SNEAKRS

....

BAG OM DESIGNET

SOCK DART
I løbet af de sidste to årtier har løbesko hele tiden udviklet sig takket være et stringent fokus på innovation. Det slanke design, der kendetegnede 2004-udgaven af Nike Sock Dart, var ulig alt før det, og det blev skabt af en innovativ tankegang hos dem, der forestillede sig, hvad der blev det næste for Nike. Under en inspirationsrejse til Japan faldt en Nike-medarbejder over et par børnestrømper. Ikke bare et hvilket som helst par strømper – disse strømper havde nemlig fuldt formede museører uden så meget som et enkelt synligt sting. Opdagelsen af de tilsyneladende enkle børnestrømper førte Nike-holdet til det, de kaldte "X-Maskinen", en maskine til cirkulært strik produceret af et italiensk firma.
"Maskinen blev oprindeligt fremstillet til at fremstille ternede strømper. Men vi fandt også ud af, at du kunne programmere den til at lave former. Og ikke kun det: Vi kunne også nemt lave åbninger. Den kunne lave huller, eller den kunne lave et hul inden i et lag for at danne en lomme," forklarer Tobie, som stod i spidsen for det projekt, han kaldte "Dimensional Support-system" eller "DSS." Da de fandt en ny måde at bruge maskinen på, begyndte rejsen mod at skabe en cirkulær strikket overdel gennem et partnerskab med en strømpeproducent i Iowa. "De havde tilfældigvis en programmør, som kunne programmere X-Maskinen, selv om de ikke selv havde en. Så vi fik en maskine, sendte den til Iowa og begyndte at arbejde med programmøren."
For at skabe det, holdet var på udkig efter, havde programmøren brug for detaljer, som f.eks. hvor der skulle tilføres elasticitet, hvad der skulle være statisk, og i hvilke retninger elasticiteten skulle bevæge sig. Det fik ham til at gøre en smule fodarbejde selv. "Han begyndte at lave strimler af materiale for at vise, hvilken slags elasticitet han kan lave med visse materialer. Han lavede simpelthen et kort, som vi kunne vælge fra. Det endte stort set med, at vi sagde: "Okay, vi tager det der hertil, og det her dertil," siger Hatfield. Da et fodkort til Nike Sock Dart var helt på plads og produceret, skulle holdet nu skabe struktur i strømpen. 3D-kraveskum blev udviklet for at bevare formen i overdelen og fylde de lommer i kraven, maskinen havde skabt. "Jeg kom på idéen med at skabe en 3D-form til kraveskummet, hvor det øverste og nederste område blev helt perfekt. Den øverste linje blev formet og fik faktisk fat under din ankel og støttede den," siger udvikler John Hurd. Lommen blev fyldt med skum takket være et redskab specielt udviklet af innovationsholdet og isat gennem en åbning bagest i mønstret, som derpå blev dækket af Nike Sock Darts signaturhælstykke.
Strukturen var på plads, og Dimensional Support-systemet blev hurtigt vakt til live. En unik strop på mellemfoden blev siden tilføjet, hvilket gjorde skoen langt mere egnet til løb takket være den ekstra mellemfodsstøtte. "Jeg havde arbejdet med mange forskellige polymerer, så vi valgte faktisk en TPU med masser af elasticitet for at få en dynamisk mellemfod. Så kom jeg på idéen med champignonhovederne, hvor du bare trækker stroppen over og klikker den fast," forklarer Hurd.
Da det fuldendte design var på plads, var det tid til at finjustere detaljerne. Ind på scenen kom designer Mark Smith, som blev bedt om at sikre, at Nike Sock Dart forblev minimal med et fuldendt, holistisk design. "Det var bare en øvelse i raffinement. Jeg blev ved med at sige, at jo tættere, vi kan komme på denne meget enkle, rene form, jo bedre," afslører Smith. Smiths blik for detaljen hjalp med at færdiggøre konstruktionen af hælen, som har en kraftigt formet finish, der fungerer som en løftestang for foden, når den rammer jorden. På underdelen hjalp Smiths baggrund i grafisk design med at præge HTM’s diskrete indflydelse.
"Til ydersålen skabte jeg HTM-logoet som ét helt logo, og så besluttede vi os for at skille det ad. Det betyder, at nogle af dem har et H, nogle af dem har et T, og andre har et M. Vi tænkte, det kunne være en sjov måde at udskifte nogle detaljer på en unik måde her og der," forklarer Smith, da han tænker tilbage på ydersålen.
Da det kom til farvesammensætningerne, hentede Nike Sock Dart inspiration fra pilegiftfrøen og dens smukke farvepalet. "Vi så på pilegiftfrøens flotte farver, som handlede om at se farlig ud og være ét med naturen. Idéen var at bruge farve som et våben. Det var også en del af grunden til, at vi endte med at kalde den Nike Sock Dart," ifølge Smith.
I sidste ende var Nike Sock Dart i sin helhed blot toppen af isbjerget, når det gjaldt fodtøj med strik. Det, der startede som en idé baseret på en simpel børnestrømpe, førte til en helt ny verden af Nike Flyknit-fodtøj til kommende generationer af atleter.