SNEAKRS

....
Behind The Design: Air Jordan 11 OG

BAG OM DESIGNET

AIR JORDAN XI OG

I 1993 annoncerede Michael Jordan, at han ville forlade ligaen for at udfordringen op som professionel baseballspiller. Nyheden om, at spillets mest kendte skikkelse stoppede på sin karrieres højdepunkt, affødte mange spørgsmål. herunder status på hans Air Jordan-signatur-fodtøjslinje. Mange mente, at den ikke skulle fortsætte, mens der var en udvalgt skare, som stadig var overbeviste om det modsatte, herunder designer Tinker Hatfield, som begyndte sit arbejde for designlinjen med Air Jordan III.

Nogle troede, at designlinjen skulle afsluttes med Air Jordan X, men Hatfield mente, at den skulle fortsættes, selv om Michael ikke længere var til stede på banen. "Mit indtryk var, at han som et brand allerede var gået ud over selve sporten, så det var lige meget. Det betød ikke så meget, om han spillede eller ej," forklarede Hatfield. Som de fleste kreative og innovative personer, fulgte Hatfield sine fornemmelser og begyndte at arbejde på, hvad der skulle gå hen og blive selve Gralen – den 11. Air Jordan.

Behind The Design: Air Jordan 11 OG

Han ønskede, med sin passion for at konkurrere, at den skulle være en af de mest innovative basketballsko nogensinde. "Ligesom en atlet, der forsøger at vinde, tog jeg det ligesom på mig, og jeg lagde flere tanker og mere teknologi og mere innovation ind i ideen om Jordan XI end noget andet, jeg nogensinde havde gjort i hele min tid hos Nike. Og det er derfor, skoen endte med at få så mange nye features," fortalte han. "Det var dels mig, der forsøgte at bevise, at vi stadig kan skabe fantastisk designarbejde, selvom Michael ikke spillede, og at innovation rent faktisk sælger".

Disse "første" omfatter brugen af en kulfibersål i fuld længde, specielt udviklet til XI. Hatfield holdt fast i denne ide om at udnytte længden på atleters fodtøj under høje hastigheder efter at have lagt mærke til, at nogle sko var for fleksible og forårsagede, at tungere atleter overfleksede. Idet han sammenkædede den viden med sin egen erfaring med at spille fodbold i high school, begyndte Hatfield at lave en prototype og udvikle en sål til XI. "Når jeg dengang fik et par nye fodboldsko, var de lidt for stive, når jeg gik ind på banen, men på kampdagen bliver du bare helt elektrisk og sætter i gang. Fodboldsko begynder at blive et performance-værktøj, fordi de er så stive, og du derfor kan bevæge dig lidt hurtigere". Kulfibersålen i fuld længde blev kombineret med Nike Air-stødabsorbering i fuld længde i det færdige produkt.

Behind The Design: Air Jordan 11 OG

Som med alle Air Jordans performance-modeller vil holdet altid gerne imødekomme Michaels ønsker og behov. Air Jordan XI’s ikoniske glans stammer fra ham selv. "Michael spurgte altid, om vi havde tænkt os nogensinde at lave en skinnende basketballsko? Han vidste ikke, hvad det betød, og det gjorde jeg heller ikke, indtil jeg fandt en japansk custom-made Nike-basketballsko". Hatfield lagde mærke til, at patentlæderet på støvlen ikke blot leverede glans og gjorde den nem at holde ren, det tjente også som en slags støtte takket være graden af stivhed.

Idet han byggede videre på den ide, skabte han konceptet for denne patentlæderkrans på XI-støvlen, hvor den fungerede som en slags fastholdelse for Michael på banen. Skoen tjente ikke blot et performance-formål, den bragte luksus ind på banen, som ingen sko før den. Hatfield påførte kransen ud fra det synspunkt, at støvlen er et performance-værktøj. "Jeg ønskede, at skoens krans skulle fungere som en bils ydre, skinnende og nem at rengøre", beskrev Hatfield. "Jeg havde tegnet nogle biler, og så blev skoen på denne måde som en bil med et skinnende ydre. Men det var en convertible-model, så den fik et stoftag,en 'kaleche'".

Behind The Design: Air Jordan 11 OG

Stoffet på skoens krans førte til skabelsen af Air Jordan XI's unikke ballistiske overdel. Holdet indkøbte slidstærkt nylon af høj kvalitet, den slags, der længe var blevet brugt til turrygsække. Overdelen havde også et unikt "speed-lacing"-system med webløkker i nylon. Denne innovation blev affødt direkte fra MJ's viden, fordi de tidlige prototyper (afbildet ovenfor) havde en asymmetrisk pløs, som han ikke ønskede, idet han følte, at ville gøre det for besværligt hurtigt at tage skoen på.

Da skoen først var færdigudviklet, var det nu tid til at farvelægge den, som ingen anden Air Jordan før den. Mens det var det hvide og sorte look, der straks skulle blive en del af dens opstigen til sin status som gral, var det faktisk de mørke concord-nuancer, der gjorde den unik. "Min tanke var, at det skulle være en hvid og sort sko, der kunne sættes sammen med hvad som helst, men jeg kastede lilla på bunden bare for at gøre det klart for alle, ikke blot at jeg skabte denne sindssyge sko, men at jeg desuden ikke ville holde mig til nogen specifikke holdfarver, jeg vælger derimod Concord Purple bare for at irritere folk".

Behind The Design: Air Jordan 11 OG

Hatfield gav Michael et par med en medfølgende specifik regel: Tag dem ikke på. "Men han kommer tilbage og begynder at træne i den sko. Vi sagde til ham, 'Hør her, tag dem ikke på til kamp. Tag dem ikke på til en kamp, for vi er ikke klar til at lancere den for alvor endnu,'" mindes Hatfield, at han sagde til MJ. Selvfølgelig snørede Michael på sin egen uventede måde Air Jordan XI-skoen for første gang i Eastern Conference semifinalen mod Orlando Magic.

Selvom der var flere måneder til modellens lancering i butikkerne, blev skoen straks det ikon, som alle ville have. "Det viste sig at være et brilliant træk fra Michaels side, fordi introduktionen til skoen var uhørt". 23 år efter, at den ikoniske silhuet bragt luksus ind på banen og længere endnu, bevarer den stadig sin gralstatus den dag i dag.