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마음가짐

긍정적인 사고방식이 행동에 미치는 영향

낙관주의자들은 최고의 결과만을 기대합니다. 그들은 모든 일들을 잘 할 수 있고, 다 잘 될 거라는 사고방식을 갖고 있죠.
이러한 사고방식이 겉보기에만 좋은 걸까요? 한 연구에 따르면 실제로 낙관주의자들이 더 나은 삶을 살고 있다고 합니다.

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심장학(Cardiology)지에 실린 연구에서 23만 명에 가까운 사람들을 조사한 결과,
낙관적인 사고를 더 많이 하는 사람들이 주요 심혈관 질환에 대한 위험도가 더 낮은 것으로 밝혀졌습니다.
또한 약 13,000명의 사람들을 대상으로 진행한 하버드의 최근 연구에서도 희망을 품은 사람이 그렇지 않은 사람보다 더 건강한 신체와 습관을 유지했다고 나타났습니다.
뿐만 아니라 그들은 더 많은 사회적 지지를 받고 있으며 심리적, 사회적으로도 더 큰 행복감을 느끼는 것으로 나타났습니다.

이러한 결과가 그저 태생적으로 낙천적이고 활발한 사람들에게만 해당된다는 생각이 든다면 기억하세요.
당신도 긍정적인 사고방식을 가질 수 있습니다.

옥스퍼드 대학의 심리 및 감정 신경과학 교수이자 ‘비 오는 뇌, 화창한 뇌(Rainy Brain, Sunny Brain)의 저자인 일레인 폭스(Elaine Fox)는 “낙관주의는 유연한 사고방식이며, 학습을 통해 우리는 더 낙관적인 사람이 될 수 있습니다.”라고 말합니다.
긍정적인 사고방식을 갖기 위해서는 우선, 뇌의 각 부위가 어떤 영향을 주고받는지 알아야 합니다.

“긍정적인 기대를 가지면, 목표달성을 위한 일에 힘을 더 쏟게 됩니다.
반면 부정적인 기대는 어디로 또 무엇을 향해 나아가야 할지 모르기 때문에,
아무런 조치도 취하지 않는 경우가 많습니다.”

이너 매멀 연구소(Inner mammal institute)의 설립자이자 ‘긍정의 과학’ 저자 로레타 브루닝(Loretta Breuning) 박사

로레타 박사는 “긍정적이거나 부정적인 사고를 형성하는 신경 경로는 우리가 어렸을 때 만들어집니다.”라고 설명하며
“특히 어린 시절의 경험들은, 일이 잘될 것다 또는 안 될 것 같다라는 기대감을 형성하며,
현재 우리 삶의 동기부여에 중요한 역할을 하게 됩니다.”라고 덧붙여 말했습니다.

“긍정적인 기대를 가지면, 목표달성을 위한 일에 힘을 더 쏟게 되고, 반면에 부정적인 기대를 가지면 달성하고자 하 는 일에 힘을 쏟지 않습니다.
당신의 뇌는 보상이 없는 것을 추구하도록 디자인되지 않았기 때문입니다.”라고 그녀는 말합니다.
“부정적인 기대는 어디로 또 무엇을 향해 나아가야 할지 모르기 때문에 아무런 조치도 취하지 않는 경우가 많습니다.”

예를 들어 ‘컵에 물이 반밖에 남지 않았다’라는 부정적인 사고방식은,
뇌에 위협 신호를 보내는 스트레스 호르몬인 코티솔의 분비를 끊임없이 유발할 수 있다고 브루닝은 말합니다.
“당신의 부정적인 신경 경로가 더 강화되고, 그렇게 되면 부정적인 사고가 쉽게 자리 잡게 됩니다.”

이렇게 부정적인 생각의 늪에 빠져있을 때, 자신에게 그저 긍정적으로 생각하라고 말하는 것은 의마가 없을 수도 있습니다.
실제로도, 생각하는 것만으로는 큰 도움이 되지 않는다고 폭스는 말합니다. 긍정의 결과는 어떻게 생각하느냐 보다 어떻게 행동하느냐에 따라 효과가 달라집니다.
“긍정적인 행동을 많이 하면 기분이 좋아지고, 긍정적인 마음가짐을 강화시킬 수 있습니다.”라고 폭스는 말합니다.

01하루에 세 번 1분씩, 생각을 다시 정리해보세요

1분 동안, 자신이 행복하다고 느끼는 행동들을 상상으로 머릿속에 그려보세요..
예를 들어,지루하게 집에 틀어박혀 있을 때 1분 동안 악기 연주나 명상에 대해 생각해 보는거죠.
그러면 언젠간 상상뿐만 아니라 실제로 악기를 연주하고 있을지도 모릅니다.

매번 1분씩 생각하는 것처럼, 하루에 세 번 약 6주 동안 진행해보세요.
이러한 1분 습관은 당신의 뇌가 긍정적인 사고방식을 할 수 있도록 도와줄 것입니다.
“단순히 이 방법으로만 한순간에 긍정적인 사고를 갖게 될 수는 없습니다.
하지만, 뇌의 부정적인 기대치를 긍정적인 기대치로 대체하는 효과를 볼 수 있습니다.
부정적인 기대는 현실이기보다 삶의 단순한 단면일 뿐이죠.”라고 브루닝은 말합니다.

02매일 하나씩 기분 좋은 일들을 하세요

운동으로 스트레스를 풀거나, 좋아하는 음식을 요리하거나 또는 친구와 영상 통화를 해보세요.
이러한 행동들은 신체적, 정신적 또는 감정적으로 긍정적인 사고방식을 촉진시킬 수 있다고 폭스는 말합니다.
“여기에서 중요한 점은 단순한 바람보다 ‘행동’을 할수록 더 낙관적인 사람이 될 수 있다는 것입니다.”

03끈질기게 노력하세요

끈질긴 집념을 갖는 것이 낙관주의의 핵심 요소라고 폭스는 말합니다.
적극적으로 파고들어 노력할수록 성공 가능성이 높아지기 때문입니다.
그리고 이러한 성공들은 자연스럽게 우리를 더 긍정적으로 느끼고 행동하게 해줍니다.

04할 수 있는 일에만 집중하세요

“낙관주의자들은 자신이 모든 것을 통제할 수 있다는 확신을 가지고 있습니다.”라고 폭스는 말합니다.
그 믿음을 갖게 하는 한 가지 방법은 할 수 없는 일 보다, 할 수 있는 일에 집중하는 것입니다.

예를 들어, 당신이 몇 달 동안 트레이닝하며 준비했던 레이스가 취소되어 새로운 러닝 신기록에 도전할 수 없을 때,
당신은 새로운 트레이닝 목표를 선택할 수 있습니다. 매일 밤 폼 롤링을 하거나 매번 식사 때마다 채소를 먹는 것처럼 다른 것에
도전하는 것입니다.
이러한 선택 의지를 갖는 것은 자신에게 위로와 격려가 되고, 결과적으로 더 많은 긍정적인 행동을 할 수 있게 해줍니다.

05최고의 상황을 기대하고, 최악의 상황에 대비하세요

낙관주의자일지라도 힘든 일에도 대비할 수 있습니다.
폭스가 말하는 ‘현실적인 낙관주의’는, 삶에 아름다운 일들만 가득할 것이라고 맹목적으로 믿는 것이 아니라, 더 나은 삶의 태도를 갖게 하는 것입니다.
왜냐하면 우리의 현실이 실제로 아름다운 일들만 가득하진 않기 때문입니다.
낙관주의는 장거리 러닝에서 배고픔을 느낄 때를 대비하여 간식을 챙기는 것처럼, 부정적인 결과를 계획하여 당신 스스로를 통제 가능한 상태로 만드는 것입니다.

“잠재적인 방해요소에 지나치게 신경 쓰지 않는 것이 좋습니다.”라고 폭스는 말합니다.
“건강한 정신이란 잠재적인 위협과 위험 요소에 대한 분별을 명확하게 하는 것입니다.
그 속에서 자신의 균형을 잘 유지하며, 비록 예상한 대로가 아니더라도 결국 일이 잘 풀릴 것이라고 기대하는 낙관적인 마음을 갖는 것입니다.”

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