Geef opties

Stuur ze een cadeaubon en laat ze zelf kiezen. Shop

Tarryn Alberts

All For 1

Dansen Verandert Levens

Tarryn Alberts is een Zuid-Afrikaanse danser en choreograaf woonachtig in Johannesburg. Ze heeft de hele wereld afgereisd en met grote namen op het podium gestaan. Haar grootste prestatie tot op heden is echter haar So Dope Dance Academy, een dansschool voor kinderen in het township waar ze is opgegroeid en tot op de dag van vandaag nog woont.

Eén ding is zeker: Tarryn Alberts is geboren om te dansen. "Mijn moeder zei dat ik eerder kon dansen dan lopen", aldus Tarryn. "Op mijn negende begon ik met formele training en op mijn zeventiende werd ik prof." Ze haalt haar schouders op en grijnst: "Ik hoorde nog niet te werken, maar we hadden al zoveel optredens en we werden ervoor betaald."

Sindsdien heeft Tarryn overal ter wereld gedanst. Internationaal voor publieken tot in de duizendtallen opgetreden als achtergronddanser bij artiesten als Kanye West en Kendrick Lamar. Ook heeft ze in meer dan vijftig Zuid-Afrikaanse videoclips geschitterd en zelfs haar debuut op het witte doek gemaakt.

Ondanks haar internationale succes, is Tarryn nooit vergeten waar ze vandaan komt. Sterker nog, ze woont er nog steeds.

Tarryn woont al bijna heel haar leven in Eldorado Park — liefkozend Eldos genoemd — een voorstad van Johannesburg. "Ik zou niet zeggen dat de community arm is, want je hebt verschillende gradaties van arm. Er zijn bijvoorbeeld veel startende kleine bedrijven, maar het werkloosheidspercentage is 40%. Op een dag als vandaag, een doordeweekse dag, zouden mensen aan het werk moeten zijn, maar dat zijn ze niet. Ze proberen op straat klusjes te ritselen, of verhandelen dubieuze waren. Gewoon om wat geld te verdienen om hun gezin 's avonds te eten kunnen geven."

Woningen in Eldos zijn overvol en Tarryn benadrukt hoe eenvoudig het is om als nummer zoveel te eindigen. "Ik had net zo goed op de hoek kunnen staan dealen", zegt ze. "Ik had een tienermoeder kunnen zijn." Tarryn prijst zich gelukkig dat ze door dansen een andere weg is ingeslagen. "Dans houdt je bezig, het houdt je van de straat", vertelt ze. "Dansen redt levens."

Tarryn wilde haar reddingsboei niet alleen voor zichzelf houden; ze wilde dat haar plaatselijke community er ook van kon profiteren. Daarom opende ze een dansschool, een studio in haar eigen huis. Gratis en zes dagen per week geopend. Ze biedt mentorschapsprogramma's en laat zo veel kinderen uit de buurt naar binnen als de ruimte toelaat.

"So Dope Dance Academy draait om zoveel meer dan dansen", zegt ze. "In de praktijk draait het om discipline. Thuis is het voor de kinderen vaak ieder voor zich en er heerst hier een verstoord concept van tijd. We menen dat we onze eigen tijd hebben, Afrikaanse tijd, maar dat is niet zo. Je moet op tijd zijn voor je werk en voor je danslessen, voor alles in je leven.

"En het draait ook om zelfvertrouwen", voegt Tarryn toe. "Mensen met een donkere huidskleur hebben vaak niet veel zelfvertrouwen. Ze komen met gebogen hoofd de kamer binnen. In deze community hebben de familieleden van de kinderen vaak geen tijd om aan hun zelfvertrouwen te werken. Daarom hebben we hier een veilige omgeving gecreëerd en worden we door middel van dans een familie. We laten ze voelen dat ze erbij horen, zodat hun zelfvertrouwen kan groeien. We geven ze een doel. We zorgen voor al die dingen die er thuis misschien aan ontbreken."

Tarryn denkt altijd na over hoe deze kleine lessen in haar dansacademie de toekomst van haar studenten kunnen helpen vormgeven. Elke dag begint met een speciale workshop: Power Hand. Ieder kind kiest vijf sterke punten (één per vinger) om zich die dag op te richten. Een kind kan bijvoorbeeld zorgzaam, volhardend, eerlijk, betrouwbaar en toegewijd zijn — welke positieve eigenschap dan ook die ze in zichzelf herkennen. Vervolgens doen de kinderen ademhalingsoefeningen met hun handen, zodat deze sterke punten nog meer worden bevestigd.

Dans geeft kinderen die basis van discipline en zelfvertrouwen. Ze krijgen een beweegreden, zowel op fysiek als mentaal gebied.

Tarryn denkt altijd na over hoe deze kleine lessen in haar dansacademie de toekomst van haar studenten kunnen helpen vormgeven. Elke dag begint met een speciale workshop: Power Hand. Ieder kind kiest vijf sterke punten (één per vinger) om zich die dag op te richten. Een kind kan bijvoorbeeld zorgzaam, volhardend, eerlijk, betrouwbaar en toegewijd zijn — welke positieve eigenschap dan ook die ze in zichzelf herkennen. Vervolgens doen de kinderen ademhalingsoefeningen met hun handen, zodat deze sterke punten nog meer worden bevestigd.

Dans geeft kinderen die basis van discipline en zelfvertrouwen. Ze krijgen een beweegreden, zowel op fysiek als mentaal gebied.

"Sommige kinderen weten niks van het leven buiten deze community", aldus Tarryn. "Ze gaan naar de winkel op de hoek en weer naar huis. Maar dans heeft hun horizon verbreed. Ik ben met de kinderen op excursie geweest. Ze hebben gedanst in een kunstgalerij en daarna in sneakerwinkel Shelf Life. Het is alsof je ze kennis laat maken met een hele nieuwe wereld, waarvan zij ook onderdeel kunnen zijn. Maar de mentale reis is het belangrijkst. Zelfs in de studio in Eldos dwing je ze al om over andere dingen na te denken en in te zien dat er ook andere manieren van leven zijn. Dat zij ook anders kunnen zijn. Dat ze niet de hele dag op straat door te hoeven brengen. Het is een soort geestelijke transformatie."

"En zelfs al zien ze me alleen als rolmodel; ik praat zoals zij, zie eruit zoals zij en ik woon in dezelfde community als zij. En ik doe dit, ik werk samen met Nike! Daardoor beseffen ze dat als ik dit kan, zij dit ook kunnen. Deze community heeft zoveel onontdekt talent. Dat wil ik deze kinderen laten inzien: het maakt niet uit waar je vandaan komt, het maakt niet uit wat er thuis speelt. Je kunt veranderen. Je kunt je dromen waarmaken."

Het mooiste van alles vindt Tarryn dat je niks speciaals nodig hebt om te dansen. "Je hebt alleen maar muziek nodig. En laat nu net iedereen hier dj, rapper of zanger zijn", zegt ze met een lach. "Het gevoel van een community, van familie, van samenzijn. Ubuntu. Dat houdt het allemaal in stand. En dat is so dope."

Wil jij je moves laten zien? Meld je hieronder aan voor de dansworkshops van Tarryn en voor andere community-evenementen in de stad.