The Future is in the Air: Leo Baker

Altid mod strømmen

For 33 år siden introducerede Nike synlig Air med Air Max. Det satte nye standarder ved at udradere de eksisterende. Denne sæson fremhæver vi atleterne, kunstnerne og udfordrerne, der gør det samme. The future is in the Air.

Skateboarding handler om at udfordre status quo. Det burde have været den perfekte sport for Leo Baker, der er professionel skater og aktivist og ikke vedkender sig et køn. Men skaterverdnen anerkendte i begyndelsen ikke én, der ikke passede ind. Frem for at tilpasse sig gik Leo imod strømmen og stod fast på sin sande identitet. Det førte fra at være en mester-skater til at blive et symbol for LGBTQ-bevægelsen.

Vi talte med Leo om at føle sig udstødt, om at være tro mod sig selv og at lægge et fundament for LBGTQ-bevægelsens fremtid i skateboarding.

NIKE: Hvad betyder det for dig at "gå imod strømmen"?

LEO: At gøre noget usædvanligt. Nogle mennesker passer nemt ind i det samfund, de blev født ind i. For andre er det at gå imod strømmen den eneste måde, de kan være sig selv. [Det får mig] til at tænke på mennesker, der tør være tro mod sig selv og ikke lade samfundets standarder forme dem.

NIKE: Man skulle tro, at af alle sportsgrene ville skateboarding være mere åben for én, med en nonkonform kønsidentitet. Hvordan har det været for dig?

LEO: Skateboardings grundpille er ulydighed mod mainstream-kultur. Som queer og nonkonform person føler jeg en stærk forbindelse med det. At føle sig udstødt i min egen subkultur motiverede mig til at skabe rum og forandring. Jo mere jeg fandt tilrette i mig selv, jo mindre følte jeg samhørighed med det, jeg elsker allermest.

Jeg følte mig alene på de mest velkendte steder: på skate-ture, i skateparks, til konkurrencer. Jeg føler mig stadig som en fremmed der, men der er andre som mig derude, der skater, som er womxn, som er queer, hvis køn ikke matcher mainstream – det er dem, jeg vil skate med. Det er dem, jeg er på bølgelængde med.

"

Når jeg tænker på at gå imod strømmen, så tænker jeg på folk, der har modet til at være sig selv og ikke tilpasse sig samfundets standarder.

Leo Baker
Skateboarder, kunstner

NIKE: Hvordan havde du det svært og hvordan overvandt du dine udfordringer?

LEO: Da jeg først valgte, at fremstå maskulin, efter i årevis at have tilpasset mig de feminine standarder for, hvad der kan markedsføres, var det lige før min karriere som skater forsvandt. Der var ingen muligheder for mig på det tidspunkt, ud over en konkurrence eller to om året, som havde langt mindre præmiepuljer end mændenes division. Jeg trak mig selv igennem skolen og arbejdede fuld tid som grafisk designer. Jeg begyndte at filme en række street-clips med min ven [videofotograf] Tyler Smolinski, og de billeder blev til en video. Den betød meget for mig, for den udsprang af min kærlighed til skateboarding og autenticitet. Jeg er superglad for, at jeg fik mulighed for at vise det frem. Jeg lagde hjerte og sjæl i det, og det gav genklang hos en masse mennesker. Autenticitet er ens største styrke. Arbejdet er hårdt, men det betaler sig.

"

Autenticitet er ens største styrke. Arbejdet er hårdt, men det betaler sig.

Leo Baker
Skateboarder, kunstner

NIKE: Du har for nylig lanceret NYCSP [NYC Skate Project], hvor kvinder, queer, transkønnede og nonkonforme personer, kan skate sammen. Hvad betyder udtrykket "the future is in the Air" for det fællesskab, som du er ved at skabe?

LEO: NYCSP er noget, jeg har skabt netop til os. Min drøm var empowerment til hver enkelt, og at skabe noget, de kunne identificere sig med, et sted, hvor de hører til. NYCSP har ingen regler, ud over at holde af og respektere hinanden. Og i det rum har vi frihed til at skabe noget stort gennem skrøbelighed og selvudfoldelse. Intet er bedre end det. NYCSP vil blive det, som vi skaber som fællesskab, og mulighederne er uendelige. "It's in the air", og det er i vores hænder.