SNEAKRS

....

ΣΤΑ ΠΑΡΑΣΚΗΝΙΑ ΤΟΥ ΝΤΙΖΑΪΝ

AIR FOAMPOSITE ONE
Το 1997 κανένας δεν μπορούσε να φανταστεί ένα παπούτσι σαν το Air Foamposite One. Κι όμως, από τότε το βλέπουμε παντού. Το Air Foamposite One έχει φορεθεί από παίκτες φοιτητικών πρωταθλημάτων, από τον ίδιο τον Penny, αλλά και από ανθρώπους σε ολόκληρο το κόσμο. Έτσι, έχοντας διαγράψει μια ένδοξη πορεία, έχει φτάσει πλέον να θεωρείται πολιτισμικό σύμβολο. Όλα ξεκίνησαν με ένα πειραματικό σχέδιο με επικεφαλής τον Eric Avar και την τότε ομάδα Advanced Product Engineering. O Avar δεν δυσκολεύτηκε να οραματιστεί την ιδέα. "Σκέφτηκα πώς θα ήταν αν κυριολεκτικά βουτούσες το πόδι σου μέσα σε μια υγρή μάζα υλικού και εκείνη περιέβαλλε το πόδι σου. Και πώς θα ήταν αν έπαιζες έτσι μπάσκετ. Αυτή ήταν η αρχική έμπνευση και προσπάθησα να κάνω τους άλλους να καταλάβουν την ιδέα" εξηγεί αναφερόμενος στο εμβληματικό μοντέλο.
Για να κάνει αυτό το μοναδικό όραμα πραγματικότητα, η ομάδα έπρεπε να σκεφτεί με νέους τρόπους που δεν έχει φανταστεί κανένας στη βιομηχανία των παπουτσιών μέχρι τότε. Όλοι αυτοί οι νέοι τρόποι σκέψης χρησιμοποιήθηκαν από την ομάδα A.P.E. υπό την καθοδήγηση του Avar και του τωρινού Director of Footwear Innovation Exploration, Jeff Johnson. Όπως λέει ο Avar, χωρίς αυτούς η ιδέα δεν θα είχε υλοποιηθεί. "Δουλέψαμε σκληρά με εκείνη την ομάδα και ιδιαίτερα με τον Jeff Johnson, ο οποίος συνέβαλε στο όραμα αυτού του προϊόντος και στην τεχνική εκτέλεση που θα επέτρεπε την υλοποίησή του" αναφέρει.
"Ήταν βασικά ένα περίβλημα υλικού μέσα στο οποίο χύναμε πολυουρεθάνη. Έτσι, έπαιρνε σχήμα και δομή" λέει ο Avar. "Ο πυρήνας του καλουπιού ήταν ένα καλαπόδι, τα εξωτερικά τοιχώματα ήταν όλες αυτές οι λεπτομέρειες και όλα αυτά πιέστηκαν μεταξύ τους για να ενωθούν". Σύμφωνα με τον Avar, το μοντέλο του 1997 χρειάστηκε τρία-τέσσερα χρόνια για να δημιουργηθεί και συνάντησε πολλές αντιστάσεις. Αυτές οι αντιστάσεις εξαλείφθηκαν σύντομα, όταν ο Penny Hardaway πρόσεξε αυτό το ασυνήθιστο παπούτσι. Αν και δεν του το είχαμε παρουσιάσει μέχρι τότε, ο Hardaway είδε ένα δείγμα στη συνάντηση της σεζόν με την ομάδα προϊόντων.
"Τότε συνεργαζόμασταν με τον Penny. Όπως πάντα, είχαμε φέρει μια μεγάλη σακούλα με παπούτσια για να συζητήσουμε για το μέλλον και να μας πει τη γνώμη του για το τρέχον προϊόν" λέει ο Avar. "Το δείγμα του Foamposite είχε μείνει τελευταίο μέσα στη σακούλα. Δεν το είχα βγάλει καν, επειδή κάτι μου έλεγε να μην το κάνω και σχεδόν ντρεπόμουν. Λίγο πριν τελειώσουμε, ο Penny έριξε μια ματιά και είπε: "Τι είναι μέσα στη σακούλα;" Σχεδόν δίστασα να το βγάλω, αλλά τελικά το έκανα. Τότε το πήρε στα χέρια του και ρώτησε: "Τι είναι αυτό;" Του απάντησα ότι ήταν η ιδέα που δουλεύαμε. Αμέσως με διέκοψε και είπε: "Αυτό είναι. Αυτό θέλω να είναι το επόμενο παπούτσι μου". Με την επιβεβαίωση του Penny δημιουργήθηκε το Air Foamposite One όπως το ξέρουμε και δεν συνάντησε πολλές αντιστάσεις.
Πριν εγκρίνει το σχέδιο ο Hardaway, δημιουργήθηκαν διάφορες δοκιμαστικές εκδοχές του Air Foamposite One. Κάποιες εκδοχές είχαν ορατή αντικραδασμική προστασία Max Air, ενώ άλλες —που ήταν πιο κοντά στο τελικό σχέδιο— είχαν τα κλασικά λογότυπα Nike Air αλλά όχι το εμβληματικό λογότυπο 1Cent του Penny. Το τελικό Air Foamposite One είχε αντικραδασμική προστασία Zoom Air σε όλο το μήκος που ήταν διπλή στη φτέρνα, καθώς και το εμβληματικό σήμα 1Cent του Hardaway στη φτέρνα και στη σόλα. Φέτος που γιορτάζουμε τα 20 χρόνια από την κυκλοφορία αυτού του λατρεμένου μοντέλου είναι πλέον ξεκάθαρο ότι το Air Foamposite One ήταν μια ιδέα που έμελλε να γίνει πραγματικότητα. Αυτό το ανατρεπτικό μοντέλο αποτέλεσε πρότυπο για πολλά πρωτοποριακά παπούτσια, πρωταγωνίστησε στη σειρά του Penny, άνοιξε νέους ορίζοντες στον σχεδιασμό των παπουτσιών και, πάνω από όλα, έκανε και κάνει αίσθηση μέχρι σήμερα στο παρκέ και όχι μόνο.