Hopp til innhold. (Trykk på returtasten)

Vi har utvidet returperioden vår til 60 dager. Finn ut mer

Earl Jenkins

Toxteth får et løft

I Toxteth, som en gang var et av Liverpools største problemområder, forvandler en generasjon av unge fotballspillere lokalsamfunnet både på og utenfor banen ved hjelp av en lokal legende.

Gå nedover Lodge Lane eller Granby Street med Earl Jenkins, så blir du stoppet på hvert hjørne. «Ja, Earl» smiler lokalbefoldningen, store som små – et vitnesbyrd om den utrolige effekten Earl og initiativene han støtter, har hatt på området. Møt på en av hans tidligere eller nåværende spillere, og hør Earl fortelle deg hvordan dette er den beste keeperen, midtbanespilleren eller spissen han noen gang har sett.

Earl har vært kjernen i Toxteth-samfunnet de siste to tiårene. Han er styreleder for Kingsley United, Liverpools mest mangfoldige grasrot-fotballklubb, mentor ved Calderstones School og ungdomsarbeider ved Unity Youth Centre og Granby Toxteth Youth Forum.

Fotballklubben hans er et lysende eksempel på hvordan spillet kan styrke barna i hjertet av et samfunn, slik at de kan forbedre livene sine som en del av prosessen.

Dette er grunnen til at Earls historie er så interessant og viktig. Det er at det ikke er historien hans i det hele tatt.

Earl Jenkins

Hjørnesteinen i samfunnet

Gjennom Earls harde arbeid har et samfunn blitt smidd, og et område som har lidd i flere tiår, har fått håp. Og det hele startet med fotball, en sport som ikke engang er Earls første kjærlighet.

«Fotball var ikke en gang min greie», ler han, «jeg bare gjorde dette for å støtte barna. Det hele startet da jeg ble involvert i Stanley House, en lokal klubb i området som ble grunnlagt av den tidligere Liverpool-spilleren Howard Gayle. Litt senere ble jeg involvert i Granby Toxteth Youth Forum og Tiber FC, som var klubbens navn den gangen, og jeg trengte et sted å trene barna innendørs om vinteren. Slik begynte engasjementet mitt i Unity Youth Center.»

«Det hadde vært en hendelse med et skytevåpen der noen uker tidligere, og de var ikke sikre på om de skulle fortsette å drive senteret, men de fortalte meg at de holdt på å sette sammen et styre, så jeg sa: 'OK, la meg bli en del av styret.' Da jeg ble med i styret, endte jeg også opp med å bli styreleder for Unity.»

Earl var nå på en karrierevei som innebar å dedikere enorme mengder av tiden sin til å støtte andre i samfunnet. Til tross for at han har en stor familie, har Earl alltid klart å ta ansvar og vise omsorg for de rundt ham. Selv om karrieren virker som utilsiktet, har Earl alltid vært en person som løfter hånden når andre ikke var villige til det.

Earl Jenkins

Mer enn en klubb

Slik ble Earl og Kingsley United så integrerte i fotball- og ungdomskulturen i Toxteth. Earl er en stolt «scouser» og har den ustoppelige ånden du kan forvente. Nei er ikke bra nok. Aldri er ikke et alternativ.

Earl har klart å bygge et bånd og en gjensidig respekt mellom seg selv og unge i Liverpool 8. «Klubben er som familien min», forklarer Aws Furghani, som Earl har kjent siden han var syv år gammel. «Alle føler seg viktige, og det er det jeg virkelig liker. Kingsley har lært meg å være selvstendig, og også å være klar til å hjelpe andre.»

Aws representerer Kingsley og Toxteths mangfoldige og progressive holdning. Som en som kom som en utenforstående fra Libya med familien sin i 2012, har han funnet en fotballklubb og et nytt hjem.

Earl Jenkins

Fremtidens stemmer

Å bidra til at disse ungdommene lykkes i livet, blir mer verdifullt etter hvert som tiden går. Earl og teamet hans gir barna usynlige livslærdommer som de ikke får andre steder, og gjennom dette givende arbeidet blir samfunnet forvandlet til det bedre.

«Vi bruker fotball for å få kontakt med unge mennesker. De kommer ikke tilbake fordi de blir bedt om det, men fordi de vil være involvert. Vi setter standarder og holder dem borte fra mindre fordelaktige situasjoner som småkriminalitet.»

Klubben har skapt flere gode spillere, men de har også skapt lærere, leger og arkitekter, og det er et vitnesbyrd om Earls innsats for å holde disse ungdommene på rett spor.

«Klubber som vår, ungdomssentre som Unity og andre gode lag og initiativer i området har forbedret livet i dette området. Men nå er det opp til neste generasjon å være stemmene for dette området.»

«Disse barna er så intelligente, så engasjerte, så strålende, de ville løpt ringer rundt meg da jeg var på den alderen … Jeg tror virkelig denne generasjonen er klar for utfordringen. Men ikke be dem om å komme tidlig og hjelpe med å sette opp målene. Det klarer de visst ikke.»

Earl oppfordrer unge til å spille fotball. Men det er mye større enn det. Han bruker sport for å kanalisere ung, rasende energi og gi leksjoner i tidsstyring, ta ansvar for seg selv og samfunnet sitt og respektere lagkameratene sine.

De enkle prinsippene for sportsånd bidrar til at ungdommene beholder fotfestet og får en lysere fremtid.