Coaching

Betydningen af at have et positivt mindset

At være optimist er et valg, som kan resultere i et sundere, gladere liv. Med disse tips bliver det helt håndterbart.

Hvad betyder det at have et positivt mindset?

Optimister forventer det bedste. De går til alting med en tiltro til, at det kan lade sig gøre og et det-skal-nok-gå-mindset. Sådan en tankegang lyder god, men fungerer den? Er det muligt, at optimister faktisk har bedre liv? Ifølge forskning er svaret ja.

I en gruppe på næsten 230.000 mennesker var dem, der havde højere niveauer af optimisme, forbundet med lavere risiko for alvorlige hjerte-kar-sygdomme ifølge en gennemgang af undersøgelser publiceret i tidsskriftet Cardiology. Og i et nyt studie fra Harvard af 13.000 mennesker havde dem, der oplyste, at de følte sig fortrøstningsfulde, også bedre fysisk helbred og sundere vaner samt større socialt netværk og bedre psykologisk og socialt velvære.

Hvis du er på nippet til at klikke væk fra denne historie, fordi du antager, at resultaterne gælder for typer, der allerede er optimistiske, så bemærk følgende: Du kan vælge at have et positivt mindset.

"Optimisme kan formes, og vi kan lære at blive mere optimistiske". Det fortæller Elaine Fox, PhD og professor i psykologi og affektiv neurovidenskab på University of Oxford og forfatter til "Rainy Brain, Sunny Brain". Det første skridt i forhold til at vælge positivitet frem for negativitet er at vide, hvorfor din hjerne er indstillet til det ene eller det andet.

"Når du har positive forventninger, er der større chance for, at du lægger energi i det, du prøver at opnå. Med negative forventninger ved du ikke, hvor eller hvad du skal bevæge dig hen imod, så tit bevæger du dig slet ikke".

Loretta Breuning, PhD,

stifter af Inner Mammal Institute

"De neurale forbindelser, der skaber positive eller negative tanker, opbygges, når vi er unge", forklarer Loretta Breuning, PhD og grundlægger af Inner Mammal Institute og forfatter til "The Science of Positivity". Vores tidligere oplevelser, især i vores barndom, former vores forventninger om, hvorvidt tingene vil udvikle sig godt eller skidt, fortæller Breuning, og det er helt centralt for vores motivation senere i livet.

"Når du har positive forventninger, er der større chance for, at du vil investere energi i det, du prøver at opnå. Hvis du har negative forventninger, vil du formentlig ikke gøre det, for din hjerne er ikke designet til at forfølge noget, som ikke giver dig en belønning", fortæller hun. "Med negative forventninger ved du ikke, hvor eller hvad du skal bevæge dig hen imod, så ofte bevæger du dig slet ikke".

Denne måde at tænke på, hvor glasset er halvtomt i stedet for halvfuldt, påvirker ikke blot udløsningen af kortisol, et stresshormon, der sender en "advarsel" til hjernen – det bliver også selvforstærkende, siger Breuning. "Du forstærker den negative neurale forbindelse. Det er som dit modersmål: Det kommer så let til dig, at du ikke engang ved, hvordan det gik til".

Når du føler, du sidder fast i denne spiral af dystre tanker, kan det føles nyttesløst at sige til dig selv, at du bare skal tænke positive tanker. Og det er det måske også. Tænkning i sig selv er ikke så nyttigt, siger Fox. Fordelene ved positivitet er ikke drevet af, hvordan vi tænker, men hvad vi gør. "Hvis du gør en masse positive ting, vil det booste dit humør og skabe et positivt mindset", siger Fox.

Føler du dig inspireret? Her er fem ting, du kan gøre.

  1. Brug tre minutter om dagen på at ændre din tankegang

    Brug et minut på at forestille dig nyttige trin du kan tage – uanset situationen. Du er måske tvunget til at være derhjemme, og du keder dig. Tænk i de 60 sekunder på, hvor meget tid du nu endelig får til at organisere dine ting, spille guitar og meditere.

    Ved at udføre denne lille øvelse på et minut tre gange om dagen, fx efter hvert måltid i seks uger, kan du skabe nye forbindelser i din hjerne, der understøtter et positivt mindset. "Det handler ikke nødvendigvis om at få ting gjort", siger Breuning. "Det handler om at erstatte negative forventninger med positive forventninger, fordi du ved, at de negative bare er tilfældige dele af livet frem for virkeligheden".
  2. Engager dig i en positiv aktivitet hver dag

    Uanset om det er at svede stress ud af kroppen med en træning, lave dit yndlingsmåltid eller videochatte med en ven, så kan enhver handling, der hjælper dig til at få det bedre fysisk, mentalt eller følelsesmæssigt, hjælpe dig med at fremme et positivt mindset, fortæller Fox. "Pointen er, at du gør noget, der vil hjælpe med at etablere det, i stedet for bare at håbe, at du kan prøve at være mere optimistisk", fortæller hun.
  3. Giv ikke op

    Kender du det gamle ordsprog: "Op på hesten igen"? Den slags hårdnakket vedholdenhed er en central komponent i optimisme, fortæller Fox. Det skyldes, at jo mere du er villig til at klø på, jo større er chancen for at lykkes. Og succes får os naturligt til at føle os og opføre os mere positivt.
  4. Kontrollér, hvad du kan

    "Optimister har en følelse af, at de har kontrollen", fortæller Fox. Én måde hvorpå du kan overtage den indstilling: Fokusér på, hvad du kan gøre, i stedet for hvad du ikke kan.

    For eksempel er det løb, som du brugte måneder på at træne op til, måske blevet aflyst, og du kan nu ikke gå efter at få den nye personlige rekord. Men du kan vælge et nyt træningsmål – fx foamrolling hver aften eller at spise grøntsager med hvert måltid – for at udfordre dig selv i stedet. Det er beroligende og opløftende at udstyre dig selv med denne form for handlekraft, og det kan i sidste ende drive dig til at vælge flere positive handlinger.
  5. Håb på det bedste, vær forberedt på det værste

    Du kan være optimist og stadig forberede dig på ting, der kan gå galt. Faktisk kan denne indstilling, som Fox kalder "realistisk optimisme", sætte dig i en langt bedre position end blindt at tro, at livet er en dans på roser, for det er det ikke. Ved at være forberedt på eventuelle dårlige eller uforudsete hændelser – som at blive i dårligt humør, fordi du føler dig sulten under en lang løbetur (pak snacks!) – får du kontrol.

    "Det handler ikke om at blive for fokuseret på eventuelle tilbageslag," siger Fox. "Et sundt mindset er et, der er i god balance mellem fornuftige antagelser og potentielle trusler og farer, med en overordnet tro på, at tingene nok skal gå, selv om det ikke sker på den måde, du forventede".