingu stal hvězdou LGBTQ+ komunity.

Povídali jsme si s Leem o pocitech vyřazení ze společnosti, věrnosti k sobě samému a o pokládání budoucích základů LGBTQ+ komunity ve skateboardingu.

NIKE: Co pro tebe znamená ‚jít proti proudu'?

LEO: Dělat něco neobyčejného. Někteří lidé zapadnou do společnosti, kde se narodili, jako by nic. Jiní jdou proti proudu, protože to ani jinak neumí. Třeba ti, kdo mají odvahu ukázat svoje pravé já bez ohledu na společenské normy.

NIKE: Mohlo by se zdát, že ze všech sportů je to právě skateboarding, který akceptuje nekonvenční lidi. Co si o tom myslíš ty?

LEO: Skateboarding vychází z odklonu od mainstreamu. Jako queer a genderově nekonformní člověk se s tím můžu úplně ztotožnit. Takže když jsem se v téhle vlastní subkultuře cítil nepřijatý, začal jsem vytvářet prostor ke změně. Čím víc jsem byl sám sebou, tím větší sounáležitost jsem cítil s tím, co dělám nejraději.

Cítil jsem se opuštěný i na místech, kde jsem jako doma: na skateboardových výjezdech, ve skateparcích nebo na soutěžích. A vlastně mi pořád připadá, že tam nepatřím. Ale najdou se i lidé, kteří jsou jako já – rádi jezdí na prkně, jsou transgender nebo queer a jejich pohlaví prostě nikam nezapadá. A to jsou ti, s kým chci jezdit, s kým nejvíc souzním.

Pod slovy ‚jít proti proudu' si představuju lidi, co mají odvahu podívat se pravdě do očí bez ohledu na zažité normy ve společnosti.

Leo Baker
Skateboardista, umělec

NIKE: S jakými problémy ses potýkal a jak se ti podařilo je překonat?

LEO: Léta jsem se snažil držet se norem toho, co je pro ženy na trhu přijatelné, a pak jsem se rozhodl pro mužský vzhled a moje skateboardová kariéra najednou zmizela. Jezdil jsem na jednu dvě soutěže za rok, s mnohem menšími odměnami než v soutěžích pro muže, víc toho pro mě nebylo. Dokončil jsem školu a začal jsem pracovat na plný úvazek jako grafik. S kamarádem Tylerem Smolinskim [autor videí] jsem začal natáčet krátké záběry z ulice, a pak z toho vzniklo jedno delší video. Bylo to pro mě hodně důležité, protože vzniklo jenom z toho, že miluju skateboarding a autenticitu. Jsem za to video hrozně vděčný. Dal jsem do toho srdce i duši a hodně lidí to oslovilo. Autenticita je to nejsilnější, co máme. Je to těžká práce, ale stojí za to.

„Autenticita je to nejsilnější, co máme. Je to těžká práce, ale stojí za to.“

Leo Baker
Skateboardista, umělec

NIKE: Nedávno jsi zahájil projekt NYCSP [NYC Skate Project]. Je zaměřený na to, aby ženy, queer, trans a genderově nekonformní osoby měly prostor společně jezdit. Co znamená heslo „budoucnost je ve vzduchu“ pro tuhle komunitu, kterou buduješ?

LEO: NYCSP je projekt na míru lidem, co jsou jako já. Můj sen byl, aby každý člověk měl možnost vytvořit něco, s čím se bude moct ztotožnit, místo, kam bude patřit. NYCSP má jediné pravidlo, a to je milovat a respektovat se navzájem. A v tomhle prostoru máme svobodu být zranitelní a být sami sebou, a tím vytváříme něco velkého a jedinečného. Projekt NYCSP bude takový, jaký si ho uděláme, a možností je spousta. Je to ve vzduchu a v našich rukou.