20% korting met code DEC20

Wanneer je drie of meer niet-afgeprijsde artikelen koopt.* Shop *Zie details

Ekin Bernay

All For 1

Helen door beweging

Ekin Bernay is een dans- en bewegingspsychotherapeut en performancekunstenaar uit Turkije. Sinds haar achttiende is ze Nike atleet. Ekin heeft over de hele wereld opgetreden en is op zelfontdekkingsreis middels beweging gegaan. Nu deelt ze de inherente helende kracht van dans met de mensen om haar heen en met degenen die dat het meest nodig hebben.

Op haar negende begon ze met ballet en jazzdansen in haar geboorteplaats Ankara. "Al in mijn eerste jaar droomde ik ervan een beroemde danser te worden", vertelt ze. "Ik denk dat anderen voor het eerst zagen dat er een danser in me schuilde toen ik een jaar later mijn eerste solo had in een musical. Ik wist dat ik anders bewoog dan de rest. Als ik bewoog, voelde ik me zo sterk."

Acht jaar later begon haar kinderdroom werkelijkheid te worden. Zij en vier andere jonge vrouwen uit verschillende landen wonnen de 'Dance to LA'-wedstrijd van Nike. "Het was een magisch moment", herinnert Ekin zich. "Het was het bewijs dat ik mijn verhaal aan de wereld kon vertellen." Daar hield het niet bij op: de wedstrijd was niet alleen leuk voor op haar cv, Ekin werd vastgelegd als Nike atleet. En ze was pas achttien.

Tijdens haar optredens wereldwijd was Ekins kracht duidelijk zichtbaar. Maar voor haar draaide dans altijd al om meer dan alleen een show opvoeren. Voor haar was dansen een behoefte, die draaide om zelfontdekking en genezing. Zo kwam ze uiteindelijk op een carrière in danstherapie. "Er was een periode waarin ik niet danste en mezelf zo niet kon uitdrukken. Ik denk dat ik destijds depressief was", vertelt ze. "Ik wist dat ik iets wilde doen waar zowel ik als andere mensen iets aan hadden. Entertainer zijn volstond niet voor mij."

Ekin besloot het over een andere boeg te gooien. Tegenwoordig is ze als bevoegd dans- en bewegingspsychotherapeut werkzaam in Istanbul en Londen. Ze werkt ook in de geestelijke gezondheidszorg, waar ze wekelijkse klinische groepstherapiesessies houdt voor volwassenen met zware, langdurige geestelijke gezondheidsklachten. Er wordt uiteraard volop bewogen tijdens de sessies en er is bijna altijd muziek, maar er wordt ook veel met elkaar gedeeld en gepraat, waardoor een band ontstaat.

"Ik wist dat ik iets wilde doen waar zowel ik als andere mensen iets aan hadden. Entertainer zijn volstond niet voor mij."

Ekin Bernay

Dansinstructeur

Ekin heeft in Turkije ook met kindvluchtelingen gewerkt tijdens workshops die ze samen met het International Medical Corps hield in Istanbul, Sakarya en Izmir. "Het heeft zoveel verschillende voordelen", aldus Ekin. "Het geeft zoveel inzicht in de fysieke, emotionele en psychologische staat van een persoon en in waar diegene op dat moment behoefte aan heeft."

Het mooiste volgens Ekin zijn de relaties die ze tijdens de sessies voor haar ogen ziet ontstaan. "Je ziet al deze momenten van acceptatie en steun en kwetsbaarheid als je met een groep werkt. Het is zo betekenisvol om met andere mensen te zijn. In een samenleving waarin je zo eenvoudig geïsoleerd raakt, betekent het heel veel om deze ervaringen met anderen door te maken."

Het is dan ook niet meer dan logisch dat Ekin dans en beweging ziet als een verenigende kracht, zelfs als het op haar persoonlijke relaties aankomt. Ekin danst voortdurend met haar vrienden en met de creatieve mensen in haar omgeving. Zij zijn de kern van haar performancegroep en het dansen brengt hen nader tot elkaar. "De momenten waarop we bestaan als bewegende lichamen, die elkaar begrijpen en dingen met elkaar delen, die de ruimte met elkaar delen en elkaars ruimte respecteren, samen bewegen op een frequentie die op ons allemaal een soortgelijke invloed heeft — dat zijn echt magische momenten", aldus Ekin.

Naast haar werk in de kliniek houdt Ekin zich nog steeds bezig met soloprojecten, zowel commercieel als choreograaf of consultant, als onafhankelijk met workshops of als performancekunstenaar. Ekin verklaart dat het commerciële werk helende eigenschappen heeft, maar dat vooral haar performancekunst een middel is om dingen te verwerken en haar leven in balans te houden. "Dat is mijn therapie", zegt ze. "Daarmee heel ik."

Op de vraag wat ze hoopt voor de toekomst, blijkt Ekins visie even genereus, profetisch en bezield als ze zelf is. "Ik hoop dat mensen zich in de toekomst vaker uitdrukken en dat de wereld een aardigere, zorgzamere plek wordt", zegt ze gemeend. "Liefde gaat echt alles veranderen. Als we dingen al kunnen veranderen, dan gaan we dat doen met meer liefde."

Wil jij je dansmoves laten zien? Meld je hieronder aan voor de dansworkshops van Ekin en voor andere community-evenementen in de stad.