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À la rencontre de la coach de basketball Sally Nnamani

Ce terrain appartient aux filles

PeacePlayers, Brooklyn

Sally Nnamani est d'une nature plutôt réservée, mais quand elle joue au basketball, elle affiche un style digne des plus grandes joueuses de tous les temps. « Il suffit de se lancer et de bien jouer. Peu importe ce que les autres peuvent vous dire quand vous sortez du gymnase. »

Le basketball lui a donné la liberté de prendre confiance en elle, mais il lui a fallu du temps pour garder cet état d'esprit en dehors du terrain.

C'est le grand frère de Sally qui lui a fait découvrir le basketball, quand ils ont quitté le Nigeria pour New York. Le fait d'être la petite nouvelle n'a pas toujours été facile, mais le basketball était son refuge.

Pourtant, en dehors des compétitions, elle avait du mal à tisser des liens avec ses camarades. « J'étais renfermée et je ne communiquais pas avec les autres. Mon coach était un mec bien, il m'emmenait à l'entraînement, mais il ne savait pas comment m'intégrer à l'équipe. »

Au fil des matchs, Sally s'est rendu compte que la communication était aussi essentielle que de marquer 30 points. « Pour gagner et marquer des points importants, il faut absolument parler à ses coéquipières sur le terrain. L'esprit de camaraderie est essentiel. »

À l'université, elle s'est aperçue que le fait d'avoir réussi à dialoguer avec ses coéquipières sur le terrain avait également influencé le reste de sa vie. « Petit à petit, faire du sport m'a permis de me sentir à l'aise à l'idée d'essayer des choses différentes. C'est comme ça que j'ai commencé à coacher. »

« Alors que je commençais à jouer et à progresser, je suis passée du statut de petite élève timide à des remarques du style "elle pourrait bien aller loin dans le basketball". »

Sally Nnamani
Coach de basketball

Aujourd'hui, en tant que directrice pour Peace Players Brooklyn, une organisation à but non lucratif visant à former la nouvelle génération de leaders à travers le basketball, Sally met à profit son expérience pour renforcer la confiance des enfants aussi bien sur le terrain qu'en dehors. Elle s'appuie sur le basketball pour leur apprendre le travail d'équipe et le sens des responsabilités, mais surtout pour les valoriser.

« Nous essayons d'élargir leur horizon, explique-t-elle. Il y a tellement plus à voir. Et ils ont leur place [chez Peace Players]. Peu importe d'où ils viennent, où ils vivent, ils ont leur place ici. »

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