NIKE-APPEN ER KOMMET

Ventetiden er ovre. Nike-appen er nu tilgængelig i din region.Få mere at vide

Tarryn Alberts

All For 1

Dans Ændrer Liv

Tarryn Alberts er en sydafrikansk danser og koreograf, der bor i Johannesburg. Hun har turneret over hele verden og delt scene med stjerner, men hendes største bedrift til dato? So Dope Dance Academy – en danseskole for børn i det township, hvor hun voksede op og stadig bor i dag.

Der er ingen tvivl – Tarryn Alberts er den fødte danser. "Min mor sagde, at jeg kunne danse, før jeg kunne gå", siger hun. "Jeg begyndte at modtage undervisning, da jeg var ni og blev professionel, da jeg var 17". Hun trækker på skuldrene og smiler: "Jeg skulle slet ikke have arbejdet endnu, men vi fik allerede så mange jobs og blev betalt".

Siden da har Tarryn danset over hele verden. Hun har turneret kloden, hvor hun har danset for store navne med publikummer i tusindvis og delt scene med navne som Kanye West og Kendrick Lamar. Hun er med i mere end 50 sydafrikanske musikvideoer og har endda optrådt i film.

Men til trods for sin internationale succes glemmer Tarryn aldrig, hvor hun kommer fra. Faktisk er hun der stadig.

Tarryn har boet i Eldorado Park, en townshipforstad til Johannesburg kendt som Eldos, næsten hele livet. "Jeg kan ikke bare sige, at det er et fattigt område, for der er flere niveauer af fattigdom. For eksempel har vi en masse små virksomheder, der er på vej frem – men 40% er arbejdsløse. Som i dag; det er en hverdag, man burde være på arbejde, men det er folk ikke. De er ude på gaderne, har travlt med at udføre småjobs og hustle. Prøver at få en indkomst, så deres familie kan få mad på bordet i aften".

Der er ikke meget plads at bo på i Eldos, og Tarryn understreger, hvor let det er at blive en del af statistikken. "Jeg kunne have været på gaderne og råbt op og solgt stoffer", siger hun. "Jeg kunne have fået barn, da jeg gik i gymnasiet". Tarryn føler sig heldig, fordi dansen tog hende i en anden retning. "Dans holder dig beskæftiget, det holder dig væk fra gaderne", siger hun. "Dans redder liv".

Men Tarryn ville ikke bare holde sin livline for sig selv – hun ville give den videre til lokalsamfundet. Så hun åbnede en danseskole: Et studio i hendes egen by. Det er gratis med adgang seks dage om ugen og tilbyder mentorordninger, og det er åbent for alle de lokale unge, hun kan få gennem døren.

"So Dope Dance Academy handler om meget mere end bare dans", siger hun. "På et praktisk niveau handler det om disciplin. Deres tilværelser kan være uden retning, og idéen om tid er så vag her, fordi vi tror, vi har vores egen tid – afrikansk tid – men det har vi ikke. Man skal komme til tiden på job, til træning, til livet.

"Det handler om selvtillid", fortsætter Tarryn. "Farvede personer har ikke rigtig selvtillid, de kigger ned, når de træder ind i et lokale. Og i dette område har familierne måske ikke tid til at pleje deres selvtillid. Så her i vores lille frirum skaber vi en familie via dansen. Og fornemmelsen af at høre til giver dig selvtillid og et formål. Det giver dig alle de ting, som du måske ikke har derhjemme".

Tarryn tænker altid på, hvordan de korte timer i hendes danseakademi kan hjælpe med at forme elevernes fremtid. Hver dag starter med en særlig workshop: Power Hand. Hvert barn vælger fem styrker (en for hver finger), de vil fokusere på den pågældende dag. Det kan være, at de er omsorgsfulde, ihærdige, ærlige, pålidelige, engagerede – alt det positive, de ser i sig selv. Efterfølgende laver de åndedrætsøvelser med deres hænder for at sikre, at styrkerne altid ligger øverst i sindet.

Dansen giver de unge et fundament af disciplin og tro på sig selv, så de kan bevæge sig videre – både fysisk og mentalt.

Tarryn tænker altid på, hvordan de korte timer i hendes danseakademi kan hjælpe med at forme elevernes fremtid. Hver dag starter med en særlig workshop: Power Hand. Hvert barn vælger fem styrker (en for hver finger), de vil fokusere på den pågældende dag. Det kan være, at de er omsorgsfulde, ihærdige, ærlige, pålidelige, engagerede – alt det positive, de ser i sig selv. Efterfølgende laver de åndedrætsøvelser med deres hænder for at sikre, at styrkerne altid ligger øverst i sindet.

Dansen giver de unge et fundament af disciplin og tro på sig selv, så de kan bevæge sig videre – både fysisk og mentalt.

"Nogle af dem har aldrig været uden for området", forklarer hun. "De går bare ud for at handle lidt nede ad vejen og går så hjem. Men dansen har givet dem mulighed for at komme længere væk. Jeg tog børnene med på en tur for at danse i et kunstgalleri og så til sneaker-forretningen Shelf Life. Det var lige som at vise dem en helt ny verden, som de også kan være del af. Den mentale rejse er imidlertid den vigtigste. Selv når vi bare danser i studioet i Eldos, tvinges de til at tænke på forskellige ting og se, at der er en anden måde at leve på, en anden måde at være på – ud over bare at sidde hjemme i nabolaget. Det er som en transformation af sindet".

"Og selv om de bare ser mig som en rollemodel", fortsætter hun, "taler jeg som dem, jeg ser ud som dem, jeg bor i deres område. Og jeg gør det her, jeg arbejder med Nike! Det får dem til at se, at hvis jeg kan gøre det – så kan de også. Der er så meget talent her, der ikke er blevet opdaget. Det er, hvad jeg gerne vil vise de her unge – det betyder ikke noget, hvor du kommer fra, det betyder ikke noget, hvad der sker derhjemme. Du kan ændre dig. Du kan opnå dine drømme".

Og for Tarryn er skønheden i det hele, at man ikke behøver noget for at danse. "Du skal bare have musik – og her er alle DJ eller rapper eller sanger", griner hun. "Og følelsen af området, af familie, af sammenhold. Ubuntu. Det er det, der holder det hele i live. Og det er det, der er så godt".

Er du klar til at vise dine moves? Tilmeld dig herunder for at være med til danseworkshops med Tarryn og andre fælles events rundt om i byen.