SNEAKRS

....
AIR ZOOM GENERATION

BAG OM DESIGNET

AIR ZOOM GENERATION
Det gode samarbejde mellem LeBron James og Nike begyndte for over ti år siden med den ikoniske Air Zoom Generation. Air Zoom Generation blev anerkendt som LeBrons første signatursko og blev begyndelsen til et omfattende sortiment af innovativt fodtøj. Designet blev skabt af designveteranerne Tinker Hatfield, Eric Avar og Aaron Cooper. Cooper begyndte at mødes med LeBron tidligt for at sikre, at hans første sko var præcis, hvad der var brug for - ikke kun på banen, men også ud fra et æstetisk synspunkt.
Bag om designet: Nike Air Zoom Generation
"Inden for de første 15 minutter af mødet med LeBron spurgte jeg ham: "Hvad er den vigtigste ydelsesfaktor for dig på basketballbanen?" Han sagde: "Komfort." Det var en overraskelse for mig, og en glæde fordi jeg aldrig har oplevet, at en atlet satte det øverst på deres liste," fortæller Cooper. "Jeg så ham lige i øjnene og sagde: "LeBron, vi vil skabe den mest komfortable basketballsko, du nogensinde har haft på."

Med løftet om at levere komfort begyndte Cooper at tænke over skoens æstetik. Balancen mellem ydeevne og æstetik var noget, som Cooper vidste skulle sidde lige i skabet. "Kunsten er virkelig deres personlighed, deres stil. Det andet er videnskaben, og når du rammer balancen mellem de to, så skaber du en perfekt samhørighed. Du kan ikke skille de to ting ad. Det er, hvad vi altid stræber efter hos Nike."
Bag om designet: Nike Air Zoom Generation
Ved at grave lidt dybere ned i LeBrons personlighed, hans historie, og hvem han var dengang, blev Cooper og holdet inspireret til at arbejde omkring temaet "den moderne soldat". Ideen er inspireret af LeBrons konkurrenceprægede rejsehold, der blev kaldt "Soldater" og endda bar deres tøj som en uniform, der repræsenterede holdets sammenhold og disciplin. Inspirationen fra den moderne soldat kan ses fra top til tå i Air Zoom Generation. "Skoens overordnede æstetik er som en futuristisk støvle til specialstyrker udviklet til basketballbanen. Højden på skoen, kravelinjen og kantetheden på farveblokeringen", fortæller Cooper. "Vi har også udviklet en tekstil, som har et jungletema. Ligesom vores SFB-støvle har denne sko en blanding af ballistisk net og læder."
Bag om designet: Nike Air Zoom Generation
Andre elementer, som er forbundet til den moderne soldat, omfatter støbte riller midt på siden af skoen, der er inspireret af ventilationen på visse forsvarsvåben. Prøveversioner af Air Zoom Generation havde også en spejlet linse på hælen, som er inspireret af højtydende linser og spejlede solbriller. "I det rigtige lys kan du se igennem spejlbelægningen og få øje på LeBrons navn. Det er faktisk støbt ind i bagsiden og kan kun ses fra en bestemt vinkel," forklarer Cooper. Foruden den moderne soldat er designet også inspireret af sportstrucks, hvad angår de unikke snørehuller og skrifttypen på Air Zoom Generation.
Bag om designet: Nike Air Zoom Generation
Forneden holdt Air Zoom Generation fast i det traditionelle, mens sildebensmønstret gav grebet en hel ny dimension. Designet har et overdimensioneret sildebensmønster, som er inspireret af LeBrons livslange alter ego, løven. "Det var Tinker, som så sammenhængen med løven. Løver i Serengeti griber fat med deres kløer, når de jager deres bytte, og når de har brug for at ændre retning, griber de fat med hælene", fortæller Cooper om ydersålen. "Vi tilføjede sildebensmønsteret på tå og hæl, fordi det virkelig handler om at gribe fat med tæerne for at få hastighed og gribe fat med hælene for at ændre retning."
Bag om designet: Nike Air Zoom Generation
Da designet var færdiggjort, var det tid til, at LeBron så det endelige produkt. Den legendariske afsløring fandt sted hos Nike World Headquarter i Beaverton, Oregon, og det omfattede et særligt arrangement, som ikke kun afslørede skoen, men også fremviste flere farvekombinationer for LeBron og hans familie. "Vi gav ham en skoæske med hans løvelogo og navn og et par sko i hans størrelse indeni. Han tog skoene på, rejste sig fra sin stol, gik rundt, hoppede, standsede og så på mig og sagde: "Coop! Det er de mest komfortable sko, jeg nogensinde har haft på - præcis som du sagde, de ville være".
Bag om designet: Nike Air Zoom Generation
Efter mere end et årti fremstår hele rejsen bag Air Zoom Generation lige så levende som nogensinde for Aaron. Efter Cooper holdt sit løfte om at skabe den mest komfortable sko nogensinde for LeBron, gik LBJ selv ud og lovede at vinde mesterskabet for det nordøstlige Ohios ære. I 2016 kunne LeBron James endelig indfri dette løfte og banede dermed vejen for tilbagekomsten af skoen, som han bar i begyndelsen af sin rejse med den ikoniske Air Zoom Generation.