SNEAKRS

....
  • Help

EEN STUKJE GESCHIEDENIS

AIR MAX 90

De dertigste verjaardag van de Air Max 90 staat voor de deur. Ter gelegenheid daarvan vroegen we Magdi Fernandes van Archive DNA naar wat volgens hem de belangrijkste momenten zijn in de geschiedenis van de schoen die oorspronkelijk de 'Air Max III' werd genoemd.

Dertig is het nieuwe twintig. En wat sneakers betreft zijn er maar weinig dertigjarigen die vandaag de dag zo relevant zijn als de Air Max 90. 'De schoen ziet er snel uit', was wat mensen die hem voor het eerst zagen erover zeiden. Tinker Hatfield putte inspiratie uit vorige uitvoeringen van de Air Max en schepte een schoen en een kleurencombinatie die tegenwoordig als een van de meest iconische designs ooit wordt beschouwd. De schoen kwam in een aantal kleurencombinaties uit, waaronder Spruce (Lime), maar het was de Infrared (oorspronkelijk 'Hyvent Orange' genoemd) die de grootste impact zou hebben.

We moesten tien jaar wachten op een terugkeer van de Air Max 90, maar in 2001 was het eindelijk zover. De schoen met een bovenwerk van getrommeld leer was een grote hit. Mensen liepen stad en land af op zoek naar een paar voor hun verzameling. Al snel volgden er meer — stuk voor stuk memorabele — Air Max 90 uitvoeringen, zoals de Escapes, Pythons, Laser Blues, MX Orange en een exclusieve release in Frankrijk, de Courir x Nike Air Max 90 'Denim', de allereerste samenwerking voor de Air Max 90. Dit design, alleen verkrijgbaar in damesmaten, is de heilige graal voor menig verzamelaar en wordt beschouwd als een van de beste Air Max 90 sneakers ooit gemaakt.

We spoelen een paar jaar door. Het design blijft onverminderd populair en begint door klassieke kleurencombinaties, samenwerkingen en special editions een cultstatus te krijgen. In 2004 ligt de eerste Air Max 90 met lasergravure in de schappen. Hoewel het geen officiële samenwerking was, kwam het design van het Air Max 90 Navigation Pack van de hand van Jeff Staple en zijn team. De gravure was een bovenaanzicht van de straten van New York, met daarachter het idee 'navigeren door de sneakerwereld' om je volgende pareltje te scoren.

We blijven in New York, en in 2004, waar Dave's Quality Meats (DQM) met een van de meest verrassende Air Max 90 designs tot op heden op de proppen komt, gebaseerd op Daves voorliefde voor bacon. DQM trapte de trend van extravagante AM90 concepten af en Amsterdam volgde al snel met de roemruchte Air Max 90 'Homegrown'. De schoen werd als promotie voor het lokale platenlabel Top Notch ontwikkeld en vernoemd naar een cd. Patta, een nieuwe winkel die snel naam maakte in Amsterdam, werd ingeschakeld om te helpen met het design.

Dan schrijven we Londen, 2011: de introductie van de eerste Hyperfuse Air Max 90 ooit, tijdens de jaarlijkse Crooked Tongues BBQ. Er werd een speciale wedstrijd uitgeschreven om de schoen onder barbecuegasten te verspreiden. Het zeldzame, zeer gewilde design is nooit te koop geweest en wordt negen jaar later nog steeds als een van de beste 'releases' ooit beschouwd.
In 2013, nog steeds in Londen, ontwikkelde Nike samen met Roundel de London Underground Air Max collectie, ter ere van 150 jaar Londense metro. De schoen bevatte een uniek geometrisch patroon dat in 1978 door Misha Black werd gemaakt voor de stoelen van de nieuwe District Line-dienst. De eerste 150 paar waren vanaf zes uur 's ochtends te koop bij de Nike pop-upstore op station Piccadilly Circus.

De Air Max 90 was altijd een toonbeeld van strak design en schoonheid, maar in 2017 gaf designer Virgil Abloh van OFF-WHITE een enorme twist aan het design. Hij wilde het idee geven dat de schoen uit elkaar was gehaald en weer in elkaar was gezet, om zo de gedachte achter het meesterwerk bloot te geven. Hij noemde dit 'Revealing'. Het grensverleggende design bracht het binnenste van de schoen naar buiten — een ode aan het maakproces. Samen met humoristische teksten als 'shoelaces' zorgde dit voor het iconische doe-het-zelfgevoel van de schoen.
Dan zijn we bij het heden aanbeland, waarin verhalen over de Air Max 90 de legende van de schoen blijven voeden. Het is een schoen die zijn weg naar onze voeten altijd zal vinden, met gewaagde designs en nog gewaagdere achtergrondverhalen. Over nog eens dertig jaar zullen we terugblikken op dit iconische design en stilstaan bij de impact die het wereldwijd nog steeds zal hebben.