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POR TRÁS DO DESIGN

AIR JORDAN XVI
Quando as Air Jordan XVI foram lançadas originalmente em 2001, Michael Jordan já ia a meio da sua segunda reforma do jogo que amava. Depois de inúmeras batalhas no campo, estava agora preparado para aceitar novos desafios que iam além do jogo do basquetebol. As Air Jordan XVI, concebidas por Wilson Smith com um pouco de orientação de Tinker Hatfield, foram criadas exatamente a pensar nisso. "Fomos inspirados pelo facto de que MJ se estava a reformar pela segunda vez e pela ideia de que ia sair do campo de basquetebol para a sala de reuniões", explicou Smith.
Em muitos aspetos, as XVI seguiram uma direção contrária à de outros estilos populares. "Muitas sapatilhas eram arredondadas, tipo onduladas, bastante vistosas para a altura. Nós pensámos: 'Então e se fizéssemos algo mesmo reto e liso?' A pensar em coisas mais definidas e a evitar a inspiração da onda." Muito do design baseou-se também no aperfeiçoamento e aprendizagem proveniente de modelos anteriores. As XVI receberam um design que não teria sido possível sem olhar para as Air Jordan XV. "Vimos oportunidades nas XV para tornar estas sapatilhas mais flexíveis, para trabalharem naturalmente com o pé", afirmou Smith enquanto recordava os primeiros dias do projeto. "Pensámos que podíamos retirar uma camada e integrá-la mais no pé."
Assim que o look inicial foi estabelecido, as XVI começaram a receber camadas adicionais, preparando as sapatilhas para o desempenho dentro de campo e para o dia a dia. "Podíamos ter várias camadas de utilização, porque víamos as Jordan a serem utilizadas na rua e no campo", afirmou Smith. Para ajudar a criar o design de transformação das Air Jordan XVI, Tinker ofereceu a ideia de uma "polaina", também conhecido como a "perneira" ou "cobertura" das XVI. "A ideia base, ou seja, a polaina e as linhas retas, isso veio do Tinker. Depois pensamos muito no que seria o resultado final." explicou.
A partir daí, coube a Smith transformar a ideia em realidade, de forma apurada e aperfeiçoada. Trabalhou nos detalhes, no desempenho, tudo o que foi necessário para o design funcionar. "O Tinker deixou-me tratar de muitos dos detalhes. Deixou-me fazer algo que se transformou e que se tornou em duas ou três coisas diferentes em simultâneo", partilhou Smith. Por baixo, as XVI estavam equipadas com uma combinação de amortecimento Zoom Air no antepé e amortecimento Nike Air moldado a sopro no calcanhar. De acordo com Wilson, a equipa quis incorporar tecnologia visível da forma mais subtil possível. "Foram as primeiras sapatilhas em que procuramos colocar novamente a unidade Air visível nas Jordan, fazendo-o de forma pouco óbvia, mas a fluir mais com o design."
A juntar à transformabilidade das Air Jordan XVI, a edição Branco/Midnight Navy utilizou cores de uma forma que possibilitou o que algumas pessoas poderiam chamar de look para jogar em "casa" e "fora". A versão com cobertura oferecia uma paleta de cores baseada no Branco para jogar em casa, enquanto o look sem cobertura oferecia uma opção em Midnight Navy para jogar fora. Para juntar ao estatuto único das Air Jordan XVI, foi criado um novo logótipo especificamente para o modelo. O design do logótipo faz referência às Air Jordan XVI da forma mais subtil possível, composto por 16 "pontos" ou "linhas" diferentes para escrever "Jordan". O logótipo viria também a aparecer na sola intermédia de cada paleta de cores da Air Jordan XVI.
Agora, quase uma década e meia mais tarde, o design mantém-se como um dos mais exclusivos designs Air Jordan de sempre. Embora tenham sido feitas para transportar MJ do campo de basquetebol para a sala de reuniões, as Air Jordan XVI tornar-se-iam num dos últimos modelos utilizados por MJ em campo após o seu regresso em 2001.

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