Londons Tsugaru Shamisen

    True To Your Crew:

    LONDONS TSUGARU SHAMISEN

    ««Jeg ble så forbauset og rørt da jeg hørte det», sier Hibiki Ichikawa, når han henter frem sitt første minne om det tradisjonelle, japanske instrumentet Tsugaru Shamisen. Det har tre strenger, og kan sammenlignes med den soniske foreningen mellom en gitar og en liten tromme..

    Hibiki, som er den eneste profesjonelle Tsugaru Shamisen-musikeren i Europa, har slått seg sammen med studentene sine Luke Burns, Lux Sriranjan, Juliette Chatenier og Alessandra Freeston, og blitt med i en bredt sammensatt gruppe på 40 musikere som holder til i London. Og det var deres vitebegjær og forkjærlighet for Tsugaru Shamisen som på uventet vis bragte dem sammen.

    Sammen med Akari Mochizuki og Takahiko Kiuchi, også kjent som DJ Takaki, avfeier gruppen vanlige oppfatninger om instrumentet ved å eksperimentere og tøye de soniske grensene.. «Tsugaru Shamisen representerer evolusjon», sier Enka-sangerinnen Akari. «Ikke ved å forandre den grunnleggende filosofien om instrumentet, men ved å tilpasse den.»

    Londons Tsugaru Shamisen
    Londons Tsugaru Shamisen

    Tsugaru Shamisen er den mest populære av de tre Shamisen-typene. Tonene gir gjenklang og har unike vibber av både rock og folkemusikk. Gruppen sprer sin distinkte klang over store deler av London, med høylytte gruppeøvelser utendørs i Clapham Common, eller i nærheten av Finchley Central, hvor de har musikktimene sine.

    «Selv om du aldri har hørt om instrumentet, er det et instrument som du sikkert har hørt», legger Luke til. Han er en talentfull og ydmyk musiker som, etter at han begynte å spille seriøst for fire år siden, har dannet en duo som heter Denshonen. «Instrumentet gjør at du kommer i kontakt med andre, fordi vi har en slik uvanlig interesse til felles», sier han..

    Lux, et av de andre gruppemedlemmene, er enig og sier: «Det var noe som ingen av kameratene mine holdt på med. Det var noe nytt som jeg ville bli med på, for å møte nye mennesker.» Lux, som nå har spilt i to år, legger til: «Det er stadig noen nykommere, så du har alltid noen som du kan dele kunnskapene dine med, selv om jeg har mye igjen å lære.»

    De ulike personlighetene bringer noe nytt til Tsugaru Shamisen. Som DJ Takaki sier det, måten du spiller på reflekterer ditt instinkt og din indre glød. Ingen lyder helt likt.

    «Det er bare tre strenger, men så mange forskjellige følelser,» sier Hibiki. Han forklarer: «Den tykkeste strengen er til en mer dramatisk, høyere lyd, mens den tynneste er mer stille og melankolsk.»

    Londons Tsugaru Shamisen
    Londons Tsugaru Shamisen

    Alessandra, den litt stillferdige i gruppen som nylig fylte 16 år, begynte å spille Tsugaru Shamisen for to år siden som en måte å uttrykke seg på med en hardtslående og intens frimodighet. Det er en lyd som resonnerte med henne umiddelbart. Hun hørte Hibiki spille på en lokal musikkfestival, og dro rett hjem til moren sin og fortalte henne at hun hadde lyst til å begynne å ta time.

    Det var det samme for DJ Takaki, som vanligvis er fordypet i tysk teknomusikk. Den overraskende resonansen og allsidigheten til Tsugaru Shamisen ga den elektroniske musikken et nytt perspektiv..

    Selv om det er få profesjonelle shamisen-musikere utenfor Japan, opplever Tsugaru Shamisen for øyeblikket et «renessanseøyeblikk», som Juliette kaller det. Hennes forkjærlighet for japanske rockeband som bruker tradisjonelle instrumenter, gjorde at hun ble med i gruppen for tre år siden.

    Gruppen er spent på hva fremtiden bringer, og var det opp til dem, så kommer det mye mer Tsugaru Shamisen-musikk fremover – på de mest utenkelige stedene. «Jeg har en venn som spiller fele og en liten sekkepipe, Northumbrian smallpipe», fortsetter Juliette. «Jeg vil gjerne bli god nok til å kunne kombinere de to ulike klangene med Shamisen.»

    Når så mangfoldige grupper og musikere trekkes mot Tsugaru Shamisen, er det en spennende tid å være en del av det voksende globale fellesskapet.