SNEAKRS

....

BAKOM DESIGNEN

AIR FOAMPOSITE ONE
1997 kunde ingen ana att Air Foamposite One skulle komma. Sedan dess finns designen överallt. Från college-planer till Pennys fötter och nu över hela världen som en kulturikon. Air Foamposite One har gjort en omtalad resa och fått ikonstatus. Allt började som ett experiment som leddes av Eric Avar och den dåvarande Advanced Product Engineering-gruppen. Avar kunde lätt se hur idén skulle genomföras; "Frågan var, vad händer om man bara doppar foten i ett vätskebad av olika material som sedan formar sig runt foten? Och vad händer om du sedan spelar basket med det? Det var därifrån inspirationen kom och jag jobbade hårt på att få folk att förstå", förklarar han i en tillbakablick.
För att göra verklighet av hans unika vision var teamet tvungna att tänka på ett nytt sätt, ett sätt som ingen i skobranschen tidigare tänkt på. Det nya sättet att tänka blev till A.P.E. Team under ledning av Avar och den nuvarande chefen för Footwear Innovation Exploration, Jeff Johnson. Avar kunde inte genomföra idén utan dem. "Vi arbetade hårt med den gruppen och särskilt med Jeff Johnson, som hjälpte till med visionerna för produkten och med det tekniska genomförandet", förklarar han.
"Det var i stort sett bara ett hölje av material som vi hällde polyuretan i. Och det gav rätt form och struktur", berättar Avar. "Formens centrala del var lästen och utsidorna på formen bestod av alla yttre detaljer och så trycktes allt ihop." Enligt Avar tog processen att få fram 1997 års modell cirka tre till fyra år och möttes av starkt motstånd. Ett motstånd som snabbt bröts ner när ingen mindre än Penny Hardaway såg den här otroliga skon. Den presenterades aldrig formellt för honom men ett provexemplar följde med in på ett säsongsmöte mellan Hardaway och produktteamet.
"Vi arbetade med Penny den gången. Och som alltid tog vi med en väska med skor för att diskutera framtiden och vad han tycker om sin nuvarande produkt", säger Avar. "Foamposite-exemplaret var det sista i väskan och jag hade inte ens tagit upp det eftersom alla röster hade letat sig in i mitt huvud och jag kände mig lite generad. Vi höll precis på att avsluta när Penny tittade på mig och sa, 'Vad är det där i väskan?' Jag tvekade nästan men tog till slut upp den. Han tog den och sa, 'Vad är det här?!' Jag sa att det är det här konceptet vi jobbar på. Han avbröt mig i samma stund och sa 'Här är den. Jag vill att det här ska vara min nästa sko.'" Efter Pennys bekräftelse arbetades Air Foamposite One enkelt fram till den sko vi ser idag.
Under processen och till och med innan Hardaway gav sitt godkännande togs olika versioner av Air Foamposite One fram. Det handlade om allt ifrån versioner med synlig Max Air-dämpning till versioner som mer liknade slutdesignen med de klassiska Nike Air-loggorna men utan Pennys ikoniska 1Cent-logga. Den slutgiltiga Air Foamposite One skulle få Zoom Air-dämpning i fullängd med dubbla lager i hälen och med Hardaways ikoniska 1Cent-märke vid häl och sula. När vi firar 20-årsjubileet av den hyllade designen är det tydligt vad som var tanken bakom Air Foamposite One. Den banbrytande silhuetten skapade nytt utrymme för innovativt skomode, fick många att lägga märke till Pennys signaturserie, visade på ett nytt sätt att tänka när det gäller skodesign och, viktigast av allt, gjorde ett avtryck som fortfarande märks, långt bortom dagens spelplaner.