The Future is in the Air: Leo Baker

Sempre a contracorrent

Fa 33 anys, Nike va introduir l'Air visible amb les Air Max, que van trencar els estàndards existents i en van establir de nous. Aquesta temporada, destaquem els atletes, els artistes i les persones rebels que fan el mateix. The future is in the Air.

L'skateboard consisteix a desafiar l'statu quo. Tanmateix, si bé aquest hauria d'haver estat l'esport ideal per a l'skater professional i activista amb disconformitat de gènere Leo Baker, el món de l'skateboard no va rebre inicialment amb els braços oberts una persona que no encaixava dins del motlle. En lloc de seguir la norma, Leo va anar a contracorrent i es va reafirmar en la seva veritable identitat. Gràcies a això, va passar de ser un símbol de l'skateboard a convertir-se en un símbol de la comunitat LGBTQ+.

Hem parlat amb Leo sobre el sentiment d'estar apartat de la societat, sobre la necessitat de ser fidel a un mateix i sobre l'assentament de les bases del futur de la comunitat LGBTQ+ en el món de l'skateboard.

NIKE: Què significa per a tu "anar a contracorrent"?

LEO: Fer alguna cosa que no sigui habitual. Hi ha gent que s'adapta fàcilment a la societat en què neix. Per a d'altres, anar a contracorrent és l'única manera que tenen d'existir. [Això em fa] pensar en les persones que tenen el valor de ser fidels a si mateixes i de desafiar els estàndards de la societat.

NIKE: Pensaves que l'skateboard seria un esport més tolerant amb una persona amb disconformitat de gènere. Quina ha estat la teva experiència?

LEO: Els orígens de l'skateboard estan basats en la desobediència a la cultura hegemònica. Com a persona queer i amb disconformitat de gènere, m'identifico molt amb aquests principis. El fet de sentir-me marginat dins de la meva pròpia subcultura em va motivar per crear un nou espai i canviar. Com més m'apropava al meu veritable jo, menys lligams sentia amb allò que més m'agrada.

Vaig trobar que em sentia sol als llocs més coneguts: als esdeveniments de skateboard, als parcs, a les competicions... Encara ara em sento com un estrany en aquests espais. Però també hi ha gent com jo a qui agrada patinar, que són queer o que tenen un gènere que no encaixa amb els tradicionals. Aquest és el tipus de gent amb qui jo vull patinar, perquè és amb qui connecto més bé.

"

Quan penso en la idea d'"anar a contracorrent", em venen al cap aquelles persones que tenen el valor de ser fidels a si mateixes i de desafiar els estàndards de la societat.

Leo Baker
skater, artista

NIKE: De quina manera et vas enfrontar amb aquestes dificultats i com les vas superar?

LEO: Quan vaig decidir presentar-me a la categoria masculina, després de molts anys d'adaptar-me als estàndards femenins del que és apte per a la publicitat, la meva carrera en el món de l'skateboard pràcticament es va esfumar. No hi havia cap oportunitat per a mi, tret d'una o dues competicions a l'any, i l'import dels premis era molt més reduït que el de la categoria masculina. Em vaig posar a estudiar i vaig començar a treballar a jornada completa en l'àmbit del disseny gràfic. Vaig gravar una sèrie de vídeos al carrer amb el meu amic, el videògraf Tyler Smolinski, i els vam recopilar en una sola cinta. Per a mi, allò va ser una fita molt important, perquè va sorgir només de la meva passió per l'skateboard i la meva autenticitat. Agraeixo enormement haver pogut ensenyar aquesta obra. Hi vaig destinar molt d'esforç i va ser inspiradora per a molta gent. L'autenticitat és la força més important de cadascú. És una tasca difícil, però val la pena.

"

L'autenticitat és la força més important de cadascú. És una tasca difícil, però val la pena.

Leo Baker
skater, artista

NIKE: Fa poc has llançat el projecte NYCSP (NYC Skate Project) per reunir les dones i les persones queer, transgènere i amb disconformitat de gènere en el món de l'skateboard. Què significa la frase "the future is in the Air" per a la comunitat que estàs ajudant a construir?

LEO: NYCSP és un projecte que he creat especialment per a nosaltres. El meu somni era apoderar totes les persones per crear alguna cosa amb què es poguessin identificar i un lloc on se sentissin còmodes. L'única norma del projecte NYCSP és estimar-nos i respectar-nos els uns als altres. És un espai on tenim llibertat per crear coses espectaculars a través de la vulnerabilitat i l'expressió personal, i no hi ha res millor que això. El projecte NYCSP serà allò que nosaltres creem com a comunitat, i les possibilitats són infinites, perquè són a l'aire i a les nostres mans.