The Future is in the Air: Leo Baker

Alltid gå mot strømmen

For trettitre år siden lanserte Nike synlig Air med Air Max, og satte en ny standard ved å knuse de gamle. Denne sesongen setter vi fokus på atleter, artister og nykommere som gjør det samme. The future is in the Air.

Skateboarding handler om å utfordre status quo. Men selv om det burde ha vært den perfekte sporten for en proffskater og aktivist med en ikke-konform kjønnsidentitet som Leo Baker å finne seg til rette i, ga skate-verdenen først en kald skulder til de som ikke passet inn. I stedet for å bøye seg for det etablerte, gikk Leo mot strømmen og omfavnet sin sanne identitet. Det gjorde at hen gikk fra å være en mester innen skateboarding, til å bli en mester innen LGBTQ+-miljøet.

Vi snakket med Leo om det å føle seg som en outsider, og være tro mot den du er, og å danne fremtidens grunnlag for LGBTQ+-miljøet i skateboarding.

NIKE: Hva betyr det å 'gå mot strømmen' for deg?

LEO: Å gjøre noe uvanlig. For noen så er det enkelt å tilpasse seg samfunnet de ble født inn i. For andre så er det å gå mot strømmen det eneste alternativet. [Det får meg til å] tenke på folk som tør å være seg selv og ikke bøyer seg etter samfunnets krav.

NIKE: Du skulle tro at skateboarding av alle sporter ville være mer aksepterende i møte med nonkomformister. Hvordan var din erfaring?

LEO: Røttene til skateboarding er bygget rundt ulydighet mot mainstream-kulturen. Jeg føler en sterk tilknytning til det som en homoseksuell nonkomformist. Å føle seg som en outsider i min egen subkultur er det som motiverte meg til å gjøre en forandring. Jo mer jeg vokste inn i mitt sanne selv, dess mindre følte jeg en tilhørighet til det jeg elsket mest.

Jeg følte meg ensom på velkjente arenaer: på skateturer, i skateparker og i konkurranser. Jeg føler meg fortsatt fremmed på disse stedene. Men det er flere folk der ute som skater, som er homoseksuelle, som har kjønn som ikke er A4 – dette er folket jeg vil skate med. Dette er folket jeg føler meg nærme.

»

LEO: Når jeg tenker på det å «gå mot strømmen», så tenker jeg på folk som tør å være seg selv og ikke bøyer seg etter samfunnets krav.

Leo Baker
Skateboarder, kunstner

NIKE: På hvilke måter opplevde du motgang, og hvordan har du overvunnet disse vanskelighetene?

LEO: Da jeg valgte å presentere meg som maskulin, etter mange år med å overholde de feminine standardene, forduftet omtrent skatekarrieren min. Det var ingen andre muligheter for meg på det tidspunktet annet enn én eller to konkurranser i året, med mye mindre premiepenger enn i herre-divisjonen. Jeg jobbet meg gjennom skolen og arbeidet på heltid som grafisk designer. Jeg begynte å filme snutter ute i gatene sammen med vennen min [videograf] Tyler Smolinski, og de opptakene ble satt sammen til en video. Det var så viktig for meg fordi det ble født av ingenting annet enn kjærligheten min til skateboarding og autentisitet. Jeg er supertakknemlig for at jeg klarte å vise det fram. Jeg la hjertet og sjelen min i det, og det ga gjenklang hos mange mennesker. Autentisitet er den viktigste egenskapen. Det er hardt arbeid, men belønningen er verdt det.

»

Autentisitet er den viktigste egenskapen. Det er hardt arbeid, men belønningen er verdt det.

Leo Baker
Skateboarder, kunstner

NIKE: Du lanserte nylig NYCSP [NYC Skate Project] slik at kvinner, homo- og transseksuelle kan skate sammen. Hva betyr uttrykket 'the future is in the Air' for miljøet du bygger opp?

LEO: NYCSP er noe jeg opprettet nettopp for oss. Drømmen min var å bygge opp hver person slik at de kan skape noe de kan forholde seg til, et sted hvor de hører hjemme. NYCSP har ingen andre regler enn å elske og respektere hverandre. Og i det rommet har vi friheten til å skape storhet gjennom sårbarhet og selvuttrykk, det er ikke noe som er bedre enn det. NYCSP kommer til å bli det vi skaper i fellesskap, og mulighetene er uendelige. Det er i luften, og det er i våre hender.