SNEAKRS

....

BAKOM DESIGNEN

SOCK DART
Under de senaste två decennierna har löparskorna utvecklats stadigt framåt tack vare en enorm fokusering på innovation. Den snygga designen hos 2004 års Nike Sock Dart var något helt nytt som föddes utifrån de visioner om Nikes framtid som Nikes innovatörer hade. Under en inspirationsresa till Japan såg en av Nikes medarbetare ett par barnstrumpor. Och inte vilka strumpor som helst, utan ett par med hela musöron utan ett enda stygn. Den till synes enkla barnstrumpan ledde Nikes team till det de kallade för "X Machine", en rundstickmaskin från ett italienskt företag.
"Maskinen var från början framtagen för att tillverka strumpor i argyle-mönster. Men vi upptäckte att den även kunde programmeras för att göra former. Och inte nog med det, nu kunde man även skapa öppningar. Den kunde göra hål eller göra ett hål i ett lager som helt enkelt bildade en ficka", förklarade Tobie, som var ansvarig för projektet som han kallade för DSS eller "Dimensional Support System". Genom att använda maskinen på ett nytt sätt inledde man processen med att skapa en rundstickad överdel tillsammans med en strumptillverkare i Iowa. "De råkade ha en programmerare som visste hur man programmerade X Machine, även om de inte hade en själva. Så vi skaffade en, skickade den till Iowa och började samarbeta med den programmeraren."
För att kunna ta fram det som teamet var ute efter behövde programmeraren specifik information, till exempel var stretchen skulle sitta, var produkten skulle vara statisk, stretchriktning och så vidare. Det ledde till att han började jobba vidare på egen hand. "Han började ta fram materialremsor för att visa vilken stretch man kunde få med olika material. Han gav oss mer eller mindre en karta att utgå ifrån. Till slut kunde vi bara välja: "OK, vi tar det här, och det där", sade Hatfield. När en fotkarta hade fastställts och tagits fram för Nike Sock Dart behövde teamet utveckla en struktur inom själva skon. Ett 3D-skum utvecklades för hålrummen i hälkappan som gav överdelen rätt form. "Jag kom på idén med att skapa en 3D-form för kappskummet med en perfekt övre och nedre radie. Den övre linjen skapades, som mer eller mindre tog ett tag runt vristen och gav extra stöd", säger utvecklaren John Hurd. Fickan fylldes med skum med ett specialutvecklat verktyg från innovationsteamet genom en öppning baktill som sedan täcktes med den karakteristiska hälen på Nike Sock Dart.
När strukturen fanns på plats förverkligades snabbt Dimensional Support System. Den unika mellanfotsremmen lades till och gav förbättrade löparegenskaper tack vare det ytterligare stödet för mellanfoten. "Jag hade jobbat mycket med olika polymer, så vi valde faktiskt en TPU med mycket stretch så att mellanfoten skulle bli dynamisk. Sedan kom jag på idén med de så kallade svamphattarna så att man bara drar över remmen och snäpper fast den", förklarade Hurd.
När hela designen fanns på plats var det dags att finjustera detaljerna. In klev designern Mark Smith, som fick i uppdrag att se till att Nike Sock Dart förblev en minimalistisk modell och fungerade som en fullständig och heltäckande design. "Det hela handlade bara om förfining. Jag sade hela tiden att det skulle bli bättre ju närmare vi höll oss denna mycket enkla, rena form", berättade Smith. Smiths öga för detaljer hjälpte till att finslipa hälkonstruktionen med en skulpterad finish som fungerar som en avfyrningsenhet för foten i avstampet mot marken. Smiths rötter inom grafisk design var till god hjälp när den diskreta HTM-influensen skulle etsas in.
"När det gäller yttersulan skapade jag HTM-loggan som en helhet och sedan bestämde vi oss för att plocka isär den. Så, några av dem har H, några har T, medan andra har M. Vi tänkte att det skulle vara ett kul sätt att byta ut detaljerna lite här och där på ett unikt sätt", förklarade Smith när han tänker tillbaka på yttersulan.
När det gäller färgkombinationerna har Nike Sock Dart hämtat inspiration från de färgglada pilgiftsgrodorna. "Vi tittade på de starka färgerna hos de tre olika pilgiftsgrodorna och det som var typiskt för dem var att de var farliga, men även en del av naturen. Tanken var att använda färgen som ett vapen. Detta var även delvis därför den fick heta Nike Sock Dart", enligt Smith.
Till syvende och sist var Nike Sock Dart som helhet bara toppen av isberget när vi pratar om stickade skoprodukter. Det som började som en idé från en enkel barnstrumpa ledde till en helt ny värld med Nike Flyknit-skor för framtida idrottsgenerationer.