Akkurat ankommet: Nike-appen. Finn ut mer

Adwoa Aboah om å finne sin egen vei

Adwoa Aboah (@adwoaaboah) er en britisk modell og grunnlegger av Gurls Talk, et nettsamfunn for unge kvinner som diskuterer viktige saker som utdanning, mental helse, seksualitet og egenomsorg. Vi tok kontakt med Adwoa for å finne ut mer om reisen hennes til selvoppdagelse, hennes tanker om personlig stil og fordeler og ulemper med den stadig mer komplekse onlinekulturen.

Det legges så mye vekt på suksess kontra fiasko – men hva har fiasko lært deg som du aldri kunne lært av suksess?

På mange måter har fiasko bare styrket meg, fordi jeg har måttet akseptere fiaskoen og den avvisningen som følger med – og komme over det. Det har lært meg hvor viktig det er å holde ut og stå i det. Jeg har lært å omfavne feilene, fordi det på mange måter har gitt meg styrke til å oppnå det jeg vil.

Hvilket råd vil du gi til de som er usikre på om de skal uttrykke seg for en hel verden?

Jeg vil oppmuntre dem til å bruke tid og være snille mot seg selv. Å vise seg frem for hele verden er noe du bare bør gjøre når du føler deg klar til å gjøre det. Det skal ikke være noe press rundt det. Når du er klar, kan du vise verden hvem du er. Før det kan det være lurt å ta seg tid til å tenke over hvordan det ser ut.

Finding Your Way with Adwoa Aboah

På hvilke måter føler du at nettplattformer kan ha en positiv effekt på mentalt velvære? Og omvendt, på hvilke måter kan de være skadelig?

Det som er bra med nettplattformer er at de viser oss forskjellige samfunn som vi kanskje ønsker å være en del av, som for eksempel organisasjonen min, Gurls Talk. I oppveksten havner man alltid i ulike grupper, enten det er på skolen eller i oppvekstmiljøet – spesielt i ungdomsårene – og nettplattformer viser deg hva som er der ute og venter på deg.

På den annen side tror jeg nettplattformer kan være ganske skadelig når du hele tiden følger med på andres liv, hva de har og hvem de er, i perioder når du prøver å finne ut av deg selv. Å sammenligne seg med andre kan være skadelig når man vokser opp. Det er lett å føle at man må gjøre det samme som andre. Det handler om å ha bevissthet og klar intensjon når man navigerer på Internett, slik at man ikke faller inn i dårlige vaner.

Finding Your Way with Adwoa Aboah

Som en kreativ leder og aktivist, hvordan balanserer du det å være tro mot deg selv med det å være et forbilde for neste generasjon?

Jeg tror ikke jeg kunne ha kalt meg et forbilde hvis jeg ikke var autentisk og meg selv. Jeg tror det er fundamentalt i det å være et forbilde. Det er ingen avveining – det er bare noe du er nødt til hvis du bestemmer deg for å ta det ansvaret, fordi innflytelsen du har på mennesker, er en refleksjon av hvor tro du er mot deg selv.

Selvtillit og egenkjærlighet høres veldig personlig ut, men fellesskap kan spille en viktig rolle for begge deler. Har du funnet fellesskap på uventede måter?

Med fellesskap kommer det en følelse av ærlighet og sannhet og viktigheten av historiefortelling. Innenfor disse historiene kan du se deg selv. Du kan se hvordan folk har kjempet og holdt ut gjennom vanskelige tider – og det inspirerer og viser deg mulighetene i din egen virkelighet. Du ser og hører mennesker som har manglet både selvtillit og egenkjærlighet, men som har kommet over det, og du innser at det absolutt er mulig for deg også.

Når du har støtte, finner du motet til å være deg selv, og det får deg til å føle at du ikke er alene. Gjennom min reise, spesielt den reisen jeg har vært på med min mentale helse, har jeg alltid følt meg isolert. Det er fascinerende for meg – og uventet – at jeg, da jeg delte historien min, ble ønsket velkommen til et enormt fellesskap med andre som har følt og føler det på samme måte som jeg gjorde.

Finding Your Way with Adwoa Aboah

Hvor kommer motet fra? Hvordan fikk du mot til å være den du er i dag?

Motet kommer av å være nysgjerrig nok til å se på seg selv og lære av seg selv. Jeg fant mot til å være der jeg er, fordi jeg vet hva jeg er i stand til, og jeg vil ikke svikte meg selv. Selv om det kan være skremmende å gjøre alle disse tingene, ser jeg hele tiden alt det positive som kommer ut av det å stå i de vanskelige tingene i stedet for å løpe fra dem. Jeg tror at mot også kommer fra menneskene du omgir deg med. Det kommer fra å høre forskjellige perspektiver og forskjellige historier. Mot kommer av å vite at du aldri vil oppleve negative ting igjen – og at du vil jobbe hardt for å sikre at det aldri mer skjer.

Hva er det første trinnet for å nå målet om å elske seg selv for den man er?

Det første trinnet er å være snill mot seg selv. Altfor ofte sier vi ting til oss selv som vi aldri ville ha sagt til noen andre, så du må være snill.

Hva kan den personlige stilen si om en person som han eller hun kanskje ikke kan si direkte?

Personlig stil sier mye om mennesker. Jeg har stor respekt for alle som bruker visse typer klær bare fordi de vil, og ikke fordi alle andre gjør det. Det er så mange mennesker på denne planeten – jeg tror din personlige stil gir deg sjansen til å skille deg ut og være et individ.

Finding Your Way with Adwoa Aboah

Hva sier din personlige stil til verden?

Min stilfølelse avhenger mye av humøret mitt. Den kan si mange ting, avhengig av hvor selvsikker jeg føler meg. Stilen min er hele tiden i forandring, men jeg vil definitivt si at den ikke påvirkes av andre, men av meg selv og det som skjer i livet mitt til enhver tid.

Er stil en kunstart eller en holdning?

Stil er absolutt en holdning. Du ser hele tiden stiler du kanskje ikke velger selv, men personen du ser i den, representerer den stilen. Det er det som tiltrekker deg – holdningen som følger med. Når du vil ha på deg alle de forskjellige antrekkene, er det på grunn av personen som går med dem. Det er definitivt en holdning.

Finding Your Way with Adwoa Aboah