SNEAKRS

....

ΣΤΑ ΠΑΡΑΣΚΗΝΙΑ ΤΟΥ ΝΤΙΖΑΪΝ

SOCK DART
Τις δύο τελευταίες δεκαετίες, τα παπούτσια για τρέξιμο εξελίσσονται σταθερά χάρη στη σχολαστική εστίαση σε θέματα καινοτομίας. Το κομψό σχέδιο του Nike Sock Dart το 2004 δεν έμοιαζε με κανένα από τα προηγούμενα παπούτσια στο παρελθόν. Δημιουργήθηκε από την πρωτοποριακή σκέψη όσων προσπαθούσαν να φανταστούν ποια θα ήταν τα μελλοντικά μοντέλα της Nike. Κατά τη διάρκεια ενός ταξιδιού στην Ιαπωνία προς αναζήτηση έμπνευσης, ένας υπάλληλος της Nike είδε ένα ζευγάρι παιδικές κάλτσες. Δεν ήταν απλώς ένα οποιοδήποτε ζευγάρι κάλτσες, καθώς είχαν ολόκληρα αυτιά ποντικού, αλλά ούτε μία ορατή ραφή. Η ανακάλυψη αυτών των φαινομενικά απλών παιδικών καλτσών οδήγησε την ομάδα της Nike σε αυτό που ονομάζει "X Machine", ένα μηχάνημα κυκλικής πλέξης που κατασκευάζεται από μια ιταλική εταιρεία.
"Το μηχάνημα κατασκευάστηκε αρχικά για την παραγωγή καλτσών με το κλασικό μοτίβο των ρόμβων. Ωστόσο, διαπιστώσαμε ότι μπορούσε επίσης να προγραμματιστεί για τη δημιουργία σχημάτων. Και όχι μόνοι αυτό! Μπορούσαμε να δημιουργήσουμε ανοίγματα στη διάρκεια της ύφανσης. Μπορούσε να δημιουργήσει τρύπες ή να κάνει μια τρύπα μέσα σε μια στρώση ώστε ουσιαστικά να σχηματίσει μια υποδοχή", εξηγεί ο Tobie, ο οποίος ήταν επικεφαλής του έργου που ονόμαζε "Dimensional Support System" ή "DSS". Χάρη στο γεγονός ότι βρήκαμε ένα νέο τρόπο χρήσης του μηχανήματος, το ταξίδι προς τη δημιουργία ενός κυκλικού πλεκτού επάνω μέρους ξεκίνησε μέσα από τη συνεργασία με έναν κατασκευαστή καλτσών στην Αϊόβα. "Έτυχε να έχουν έναν προγραμματιστή που γνώριζε πώς να προγραμματίσει το X Machine, παρόλο που δεν είχαν οι ίδιοι το μηχάνημα. Έτσι, πήραμε ένα μηχάνημα, το στείλαμε στην Αϊόβα και ξεκινήσαμε τη συνεργασία με τον συγκεκριμένο προγραμματιστή".
Για να δημιουργήσει αυτό που έψαχνε η ομάδα, ο προγραμματιστής χρειαζόταν λεπτομέρειες, όπως το πού έπρεπε να προστεθούν ελαστικά στοιχεία, πού έπρεπε να δημιουργηθούν στατικά στοιχεία και προς ποιες κατευθύνσεις έπρεπε να τεντώνονται τα ελαστικά στοιχεία. Αυτό τον οδήγησε στο να καταπιαστεί και πρακτικά με το έργο. "Άρχισε να δημιουργεί λωρίδες υλικού για να μας δείξει πόσο ελαστικά μπορούν να γίνουν τα στοιχεία με συγκεκριμένα υλικά. Βασικά δημιούργησε ένα χάρτη από τον οποίο μπορούσαμε να διαλέξουμε. Ουσιαστικά εμείς λέγαμε απλώς: "Θα χρησιμοποιήσουμε αυτό σε εκείνο το σημείο και αυτό στο άλλο σημείο", αναφέρει ο Hatfield. Μόλις προσδιορίστηκε και δημιουργήθηκε ο χάρτης πέλματος για το Nike Sock Dart, η ομάδα έπρεπε να δημιουργήσει μια κατασκευή μέσα στην κάλτσα. Ο τρισδιάστατος αφρός γεμίζει τις υποδοχές του κολάρου που δημιουργούνται από το μηχάνημα. Αυτό το υλικό αναπτύχθηκε για να διατηρεί το σχήμα στο επάνω μέρος. "Σκέφτηκα την ιδέα της δημιουργίας ενός τρισδιάστατου καλουπιού για τον αφρό του κολάρου, όπου η επάνω και η κάτω ακτίνα ήταν τέλειες, η επάνω γραμμή ήταν σχηματισμένη και βασικά στερεωνόταν κάτω από τον αστράγαλο, τον οποίο και υποστήριζε", αναφέρει ο τεχνικός ανάπτυξης John Hurd. Το γέμισμα της υποδοχής με αφρό έγινε με ένα εργαλείο που αναπτύχθηκε ειδικά από την ομάδα καινοτομίας και τοποθετήθηκε μέσα από ένα άνοιγμα στο πίσω μέρος του μοτίβου, το οποίο κατόπιν καλύφθηκε από το τμήμα της εμβληματικής φτέρνας του Nike Sock Dart.
Με τη δημιουργία αυτής της κατασκευής, υλοποιήθηκε γρήγορα το Dimensional Support System. Στη συνέχεια, προστέθηκε ένα μοναδικό λουράκι στο μέσο του πέλματος, ώστε το παπούτσι να γίνει ακόμα πιο αποτελεσματικό στο τρέξιμο, χάρη στην πρόσθετη στήριξη στο μέσο του πέλματος. "Είχα δουλέψει πολύ με διάφορα πολυμερή. Έτσι, βασικά διαλέξαμε ένα ιδιαίτερα ελαστικό TPU, ώστε να δημιουργήσουμε ένα δυναμικό μέσο πέλματος. Κατόπιν, σκέφτηκα την ιδέα με τα κεφάλια των μανιταριών, ώστε να τραβάς απλώς το λουράκι και να το κουμπώνεις", εξηγεί ο Hurd.
Μόλις ετοιμάστηκε το τελικό σχέδιο, ήρθε η στιγμή να βελτιώσουμε τις λεπτομέρειες. Σε αυτό το στάδιο, συμμετείχε στη διαδικασία ο Mark Smith, ο οποίος διασφάλισε ότι το Nike Sock Dart είχε μίνιμαλ εμφάνιση και λειτουργούσε ως ολοκληρωμένο, ολιστικό σχέδιο. "Ήταν βασικά μια άσκηση σε θέματα βελτίωσης. Έλεγα συνέχεια ότι όσο περισσότερο προσεγγίσουμε αυτό το πολύ απλό, καθαρό σχήμα, τόσο το καλύτερο", αποκαλύπτει ο Smith. Η αδιάκοπη προσοχή του Smith στις λεπτομέρειες μας βοήθησε να τελειοποιήσουμε την κατασκευή της φτέρνας, η οποία διαθέτει ένα έντονα διαμορφωμένο φινίρισμα που ενεργεί ως "μοχλός εκτόξευσης" για το πέλμα κατά την επαφή με το έδαφος. Στο κάτω μέρος, οι γνώσεις γραφιστικής του Smith βοήθησαν στην αποτύπωση της διακριτικής επιρροής του HTM.
"Όσον αφορά την εξωτερική σόλα, δημιούργησα το λογότυπο HTM ως ένα ενιαίο λογότυπο και κατόπιν αποφασίσαμε να το χωρίσουμε. Έτσι, μερικά θα έχουν το γράμμα H, ορισμένα θα έχουν το γράμμα T και κάποια άλλα θα έχουν το γράμμα M. Σκεφτήκαμε ότι αυτός θα ήταν ένας διασκεδαστικός τρόπος για να αλλάξουμε μοναδικά ορισμένες από τις λεπτομέρειες σε διάφορα σημεία", εξηγεί ο Smith καθώς αφηγείται τις λεπτομέρειες για τη σχεδίαση της εξωτερικής σόλας.
Όσον αφορά τους χρωματικούς συνδυασμούς, το Nike Sock Dart αντλεί έμπνευση από τον δηλητηριώδη βάτραχο των δέντρων και συγκεκριμένα από την εκπληκτική χρωματική παλέτα του. "Εμπνευστήκαμε από τα έντονα χρώματα του βατράχου, που τον έκαναν να μοιάζει πραγματικά επικίνδυνος, αλλά και μέρος της φύσης. Η ιδέα ήταν να χρησιμοποιήσουμε τα χρώματα σαν όπλο. Ήταν επίσης και ένας από τους λόγους που ονομάσαμε το μοντέλο Nike Sock Dart", αναφέρει ο Smith.
Στο τέλος, το Nike Sock Dart συνολικά ήταν απλώς η κορυφή του παγόβουνου, όσον αφορά τα παπούτσια με πλεκτή ύφανση. Αυτό που ξεκίνησε ως ιδέα βασισμένη σε μια απλή παιδική κάλτσα οδήγησε σε έναν ολοκαίνουργιο κόσμο παπουτσιών Nike Flyknit για τις μελλοντικές γενιές αθλητών.