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À L'ORIGINE DU DESIGN

AIR FORCE 1 ROC-A-FELLA
Roc. Roc-a-Fella. Rock-a-fella. R-O-C. Peu importe les variations, ce nom est gravé dans tous les esprits pour son omniprésence dans le milieu de la musique. Quant au logo, il est encore plus célèbre. Où qu'il apparaisse, il représente toujours l'excellence, mais aussi le sang, la sueur et les larmes versés par ceux qui y ont tout investi. Il a été immortalisé sur la Air Force 1 blanc-sur-blanc. Offerte pour la première fois à Roc-a-Fella Records en 2000, la Air Force 1 avait depuis bien longtemps gagné sa place au sein du label. Bien avant la création de Roc, la AF1 était déjà une icône, un emblème universel qui a permis de tisser les liens entre les diverses branches du nouvel empire.
La Air Force 1 reste une source d'inspiration intarissable pour Kareem « Biggs » Burke, l'un des pionniers du mouvement. Grâce à lui, le label a attiré de nombreux autres talents et imposé la vision d'un rap plus orienté sur les paroles, qui a mené à la création d'une marque pluridisciplinaire au succès planétaire. Avant les tournées mondiales, les vêtements et les collaborations avec Nike, tout a commencé avec la première soirée Best Out organisée par Biggs et ses acolytes au Cotton Club de Harlem. « Le mode de vie et l'idée du tout Roc-A-Fella sont nés au cours de cette fête », explique Kareem en repensant aux premiers jours de Roc. « C'est l'ADN de Roc-a-Fella. On peut le développer à l'échelle mondiale, l'appliquer à la musique et aux vêtements, à tout ce que l'on veut. »
La soirée organisée au Cotton Club a marqué le début de l'aventure Roc-a-Fella. Très vite d'autres ont rejoint le collectif, qui a continué d'écrire la tendance pour finalement prendre le devant de la scène et obtenir une reconnaissance mondiale. Et lorsque l'on parle de tendance, la AF-1 blanc-sur-blanc n'était pas en reste. Tom, Dick & Harry's, le magasin de sneakers du quartier assidûment fréquenté par le crew, est devenu leur fournisseur officiel de Air Force 1. Biggs et ses compères auraient acheté jusqu'à 150 paires en une seule fois, de quoi remplir la voiture de leur équipe de promotion ou une camionnette assez grande pour transporter toutes leurs acquisitions.
La mariage entre Roc-a-Fella et la AF-1 a été officialisé en 2000, année à laquelle Nike a offert au crew son propre modèle blanc-sur-blanc exclusif. Pour Biggs, cela restera à jamais gravé dans sa mémoire. « Dans les magasins de Harlem, on voyait la Air Force 1 et on était comme des gamins. Genre, quand j'aurai de l'argent, ce sera la première chose que j'achèterai. Alors, avoir son logo sur cette sneaker, ça signifiait vraiment quelque chose d'important pour nous. » Plus de dix ans ont passé depuis que le label a reçu le modèle en cadeau et aujourd'hui, l'emblématique Air Force 1 blanc-sur-blanc sort pour la première fois en magasin. Tout comme celle par qui tout a commencé, la chaussure arbore sans complexe le logo Roc-a-Fella sur un coloris blanc-sur-blanc intemporel.