Hoppa över till innehåll. (Tryck på Retur)

Vi har utökat vår returtid till 60 dagar. Läs mer

Earl Jenkins

Toxteth lyfter

I Toxteth, ett av Liverpools mest utsatta områden, förvandlar en ny generation unga fotbollsspelare området både på och utanför planen med hjälp av en lokal legendar.

När man går längs Lodge Lane eller Granby Street tillsammans med Earl Jenkins blir man stoppad i varje gathörn. "Ja Earl", säger leende Liverpudlians i alla åldrar. Ett bevis på den fantastiska effekt som Earl, och det initiativ som han stöder, har haft i området. När man stöter på någon han spelar med eller har spelat med berättar Earl hur det här är den bästa målvakten, mittfältsbacken eller anfallaren han någonsin sett.

Earl har verkat i hjärtat av Toxteths samhälle i två decennier. Han är ordförande i Kingsley United Liverpools fotbollsklubb på gräsrotsnivå, utbildningsmentor på Calderstones School och arbetar med ungdomar på Unity Youth Centre och Granby Toxteth Youth Forum.

Hans fotbollsklubb är ett lysande exempel på hur sport kan vara en positiv kraft för unga i samhället. De får möjlighet att förbättra sina liv under resans gång.

Earls story är både intressant och viktig, men egentligen handlar den inte alls om honom.

Earl Jenkins

Samhällets stöttepelare

Genom Earls hårda arbete har en gemenskap formats och ett område som lidit av problem i årtionden har fått nytt hopp. Och allt började med fotboll, som inte ens är Earls favoritsport.

"Fotboll var inte riktigt min grej", skrattar han. "Jag gjorde det för ungdomarnas skull. Det började med att jag var engagerad i Stanley House, en lokal klubb i området som grundades av en före detta Liverpool-spelare, Howard Gayle. En tid senare jobbade jag för Granby Toxteth Youth Forum och Tiber FC som var klubbens namn på den tiden. Jag behövde en inomhuslokal där jag kunde träna ungdomarna på vintern. Det var så jag blev involverad i Unity Youth Centre."

Det hade varit en vapenincident några veckor tidigare och de visste inte om de kunde fortsätta driva centret. Men de berättade att de höll på att sätta samman en styrelse, så jag sa "Okej, jag kan vara med i styrelsen". Det slutade med att jag blev ordförande."

Plötsligt hade Earl slagit in på en karriärsväg som innebar att han la ner enormt mycket tid på att stödja andra i stadsdelen. Trots att Earl själv har en stor familj har han alltid tagit ansvar och visat omtanke för personer i sin omgivning. Hans karriärval kanske förefaller vara slumpmässigt, men han har alltid varit den som räcker upp handen när ingen annan vill.

Earl Jenkins

Mer än en klubb

Det var så här Earl och Kingsley United blev så viktiga delar av fotbollen och ungdomskulturen i Toxteth. Earl är en stolt Liverpoolare och har den "never-say-die"-attityd man kan förvänta sig. Nej duger inte. Aldrig är inget alternativ.

Earl har lyckats att skapa en relation och en ömsesidig respekt med ungdomarna i Liverpool 8. "Klubben är som min familj", förklarar Aws Furghani som Earl har känt sedan han var sju år gammal. "Alla får känslan av att de är betydelsefulla och det är något jag verkligen gillar. Kingsley har lärt mig att lita på mig själv och alltid vara redo att hjälpa andra.

Aws förkroppsligar den mångkulturella och progressiva attityden i Kingley och Toxteth. Han kom från Libyen 2012 tillsammans med sin familj och kände sig som en outsider, men han hittade ett nytt hem i fotbollsklubben.

Earl Jenkins

Framtidens röster

Att ge de här ungdomarna möjlighet att lyckas i livet har visat sig vara allt mer värdefullt ju längre tiden går. Earl och hans team har gett ungdomarna ovärderliga livslärdomar som de inte får någon annanstans. Genom det här givande arbetet har området förvandlats till det bättre.

"Vi använder fotbollen för att få kontakt med unga personer. De kommer inte tillbaka för att de har blivit tillsagda att göra det, de gör det för att de vill vara delaktiga. Vi bestämmer reglerna och ytterst håller dem borta från skadliga aktiviteter som kriminalitet."

Klubben har fått fram flera duktiga spelare, men de har också fått fram lärare, läkare och arkitekter. Det är ett bevis på att Earls arbete med att hålla ungdomarna på rätt kurs har gett resultat.

"Klubbar som den här, ungdomsverksamheter som Unity och andra positiva initiativ har förbättrat livskvaliteten i området. Nu är det upp till nästa generation att vara områdets röster.

De här ungdomarna är så intelligenta och engagerade, så briljanta att de hade varit överlägsna mig om jag var i deras ålder ... Jag tror verkligen att den här generationen kan klara utmaningen. Men be dem inte att komma före utsatt tid och ställa fram målen. Det verkar de inte klara av."

Vad Earl gör är egentligen att uppmuntra unga personer att spela fotboll. Men det är mycket större än så. Han använder sport för att kanalisera ungdomarnas energi och lär dem komma i tid, ta ansvar för sig själva och sin omgivning och respektera lagkamraterna.

Sportmannaskapets enkla principer ger ungdomarna i Toxteth en grund att stå på och en ljusare framtid.