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AIR FOAMPOSITE ONE

À L'ORIGINE DU DESIGN

AIR FOAMPOSITE ONE
En 1997, personne ne se doutait que la Air Foamposite One allait voir le jour. Et depuis, ce design est partout. Des terrains universitaires aux pieds de Penny, et désormais aux quatre coins du globe en tant que symbole culturel, la Air Foamposite One s'est élevée au rang d'icône dans un parcours mémorable. Tout a commencé avec un projet expérimental dirigé par Eric Avar et l'équipe d'ingénierie produit de l'époque. Le concept était facile à visualiser pour Eric ; « L'idée était simple : que se passerait-il si on plongeait nos pieds dans un bain liquide rempli de matière qui viendrait complètement les envelopper ? Et si on pouvait jouer au basketball avec cette création ? Voilà d'où est partie l'inspiration et j'ai fait en sorte que mon équipe se représente bien le concept », explique-t-il en se rappelant les débuts de cette icône.
À l'origine du design : Nike Air Foamposite One
Pour donner vie à cette idée unique, l'équipe a dû pousser sa réflexion encore plus loin et réfléchir à une conception totalement inédite à l'époque dans l'industrie de la chaussure. Tous ces nouveaux modes de pensée ont fusionné au sein de l'équipe d'ingénierie produit, sous la direction d'Eric Avar et de Jeff Johnson, actuel directeur du département Footwear Innovation Exploration. Pour Eric, le concept n'aurait pas pu se concrétiser sans l'aide de cette équipe. « Nous avons travaillé d'arrache-pied avec ce groupe, et surtout avec Jeff Johnson, qui a contribué à définir la vision de ce produit, ainsi que les détails techniques permettant de réaliser ce modèle », confie-t-il.
À l'origine du design : Nike Air Foamposite One
« Il s'agissait simplement d'une enveloppe de matière dans laquelle nous versions du polyuréthanne pour obtenir la forme et la structure », explique Eric Avar. « Le cœur du moule correspondait à la forme à monter, et les parois extérieures du moule dessinaient les détails extérieurs de la chaussure. Ensuite, il suffisait de presser le tout. » D'après Eric, le processus de conception de ce modèle de 1997 a duré entre trois et quatre ans, avec un parcours semé d'embûches. Mais ces obstacles n'ont pas résisté longtemps dès l'instant où Penny Hardaway en personne a posé les yeux sur cette chaussure hors du commun. Bien qu'elle ne lui ait jamais été officiellement présentée, un échantillon a malgré tout réussi à se glisser au sein d'une réunion entre Penny Hardaway et l'équipe produit.
À l'origine du design : Nike Air Foamposite One
« À l'époque, nous travaillions avec Penny. Comme à chaque fois, nous lui avons présenté un sac plein de chaussures pour discuter des futurs projets et connaître son avis sur son modèle actuel », précise Eric Avar. « L'échantillon de la Foamposite était le dernier du sac. Je ne l'avais même pas sorti parce que j'étais rongé par le doute. J'avais presque honte de cette création. À la fin de la réunion, Penny s'est aperçu qu'il restait quelque chose dans le sac et a demandé ce que c'était. J'ai hésité à sortir la chaussure, mais finalement je la lui ai montrée. Il l'a saisie et a lancé : « Qu'est-ce que c'est ? ». Je lui ai répondu qu'il s'agissait d'un concept sur lequel nous travaillions. Il ne m'a même pas laissé finir ma phrase et a rétorqué : "C'est celle-là ! Je veux que ce soit ma prochaine chaussure." » Après cette déclaration de Penny, la conception de la Air Foamposite One telle que nous la connaissons s'est poursuivie sans trop de heurts.
À l'origine du design : Nike Air Foamposite One
Tout au long du processus de conception et avant même l'approbation de Penny Hardaway, différentes versions de la Air Foamposite One ont été testées. Certaines intégraient l'amorti Max Air visible, tandis que d'autres se rapprochaient davantage de la version finale, avec des logos Nike Air classiques à la place du célèbre logo 1Cent caractéristique de Penny Hardaway. Au final, il a été décidé que la Air Foamposite One présenterait un amorti Zoom Air sur toute la longueur, deux fois plus épais au niveau du talon, et le logo 1Cent de Penny sur le talon et la semelle. Alors que la Air Foamposite One célèbre son 20e anniversaire, il est incontestable que ce modèle légendaire avait sa place dans l'histoire. Cette silhouette révolutionnaire a permis de développer une gamme complète de chaussures innovantes, de mettre en valeur le travail de Penny Hardaway, d'ouvrir les esprits en matière de conception de chaussures, et par-dessous tout, de laisser une trace indélébile bien au-delà de l'univers du basketball.
À l'origine du design : Nike Air Foamposite One