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À L'ORIGINE DU DESIGN

AIR MAX 1/97 SW
L'année dernière, Nike a fait appel à 12 créateurs pour imaginer le futur de Nike Air. Ces « Revolutionairs » ont conçu des chaussures incroyables, puis laissé au public le soin de désigner le modèle qui sortirait à l'occasion du Air Max Day 2018. Le vainqueur, Sean Wotherspoon, a associé l'empeigne d'une Air Max 97 à la semelle extérieure et intermédiaire de la Air Max 1. L'empeigne multicolore en velours côtelé s'inspirait des casquettes Nike vintage, ainsi que d'idées proposées par ses amis et ses confidents.
« Je voulais avoir le plus d'avis possible », explique Wotherspoon, propriétaire d'un magasin vintage, en parlant d'un groupe qu'il avait réuni un soir autour d'une pizza. « J'ai essayé de rassembler des personnes qui représentent différents types de fans de sneakers, de collectionneurs, de consommateurs et de styles. » Wotherspoon a demandé à un ami de dessiner toutes les idées proposées, y compris l'ajout d'un mini Swoosh près du bout de la chaussure, le résultat d'une « décision unanime » selon lui. Pour ce qui est des couleurs, le groupe est parti sur du marron et a réfléchi à des couleurs qui se marieraient bien avec, comme le vert et le violet. Au final, Wotherspoon a l'impression d'avoir davantage été inspiré, presque inconsciemment, par des couleurs plus pastel qui iraient mieux avec l'élément incontournable de ses tenues, un tee-shirt blanc.
« Un de mes amis qui travaille au magasin m'a dit : « Mec, tu as remarqué que tes chaussures vont avec tous les tee-shirts blancs vintage ? » se souvient Wotherspoon. « Même si le groupe m'a dit que les couleurs pastel faisaient trop penser à Pâques, je voulais vraiment les utiliser, en commençant par le jaune plus doux sur le haut. » Wotherspoon remarque également que pour les couleurs, ils se sont aussi inspirés des sneakers et des coupe-vent Nike vintage des années 80 et 90. Un smiley repris d'un tee-shirt vintage « Have a Nike Day » a été placé sur les semelles de propreté de la chaussure, en plus d'un écusson représentant une vague sur la languette gauche. « Quand vous enfilez vos chaussures, la première chose que vous voulez voir, c'est un visage qui vous sourit, n'est-ce pas ? » affirme Wotherspoon.
Le groupe a également examiné les OG Air Max 97, 1 et 90. « La Air Max 97 a toujours été une de mes chaussures préférées » ajoute Wotherspoon. « J'adore la semelle 360 et les possibilités de dégradé pour l'empeigne. Ça paraissait cohérent de lui associer la semelle de la Air Max 1 et la bulle de la Air Max 90 Infrared. » Détail subtil mais important pour Wotherspoon, « VA → LA » a été brodé sur le talon, pour rendre hommage à son enfance à Richmond, en Virginie, et à son déménagement à Los Angeles, en Californie. « Quand nous avons imaginé ces chaussures, j'essayais de m'inspirer de mes souvenirs et de créer quelque chose de nouveau à partir de cette nostalgie » explique Wotherspoon. « C'est mon truc. C'est un sentiment naturel, et comme vous pouvez le voir sur les chaussures que nous avons créées, c'est assez particulier. »
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