SNEAKRS

....
  • Help

ACHTER HET DESIGN

AIR ZOOM GENERATION
De samenwerking tussen LeBron James en Nike is meer dan tien jaar geleden met de iconische Air Zoom Generation begonnen. De Air Zoom Generation staat bekend als de eerste signature schoen van LeBron en was de eerste in een uitgebreide lijn met innovatieve schoenen. Het design is ontworpen door designlegendes Tinker Hatfield, Eric Avar en Aaron Cooper. Cooper sprak al vroeg met LeBron af om er zeker van te zijn dat zijn eerste schoen precies werd wat hij nodig had, niet alleen op het veld maar ook vanuit een esthetisch oogpunt.
"In de eerste 15 minuten van mijn ontmoeting met LeBron vroeg ik "Wat is voor jou de belangrijkste performancefactor op het basketbalveld?" Hij zei "Comfort". Dit kwam voor mij als een verrassing en opluchting omdat nog nooit een atleet comfort als belangrijkste had genoemd", zegt Cooper terwijl hij eraan terugdenkt. Ik keek hem recht in zijn ogen en zei "LeBron, wij gaan voor jou de meest comfortabele schoen maken die je ooit hebt gedragen."

Met de belofte om een comfortabele schoen te maken, begon Cooper na te denken over de look van de schoen. Cooper wist dat de balans tussen performance en look perfect moest worden. "De kunst is echt hun persoonlijkheid en hun stijl. De andere kant is wetenschap. Wanneer je een balans vindt tussen die twee dingen, is dat perfectie. Je kunt niet zonder. En dat is wat wij bij Nike altijd willen bereiken."
Cooper en het team haalden inspiratie uit een 'moderne soldaat' door te kijken naar de persoonlijkheid en het verhaal van LeBron en wie hij op dat moment was. Het idee is geïnspireerd op het competitieve, reizende team die de 'Soldiers' werden genoemd. Ze droegen zelfs uniformen die stonden voor saamhorigheid en discipline. De inspiratie van de moderne soldaat vind je van top tot teen terug in the Air Zoom Generation. "De look van de schoen lijkt op futuristische boots van de Special Forces voor het basketbalveld. Dit komt door de hoogte, de kraag en de hoekige kleurblokken", zegt Cooper. "We hebben ook textiel ontworpen voor het echte Jungle Boots-gevoel. Dit is vergelijkbaar met onze SFB boots die een mix hebben van ballistic mesh en leer."
Andere onderdelen die verwijzen naar de moderne soldaat zijn de voorgevormde groeven op het middengedeelte van de schoen. De schoen is geïnspireerd op de ventilatie van enkele verdedigingswapens. Proefmodellen van de Air Zoom Generation hadden ook een spiegelend vlak op de hak, geïnspireerd op geavanceerde telescopen en gespiegelde zonnebrillen. "Als de lichtval goed is, kun je door de spiegellaag heen de naam van LeBron zien. De naam is verwerkt in het materiaal aan de achterkant en is alleen vanuit een bepaalde hoek zichtbaar", legt Cooper uit. Het design is niet alleen geïnspireerd door de moderne soldaat, maar ook op SUV's voor de unieke oogjes en het lettertype van de Air Zoom Generation.
De zool van de Air Zoom Generation is traditioneel gebleven terwijl de grip naar een nieuw niveau wordt getild dankzij het visgraatpatroon. Het design heeft een oversized visgraatpatroon dat geïnspireerd is op een leeuw, het alter ego van LeBron. "Tinker kwam op idee om een leeuw te gebruiken. Wanneer leeuwen in de Serengeti achter hun prooi aanzitten, zetten ze hun klauwen in de grond. Wanneer ze van richting veranderen, zetten ze hun hakken in de grond", vertelt Cooper over de buitenzool. "We hebben het visgraatpatroon onder de teen en hak toegevoegd omdat het belangrijk is om je tenen in de grond te zetten voor snelheid, en je hakken als je van richting wilt veranderen."
Toen het design af was, konden we het eindproduct eindelijk aan LeBron laten zien. De legendarische onthulling vond plaats in het hoofdkantoor van Nike in Beaverton, Oregon. Niet alleen de schoen werd onthuld, er werden ook meerdere kleurencombinaties getoond aan LeBron en zijn gezin. We gaven hem een paar schoenen in zijn maat in een doos met zijn leeuwenlogo en zijn naam erop. Hij trekt de schoenen aan en staat op uit zijn stoel, loopt even rond, springt, stopt en kijkt naar mij en zegt "Coop! Dit zijn de meest comfortabele schoenen die ik ooit heb gedragen. Je hebt precies gedaan wat je zei dat je ging doen."
Meer dan tien jaar later spreekt het hele verhaal achter de Air Zoom Generation Aaron nog steeds tot de verbeelding. Nadat Cooper zijn belofte was nagekomen om de meest comfortabele schoen ooit voor LeBron te maken, beloofde LBJ zelf dat hij Ohio het kampioenschap zou bezorgen. In 2016 kwam LeBron James deze belofte na, en maakte zo de weg vrij voor de terugkeer van de schoen die hij aan het begin van zijn reis van de iconische Air Zoom Generation droeg.