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BEHIND THE DESIGN

À L'ORIGINE DU CONCEPT

AIR PRESTO
L'histoire de la Air Presto a commencé bien avant son lancement en 2000. Sorti tout droit de l'imagination innovante de Tobie Hatfield et Kevin Hoffer et dessiné par Bob Mervar, le concept a vu le jour en 1996. À l'époque, en essayant une paire de chaussures de running traditionnelles, Hatfield a remarqué que le col s'affaisserait légèrement pour s'adapter au pied. La chaussure apporterait tout ce dont un coureur a besoin, mais Hatfield se demandait comment il pourrait améliorer le design et la fonctionnalité, tout en tenant compte de l'avis des consommateurs pour créer une chaussure offrant le confort d'une pantoufle.
À l'origine du concept : Nike Air Presto
Hatfield créa les premiers concepts en ayant ces avis à l'esprit et en se demandant comment éliminer l'affaissement du col tout en améliorant le confort. « J'ai donc ouvert mon carnet à dessin et je me dis : et si j'enlevais simplement cette partie du col ? J'ai créé une entaille. Une ouverture en V. Je n'avais aucune idée de l'impact que cela aurait sur la chaussure », explique Hatfield.
À l'origine du concept : Nike Air Presto
Avec un croquis de départ en main, Hatfield est allé directement chez son propre fabricant de modèles. « Je l'ai montré à mon ingénieur, et quelques jours plus tard, c'était sur mon bureau avec cette ouverture en V. L'ouverture en V agissait comme une sorte de charnière sur la chaussure, pour un modèle plus décontracté et capable de s'étirer pour un ajustement parfait, même avec un pied d'une taille au-dessus. Pour résumer, cela permettait à la chaussure de s'agrandir avec le pied. C'est là qu'est né le système variable de taille similaire aux vêtements de la Air Presto.
À l'origine du concept : Nike Air Presto
Même s'il n'a pas été présenté officiellement avant la sortie de la Air Presto, le concept de l'ouverture en V a progressivement fait son apparition sur le marché dans les années qui menaient au nouveau millénaire, avec des modèles comme la Air Gauntlet et la Air Zoom Drive. C'est là qu'intervient le designer Bob Mervar, qui s'est fait une place dans ce projet après avoir été immédiatement captivé par ce modèle. « J'ai vu ce sur quoi Tobie travaillait et j'avais déjà vu des échantillons. Je venais du milieu de la conception de produits, et c'était une approche très réductrice de la conception. »
À l'origine du concept : Nike Air Presto
Une fois que Mervar est entré dans l'équation, il a pris en main la finalisation de la Air Presto pour créer un modèle complet, holistique. « J'ai commencé à faire une esquisse et mon geste était une sorte de demi-cercle dans ce sens (mouvements vers l'avant) et un demi-cercle dans ce sens (mouvements dans la direction opposée.) Puis je me suis dit que je pouvais relier le tout pour créer un seul message. Ça paraissait bien en plusieurs parties, puis je me suis dit que je pourrais l'intégrer », explique-t-il. Les deux gestes clés, associés à une association de couleurs spéciale choisie par Mervar, permettaient d'obtenir un modèle totalement intégré avec moins de parties. Cela donnait également une impression de vitesse et de mouvement, qui reste caractéristique du langage de conception du modèle Presto aujourd'hui.
À l'origine du concept : Nike Air Presto