SNEAKRS

....
Behind The Design: Air Jordan 11 OG

TAJEMSTVÍ DESIGNU

AIR JORDAN XI OG

V roce 1993 Michael Jordan oznámil, že odejde z basketbalové ligy a zkusí štěstí v profesionálním baseballu. Zpráva o tom, že největší hvězda odchází na vrcholu svojí kariéry, vyvolala spoustu dohadů. Lidé se zajímali i o osud jeho signature řady bot Air Jordan. I když se hodně objevoval názor, že by neměla pokračovat, pár nejvytrvalejších pořád doufalo. Patřil mezi ně i Tinker Hatfield, který začal svoji práci na táhle řadě botou Air Jordan III.

Panoval názor, že by řadu měl uzavřít model Air Jordan X, ale Hatfield si myslel, že by měla pokračovat, i když už se Michael na palubovce neobjevoval. „Cítil jsem, že tahle značka na trhu překročila hranice basketu a že na tom nezáleží. Nebylo tak důležité, jestli hraje, nebo ne,“ vysvětloval Hatfield. Stejně jako spousta jiných kreativců a inovátorů se na své pocity spolehl a zahájil práce na botě, ze které se potom stal klenot – na 11. modelu Air Jordan.

Behind The Design: Air Jordan 11 OG

Protože chtěl vždycky vynikat, chtěl, aby to byla jedna z nejinovativnějších basketbalových bot všech dob. „Stejně jako sportovec, kteří chce vyhrávat, jsem převzal vedení celého projektu a do návrhů boty Jordan XI jsem zapojil víc nápadů, víc technologií a víc inovací než do jakéhokoli jiného projektu, na kterém jsem během své kariéry v Nike pracoval. Proto má taky tahle bota tolik prvenství,“ prozradil. „Částečně za to můžu já, protože jsem chtěl dokázat, že dokážeme vytvořit skvělý design i v době, kdy Michael nehraje basketbal. A tyhle inovace lidi táhnou.“

Mezi zmiňovaná prvenství patří použití vrstvy z uhlíkových vláken po celé délce speciálně vyvinuté pro XI. Když Hatfield studoval zpomalené záběry sportovních bot v akci, všiml si, že některé basketbalové boty jsou až moc pružné, takže větším sportovcům se víc prohýbají nohy. K tomuhle postřehu přidal svoje zkušenosti ze střední školy, na které hrál fotbal, a začal vyvíjet prototypy vrstvy pro XI. „Když jsem si obul nové kopačky, byly při nástupu na hřiště až dost tuhé. Když jsem v nich ale šel na zápas, byl jsem tak vyhecovaný, že jsem si nevšímal ničeho. Kopačky ti můžou zvýšit výkon, protože jsou trochu tužší a ty v nich můžeš běhat rychleji.“ Vrstvu z uhlíkových vláken po celé délce doplnila ve finální verzi tlumicí vrstva Nike Air po celé délce.

Behind The Design: Air Jordan 11 OG

Stejně jako u všech závodních modelů Air Jordan se i tentokrát tým snaží splnit všechna Michaelova přání a potřeby. Ikonický lesk Air Jordan XI si konkrétně vyžádal sám velký Michael. „Každou chvíli se nás ptal, jestli by nešlo udělat lesklou basketbalovou botu. Vlastně si ani nedokázal představit, co to znamená, stejně jako já. Dokud jsem nenarazil na jedny zakázkové japonské boty Nike Baseball.“ Lakovaná kůže se samozřejmě starala o nebývalý lesk a jednoduchou krásu, současně ale zpevňovala nohu, protože nebyla tak pružná.

Vyšel z tohohle poznatku a navrhl pro XI okolek z lakované kůže, které měl Michaela na hřišti lépe chránit. Kromě zlepšení výkonu samozřejmě přinesl na palubovku i luxus, o jakém si ostatní boty mohly jen nechat zdát. Hatfield z estetického hlediska využil okolek ve stylu závodních aut. „Chtěl jsem, aby okolek na botě fungoval jako karoserie na autě – aby byl lesklý a dal se lehce čistit,“ popsal Hatfield. „Namaloval jsem už pár aut, proto jsem pro tuhle botu navrhl lesklou karoserii. Vlastně je to spíš kabriolet, protože má plátěnou střechu.“

Behind The Design: Air Jordan 11 OG

Plátěnou střechu boty Air Jordan XI tak symbolizuje jedinečný svršek z balistického nylonu. Tým si vybral vysoce kvalitní odolný nylon, který už se dlouho používá na turistické batohy. Na svršku navíc přibyl jedinečný systém rychlého zavazování, který využívá nylonové smyčky. Ten pochází z jiného Jordanova nápadu, protože na prvních prototypech (na obrázku nahoře) byl asymetrický jazyk, který se mu nelíbil, protože by se kvůli němu nedala bota tak snadno obouvat.

Když vývoj boty skončil, přišly na řadu barvy, které musely být jiné než u všech předchozích modelů Air Jordan. I když klenotem se rychle stala hlavně kvůli bílé a černé barvě, jedinečný šmrnc jí daly až tmavofialové prvky. „Říkal jsem si, že by ta bota měla být černá a bílá, aby se hodila ke všemu, dolů jsem ale přidal fialovou, abych dal všem najevo dvě věci – že jsem vymyslel opravdu šílenou botu a že nechci používat barvy žádného týmu. Proto jsem vybral tmavofialovou, abych lidem trochu zamotal hlavu.“

Behind The Design: Air Jordan 11 OG

Hatfield navíc věnoval Michaelovi jeden pár pod hodně zvláštní podmínkou – nesmíš je nosit. „On v těch botách začal hned trénovat. Řekli jsme mu ale, ať si je nebere na zápasy. Nechtěli jsme to, protože jsme ještě neměli připravený marketing,“ vzpomínal Hatfield na MJ. Jordan ale podle svého zvyku všechno ignoroval a obul si model Air Jordan XI poprvé na semifinále Východní konference proti Orlandu Magic.

I když do oficiálního uvedení boty na trh zbývalo ještě několik měsíců, okamžitě se z ní stal klenot, po kterém všichni toužili. „Ukázalo se, že tohle Michaelovo rozhodnutí bylo skvělé, protože představení nové boty překonalo všechna naše očekávání.“ Tahle legendární silueta, která přinesla luxus nejen na palubovku, si i po třiadvaceti letech drží postavení klenotu.