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마음가짐

난관을 만났을 때 추진력으로 삼는 방법

목표를 향해 나아갈 때 예상치 못했던 복병을 만났다고 해서 당황하지 마세요. 끈기를 발휘하세요.

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내가 그 나이쯤 되었을 땐 벌써 누군가를 만나 결혼했겠지.’라고 생각해왔는데
방금 전 오랜 연인과 헤어지셨다고요? 첫 레이스에 도전하기 위해 트레이닝했는데 행사가 취소되었다고요?
2주 동안 꾸준히 비건식을 실천해왔는데, 이미 반쯤 먹어 치운 빈 부리또에 알고 보니 치즈가 들어있었다고요?

크고 작든 예상치 못했던 난관에 부딪히면 불안함, 압박감을 느끼고 심지어 무력함까지 느낄 수 있다고
멘탈 퍼포먼스 코치이자 ‘On Top of Your Game’ 및 ‘Rebound’의 저자인 캐리 잭슨 치들
(Carrie Jackson Cheadle)은 이야기합니다. 그 이유는, 일이 마음대로 풀리지 않을 경우
통제력을 잃었다고 느낄 수 있기 때문이라고 잭슨 치들은 설명합니다.

“나쁜 일이 하나만 생겨도 바로 부정적인 사고의 늪에 빠질 수 있습니다.”라고 UCLA에서 판단 및 의사 결정을
전문적으로 연구하는 행동 과학자 지한 스파크스(Jehan Sparks) 박사는 이야기합니다. 나쁘다고 여겨지는
다른 일에도 예민하게 경각심을 느끼게 되고, 이전과는 다르게 자기 자신에게 의구심을 갖게 되며, 그런 순간을
내면에 쌓아두거나 큰 좌절로 삼게 되죠. 한마디로 “악순환에 빠지는 겁니다.”라고 스파크스는 말합니다.

하지만 그럴 필요는 없습니다. “스트레스 요인은 눈앞에 놓인 상황을 해결할 수 없다고 스스로 판단하기 전까지는
스트레스로 작용하지 않습니다.”라고 잭슨 치들은 이야기합니다. 즉, 모든 힘은 나 자신에게 달려 있는 것입니다.
스스로 난관을 어떻게 바라보고 해결해나갈지 선택할 수 있으며 심지어 난관을 발판으로 더 큰 성공을 위한
추진력을 얻을 수도 있습니다. 여기 그 방법을 소개합니다.

“스트레스 요인은 눈앞에 놓인 상황을 해결할 수 없다고
스스로 판단하기 전까지는 스트레스로 작용하지 않습니다.”

캐리 잭슨 치들 (Carrie Jackson Cheadle)
멘탈 퍼포먼스 코치

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01모든 감정을 오롯이 느끼기

‘슬퍼하지 마.’, ‘그 정도 가지고 짜증을 내면 안 되지.’ 마치 내 얘기 같다고요? “안 좋은 일이 생겼을 때
처음 느끼는 반응을 억누르려고 하는 것은 자연스러운 현상입니다. 하지만 그런 감정을 ‘나쁘다’고 분류하면
회복을 더디게 만듭니다.”라고 잭슨 치들은 말합니다. “스스로 자신의 감정을 온전히 느낄 수 있게 해야
이를 뒤로하고 전진할 수 있죠.”

심지어 본인의 감정을 정확하게 확인하는 자세가 회복 속도를 높일 수 있음을 보여준 연구도 있다고
잭슨 치들은 덧붙입니다. 그래서 그녀는 인터넷에서 ‘감정 목록’을 검색하고 50개가량의 감정 예시를 활용해
지금 느끼는 감정이 무엇인지 제대로 파악해보라고 권합니다. “‘좋다’ 또는 ‘나쁘다’라는 큰 카테고리로
감정을 뭉뚱그려 나누는 게 아니라, ‘아, 지금 내가 느끼는 감정은 절박함이구나.’ 또는 ‘지금 난 절망을
느끼는구나.’라고 말할 수 있을 거예요.” 감정을 구체적으로 짚어내고 스스로 그렇게 느껴도 괜찮다고
말해주는 것은 이미 일어난 일을 심리적으로 잘 소화하고 빠르게 회복하도록 돕는다고
잭슨 치들은 설명합니다.

02수용하고 행동하기

‘맞아, 그리고(Yes, and)’ 규칙으로 이루어진 즉흥극 게임(improv)에 대해 들어보셨나요? 누가 어떤 말을
하더라도 받아주고 거기에 이야기를 덧붙여나가는 게임입니다. “만약 누군가 외계인 이야기를 꺼냈는데
부정적인 반응을 보이며 받아주지 않는다면 게임은 완전히 실패로 끝나고 마는 거죠.”라고 잭슨 치들은
말합니다. 좌절을 이겨내는 과정에서도 마찬가지입니다. 마음의 문을 닫고 ‘절대 안 돼.’라고 생각한다면
막다른 골목에 다다랐다는 느낌만 들 것입니다. 일어난 일은 받아들이고 그다음으로 무엇을 해야 할지
결단을 내려야만 다시 게임을 시작할 수 있습니다.

스파크스는 이러한 관점으로 바라본다면 성장하려는 마음가짐을 가질 수 있다고 말합니다. 즉 본인의 능력이
고정되어 있다고 생각하는 대신 어려운 상황으로부터 배우고 적응해나갈 수 있다는 믿음을 키워나가고
유지하는 데 도움이 된다고 설명합니다. 예를 들어, 직장을 잃었다면 ‘이 분야에서는 잘 해낼 수 없다.’고
판단하는 대신 새롭게 찾은 자유 시간에 본인의 역량을 강화할 수 있는 방법을 목록으로 만들어보세요.
새로운 러닝 루틴을 시작한 지 일주일 만에 발목을 삐었다면, 러닝을 그만두는 게 아니라 다시 뛸 때를 위해
몸의 균형을 향상시켜주는 운동에 전념할 수도 있을 겁니다.

또한 이렇게 상황을 새롭게 정의하는 것은 끈기를 강화할 수 있는 중요한 방법이라고 스파크스는 덧붙입니다.
“끈기가 강한 사람들은 난관을 만나도 이를 딛고 회복하는 엄청난 힘을 발휘하기 때문에 성공에 이르기
쉽습니다. 이들은 부정적인 경험에서도 배움을 얻습니다.”

03긍정적인 부분을 강조하기

비관적인 생각이 눈덩이처럼 불어날 수 있는 것과 마찬가지로 긍정적인 기분도 탄력을 받을 수 있습니다.
“특히 부정적인 경험을 겪고 있을 때 내 삶의 긍정적인 점과 감사한 점을 적극적으로 헤아려본다면, 더 많은
긍정적인 점도 알아차리게 될 겁니다.”라고 스파크스는 말합니다. 새로운 상황 속에서 생각지도 못했던
이점을 깨닫는 것은 긍정적인 흐름을 타는 또 다른 방법이 될 수 있다고 스파크스는 이야기합니다.
레이스가 취소되었다는 건 내가 원하는 동선으로 온라인 레이스에 참여할 수 있다는 의미이고, 부모님 집에
다시 들어가서 살아야 한다는 것은, 더 좋은 집에서 자취하기 위한 돈을 모을 수 있는 기회로 볼 수 있는
것처럼 말이죠. 이러한 행동들은 목표를 향한 여정으로 다시 돌아와 도전할 수 있는 자신감과 동기를
불어넣어 줍니다.

스파크스는 모든 감정을 오롯이 느낄 때까지 기다린 다음, 부정적인 사고 패턴에 빠져들기 전에 이러한
전략을 활용하는 게 중요하다고 말합니다. “너무 서둘러 긍정적인 점을 찾으려고 한다면 진정성을
느끼지 못해 상황이 더욱 악화될 수 있습니다.”라고 스파크스는 설명합니다. 명심하세요. 부정적인 감정을
먼저 헤아린 다음에 객관적으로 상황을 바라보고 앞으로 전진할 수 있도록 돕는 긍정적인 점을 찾아야 합니다.

04목표 재부팅하기

달성하려는 목표가 무엇이든 도중에 경로를 이탈했다면 반드시 목표를 재조정해야 합니다.
상황이 달라지더라도 “우리 뇌는 원래의 기대치만을 고집하길 좋아하죠.”라고 잭슨 치들은 말합니다.
“목표를 조정하지 않는다면 무엇을 하든 실패한 것처럼 느껴질 겁니다.”

목표를 조정하는 방법은 이루고 싶은 목표와 동기가 무엇인지에 따라 달라진다고 잭슨 치들은 이야기합니다.
예를 들어, 목표 달성 기한을 조절해서 올해 친구들과 여행을 가는 대신 내년에 더 큰 계획과 좋은 아이디어로
여행 가는 것을 목표로 삼을 수 있습니다. 또는 다시 연애를 시작하기 위해 일주일에 한 번은 데이트를
해보는 등 꾸준히 지속할 수 있는 일정을 세워볼 수도 있습니다. 목표를 어떻게 재설정하든 새로운 목표를
작성할 때 이를 달성하기 위해 실행할 단계도 정확히 적는 것이 핵심이라고 잭슨 치들은 설명합니다.
이런 간단한 행동은 뇌의 행동 지향적인 부분을 활성화시켜 성공 확률을 크게 높일 수 있다고 그는 덧붙입니다.

마지막으로 힘을 북돋아 주는 이야기를 하나 들려드릴게요. 생각지 못했던 난관은 그 순간엔 그렇게
보이지 않더라도, 전문가들이 ‘외상 후 성장’이라고 말하는 결과를 이끌어내서 오히려 성과적 이점을
제공할 수 있다고 합니다. 2019년 노스웨스턴대학교 켈로그 경영대학원의 연구에서는 커리어 초기 난관을
겪은 신입 과학자들을 살펴봤는데, 10년 후 이 과학자들이 인용도가 더욱 높은 논문을 저술하고 연구 분야에서
더 큰 영향력을 발휘하며 동료들보다 꾸준히 더욱 뛰어난 성과를 보인 것으로 나타났습니다. 연구의 주 저자인
대션 왕 박사(Dashun Wang)는 어려움을 겪은 경험을 통해 힘과 의지력을 얻을 수 있다는 이론을 제시하며,
어쩌면 이러한 힘든 순간 덕분에 “이 과학자들은 자신의 더 나은 모습으로 발전하게 된 것으로 보입니다.”
라고 말합니다.

모두가 역경을 강점으로 전환할 수 있기를 응원합니다.

글: 마리사 스티븐슨(Marissa Stephenson)
일러스트레이션: 다비드 보나치(Davide Bonazzi)

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