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마음가짐 : 건강한 마음을 기르는 방법

끈기는 타고나는 것일까? 만들어지는 것일까?

당신은 친구와 함께 30일 동안 운동하기로 약속했습니다.
당신은 아침 일찍 일어나 운동을 하고, 점심시간에도 틈틈이 나가 조깅을 했습니다.
반면에 당신의 친구는 일주일 동안 운동을 전혀 하지 않았다고 합니다.
왜 이런 차이가 생기는 걸까요?

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그 이유는 동기부여의 문제가 아니라 끈기의 문제일 수 있습니다.

“끈기란 목표를 끈질기게 추구하는 능력이며, 운동이나 새로운 일들에 직면했을 때 또는 불편하거나 도전적인 상황에서도 나타납니다.” 하버드 의대 신경과 조교수 알렉산드라 투루토글루(Alexandra Touroutoglou) 박사는 말합니다.
투루토글루 박사는 최근 동물과 인간의 뇌에 대한 연구를 통해 끈기의 특성을 더 많이 알아냈습니다.
어떻게 일주일 내내 크로스핏이나 요가를 하는 운동중독자들이,
아침에 늦잠을 자느라 피트니스센터를 가지 않는 사람들 보다 더 많은 끈기를 가지고 있는지에 대해서도 말이죠.

그 이유는 운동처럼 힘든 활동은 전방 중심부 대상피질(또는 aMCC)이라고 불리는 신경 허브를 활성화시키는데 몇몇 사람들은 자연적으로 더 발달된 신경 허브를 가지고 있다는 것입니다.
이렇게 발달된 aMCC를 가진 사람들은 힘든 활동들을 미리 예측한 후, 이를 해결하기 위해 신체 에너지를 축적하게 됩니다.
반면에 덜 발달된 aMCC를 가진 사람들은 이에 대해 처음부터 어렵게 생각하고,
자신이 얻을 수 있는 결과를 과소평가하게 됩니다.

흥미롭게도 끈기도 근육처럼 트레이닝할 수 있다고 투루토글루 박사는 말합니다.
“aMCC 능력을 높이고, 그리하여 끈기를 기르는 것은 가능한 일입니다.”
다시 말해, 어떠한 운동을 하는 데에 필요한 노력이 어느 정도인지 예상하면,
어떻게 운동을 해야 하는지를 생각할 수 있게 되고 결과적으로 운동을 더욱 쉽게 할 수 있게 된다는 것이죠.

“끈기란 목표를 끈질기게 추구하는 능력이며,
운동이나 새로운 일들에 직면했을 때 또는 불편하거나 도전적인 상황에서도 나타납니다.”

하버드 의대 신경과 조교수이자 박사, 알렉산드라 투루토글루

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끈기를 기르는 방법

끈기 있는 사고방식을 갖는 것은 놀랄 만큼 간단합니다.
전문가들은 모든 일들을 하기 쉽게 만든 후 실제로 행동하고, 이것을 계속 반복하라고 말합니다.
시작하는 방법은 다음과 같습니다.

01작은 목표부터 꾸준히 달성해 나가기

“명확한 목표 설정이 중요합니다. 그렇지 않으면 방향을 잃기 쉽죠.”라고
매사추세츠대 스포츠 심리학 박사인 니콜 가바나(Nicole Gabana)는 말합니다.
이러한 목표들은 도전적이지만 달성 가능성이 있어야 합니다.
처음부터 가능성이 희박하거나, 불가능하다고 느끼는 것을 향해 노력하는 것은 좌절감만 불러일으킬 뿐이고,
목표를 달성하기 위해 더 이상 노력할 필요가 없다고 느끼게 합니다.
작고 단기적인 목표에서부터 시작해서 더 크고 장기적인 목표와 계획들을 목표 리스트에 적어두고 계속해서 도전하세요.

당신의 장기적인 목표가 6개월 뒤에 2종 경기(달리기, 사이클, 다시 달리기)를 완주하는 것이라고 가정해보세요.
로드 사이클링을 많이 하지 않은 사람은 힘들 수도 있지만, 평소에 많이 뛰고 실내 사이클 애호가라면 충분히 해낼 수 있습니다.
완주할 수 있는 거리와 규칙적인 수면 시간 정하기, 폼 롤링 몇 분 하기처럼 목표를 매주 매달 실행할 수 있는 작은 단계로 나누세요.
작은 목표는 큰 목표를 달성하기 위한 디딤돌이 됩니다.
나이키 런 클럽 앱을 사용하거나 달성한 모든 것을 달력에 기록하면 진행 상황을 시각적으로 상기시켜주고,
계속하고 싶도록 동기부여해 줄 것입니다.

02루틴 설정하기

가능한 정해진 같은 시간에 운동하고, 규칙적인 기상 시간을 정하고,
매일 침대에서 일어나자마자 물 마시는 것과 같은 루틴은 일관성을 형성하는 데 도움을 줍니다.
미국 군의관 의과 대학의 (군 응급 의학부 보건과 군사 성능 협력단 소장인) 패트리샤 데스터(Patricia Deuster) 박사는 “반복적인 행동을 통해 자신을 단련할 때마다 몸은 적응합니다.”라고 말합니다.
“마치 바이올린을 처음 배우듯이 새로운 신경 경로를 발달시키게 될 것입니다.”

위기에 대비하는 습관을 갖추면 힘든 일도 훨씬 더 쉽게 이겨낼 수 있습니다.
습관은 장애물의 난이도를 한 단계 낮춰줍니다.
습관을 만들기 위해 열심히 노력하고 있다면 작은 것부터 조금씩 바꿔나가보세요.
그렇게 할 때마다 당신은 자신의 목표에 더 다가설 수 있을 것입니다.

03자신에게 말 걸기

단 음식 섭취를 줄이거나 2종 경기 완주를 위해 당신은 스스로에게 뭐라고 말하고 있나요?
“자신만의 심리 성향을 깨는 것은 매우 어려운 일입니다.”라고 가바나는 말합니다.
“이것은 자신의 생각을 인지하는 방법과 행동, 감정, 상호작용에 어떤 영향을 미치는지에 대해 알아가는 가장 원대한 도전입니다.”

대부분의 강한 끈기를 지닌 사람들은 자신이 할 수 있다고 생각하는 것이 아닌, 할 수 있다는 것을 증명하기 위해 목표를 세웁니다.
당신도 목표를 단순히 머릿속으로만 생각하지 말고, 실행으로 옮기세요.
“나는 의지력이 없다”, “나는 달리기에 형편없다”라는 생각 대신에 “나는 내가 생각하는 것보다 강하다”라는 생각으로 바꿔보세요.
이렇게 생각한다면 더 쉽게 목표를 달성할 수 있습니다.

04목표를 달성한 모습 상상하기

이번 주말에 계획했던 장거리 달리기가 두렵다고 가정해봅시다.
저항하는 aMCC를 바로잡기 위해, 장거리 달리기를 완주해서 목표를 달성하는 자신의 모습을 상상해 보세요.
연구에 따르면, 이러한 방법들은 정신적으로 스스로를 준비시키고,
자신감을 북돋아 주어 실제로 더 쉽게 도전할 수 있게 해준다고 합니다.

이렇게 하는 것이 생각만큼 쉽지는 않을 것입니다.
하지만 그럼에도 불구하고 해냈다면, 그것이 바로 당신의 끈기입니다.

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