Το μέλλον είναι στον αέρα: Leo Baker

Πάντα κόντρα στο ρεύμα

Πριν από τριάντα χρόνια, η Nike παρουσίασε την ορατή μονάδα Air με το Air Max, θέτοντας νέα πρότυπα που διέλυσαν τα προηγούμενα. Αυτήν τη σεζόν, αναδεικνύουμε τους αθλητές, τους καλλιτέχνες και τους διεκδικητές τίτλων που κάνουν το ίδιο. Το μέλλον είναι στον αέρα.

Το skateboarding προκαλεί συνεχώς το κατεστημένο. Αν και θεωρητικά θα έπρεπε να είναι το τέλειο άθλημα για την εξέλιξη και βελτίωση ακτιβιστών και επαγγελματιών skater που δεν προσαρμόζονται στις επιταγές των φύλων, όπως το Leo Baker, ο κόσμος του skateboarding αρχικά δεν καλωσόρισε εκείνους που δεν ταίριαζαν στο καλούπι. Αντί να συμμορφωθεί, τo Leo πήγε κόντρα στο ρεύμα και ενστερνίστηκε την πραγματική του ταυτότητα. Αυτή η κίνηση το ανέδειξε από πρωταθλητή skater σε πρωταθλητή για την κοινότητα LGBTQ+.

Μιλήσαμε με το Leo για το πώς είναι να αισθάνεται κάποιος απόκληρος, να παραμένει πιστός σε αυτό που είναι και να θέτει τα θεμέλια για το μέλλον της κοινότητας LGBTQ+ στο skateboarding.

NIKE: Τι σημαίνει για σένα η φράση "πάω κόντρα στο ρεύμα";

LEO: Το να κάνεις κάτι ασυνήθιστο. Μερικά άτομα ταιριάζουν εύκολα στην κοινωνία στην οποία γεννήθηκαν. Για άλλους, το να πηγαίνουν κόντρα στο ρεύμα είναι ο μοναδικός τρόπος που ξέρουν να υπάρχουν. [Με κάνει να] σκέφτομαι τους ανθρώπους που τολμούν να είναι πιστοί στον εαυτό τους και να μην συμμορφώνονται με τα πρότυπα της κοινωνίας.

NIKE:Θα μπορούσαμε να πούμε ότι το skateboarding από όλα τα αθλήματα θα ήταν πιο εύκολα δεκτικό σε άτομα που δεν προσαρμόζονται στα συνηθισμένα πρότυπα. Πώς βρήκες την κατάσταση;

LEO: Οι ρίζες του skateboarding είναι βασισμένες στην ανυπακοή όσον αφορά τη mainstream κουλτούρα. Νιώθω έντονη σύνδεση με αυτό ως queer άτομο που δεν προσαρμόζεται στις επιταγές των φύλων. Το να νιώθω απόκληρος στην ίδια μου την υποκουλτούρα είναι αυτό που μου έδωσε κίνητρο να δημιουργήσω έναν δικό μου χώρο και να αλλάξω. Όσο περισσότερο μεγάλωνα και γινόμουν πραγματικά ο εαυτός μου, τόσο λιγότερο είχα την αίσθηση ότι ανήκω σε αυτό που λατρεύω να κάνω περισσότερο από οτιδήποτε άλλο.

Ένιωθα μοναξιά στα πιο οικεία μέρη: στα ταξίδια skateboarding, στα skatepark, στους αγώνες. Ακόμα δεν νιώθω οικεία σε αυτούς τους χώρους. Αλλά υπάρχουν άτομα όπως κι εγώ που κάνουν skateboarding, που είναι womxn, που είναι queer, των οποίων τα φύλα δεν ευθυγραμμίζονται με τη mainstream κουλτούρα. Αυτά είναι τα άτομα με τα οποία θέλω να κάνω skateboarding. Αυτά είναι τα άτομα με τα οποία συνδέομαι.

"

Όταν σκέφτομαι το να "πηγαίνω κόντρα στο ρεύμα", σκέφτομαι άτομα που τολμούν να είναι πιστά στον εαυτό τους και που δεν συμμορφώνονται με τα πρότυπα της κοινωνίας.

Leo Baker
skater, καλλιτέχνης

NIKE: Με ποιους τρόπους αγωνίστηκες και πώς ξεπέρασες αυτές τις δυσκολίες;

LEO: Όταν διάλεξα το αρρενωπό παρουσιαστικό μου, μετά από χρόνια συμμόρφωσης με τα θηλυκά πρότυπα που είναι εμπορεύσιμα, η καριέρα μου στο skateboarding σχεδόν διαλύθηκε. Δεν υπήρχαν ευκαιρίες για μένα σε εκείνο το σημείο, εκτός από έναν ή δύο αγώνες τον χρόνο, με πολύ μικρότερο χρηματικό έπαθλο από την ανδρική κατηγορία. Κατάφερα να σπουδάσω και έκανα μια δουλειά πλήρους απασχόλησης στον χώρο της γραφιστικής. Άρχισα να κινηματογραφώ μια σειρά street κλιπ με τον φίλο μου [εικονολήπτη] Tyler Smolinski και αυτές οι λήψεις έγιναν βίντεο. Ήταν κάτι πολύ σημαντικό για εμένα, επειδή δημιουργήθηκε από το τίποτα. Μόνο από την αγάπη μου για το skateboarding και την αυθεντικότητα. Είμαι αφάνταστα ευγνώμων που μπόρεσα να το παρουσιάσω. Έβαλα την καρδιά και την ψυχή μου σε αυτό και άγγιξε πολλούς ανθρώπους. Η αυθεντικότητα είναι η μεγαλύτερη δύναμη για τον καθένα. Είναι δύσκολο να κάνεις τη δουλειά που χρειάζεται, αλλά η ανταμοιβή αξίζει.

"

Η αυθεντικότητα είναι η μεγαλύτερη δύναμη για τον καθένα. Είναι δύσκολο να κάνεις τη δουλειά που χρειάζεται, αλλά η ανταμοιβή αξίζει.

Leo Baker
skater, καλλιτέχνης

NIKE: Πρόσφατα ξεκίνησες το NYCSP [NYC Skate Project] για γυναίκες, queer, trans και άτομα που δεν προσαρμόζονται στις επιταγές των φύλων, για να κάνουν skateboarding μαζί. Τι σημαίνει η φράση "το μέλλον είναι στον αέρα" για την κοινότητα που καλλιεργείς;

LEO: Το NYCSP είναι κάτι που δημιούργησα ακριβώς για εμάς. Το όνειρό μου ήταν να εμψυχώσω κάθε άτομο να δημιουργήσει κάτι με το οποίο σχετίζεται, ένα μέρος στο οποίο ανήκει. Το NYCSP δεν έχει κανόνες, εκτός από το να αγαπάμε και να σεβόμαστε ο ένας τον άλλο. Και σε αυτόν τον χώρο, έχουμε την ελευθερία να δημιουργούμε στιγμές μεγαλείου μέσα από την ευαλωτότητα και την αυτοέκφραση. Δεν υπάρχει τίποτα καλύτερο από αυτό. Το NYCSP θα είναι ό,τι δημιουργήσουμε ως κοινότητα και οι δυνατότητες είναι απεριόριστες. Είναι στον αέρα και είναι στα χέρια μας.