Veiledning

Dette får du ut av positivt tankesett

Å være optimist er et bevisst valg som kan resultere i et sunnere og lykkeligere liv. Med disse tipsene er det mulig.

Hva et positivt tankesett virkelig kan gjøre

Optimister forventer alltid det beste. De går til alt med en tankegang som sier at det kommer til å ordne seg. Å tenke på denne måten høres ganske bra ut. Men fungerer det? Kan det være slik at optimister faktisk har bedre liv? Ja, i følge forskning.

I en gruppe på nesten 230 000 mennesker fant man at de som hadde høyere nivåer av optimisme, var assosiert med en lavere risiko for å utvikle alvorlig hjertesykdom, ifølge en gjennomgang av studier publisert i tidsskriftet Cardiology. Og i en fersk Harvard-studie med rundt 13 000 mennesker hadde de som rapporterte å være håpefulle også bedre fysisk helse og sunnere vaner, i tillegg til mer sosial støtte og høyere grad av psykisk og sosial velvære.

Hvis du er i ferd med å klikke deg ut av denne historien fordi du antar at disse resultatene bare gjelder for allerede muntre typer, så må du lese dette: Du kan velge å ha et positivt tankesett.

«Optimisme er formbar, og vi kan lære å bli mer optimistiske», sier Elaine Fox, PhD, professor i psykologi og affektiv nevrovitenskap ved University of Oxford, og forfatter av «Rainy Brain, Sunny Brain». Det første trinnet i å velge å være positiv i stedet for negativ er å vite hvorfor hjernen din er programmert for det ene eller det andre.

«Når du har positive forventninger, er det mer sannsynlig at du legger inn energi i det du prøver å gjøre. Har du negative forventninger vet du ikke hvor eller hva du skal gå mot, så ofte gjør du heller ikke noe for å nå målet ditt.»

Loretta Breuning, PhD,

Grunnlegger av Inner Mammal Institute

«De nevrale traséene som skaper positiv eller negativ innstilling blir lagt når vi er unge», forklarer Loretta Breuning, PhD, grunnleggeren av Inner Mammal Institute og forfatter av «The Science of Positivity». Opplevelser som vi hadde i løpet av barndommen former forventningene om at ting vil gå bra eller dårlig, sier Breuning, og det er nøkkelen til motivasjonen vår senere i livet.

«Når du har positive forventninger, er det mer sannsynlig at du legger inn energi i det du prøver å gjøre. Hvis du har negative forventninger, vil du sannsynligvis ikke gjøre det, fordi hjernen din ikke er designet for å forfølge noe som ikke kommer til å gi deg en belønning, sier hun. «Har du negative forventninger vet du ikke hvor eller hva du skal gå mot, så ofte gjør du heller ikke noe for å nå målet ditt.»

Denne pessimistiske tankegangen forårsaker ikke bare frigjøring av kortisol – stresshormonet som varsler hjernen om en trussel – den blir også evigvarende, sier Breuning. «Du forsterker det negative varslingssystemet i hjernen. Det er som morsmålet ditt; det blir automatisk.»

Når du føler deg fastklemt i en slik spiral av dystre tanker, kan det å skulle tenke positivt føles nytteløst. Og det kan det også være: Bare å tenke det er faktisk ikke så nyttig, sier Fox. Fordelene med positivitet er ikke drevet av hvordan vi tenker, men av hva vi gjør. «Hvis du gjør mange positive ting, vil det løfte humøret og støtte et positivt tankesett», sier Fox.

Føler du deg inspirert? Her er fem måter å gå videre på.

  1. Bruk 3 minutter om dagen på å omskolere hjernen din

    Ta ett minutt og å se for deg nyttige ting du kan gjøre, uansett hvilken situasjon du er i. For eksempel kan det hende at du er nødt til å være hjemme, og du kjeder deg. Bruk disse 60 sekundene til å tenke på all ryddingen, gitarspillingen og meditasjonen du endelig kan få gjort med den ekstra tiden du har.

    Å utføre denne øvelsen i ett minutt tre ganger om dagen – for eksempel etter hvert måltid – i seks uker, kan snu hjernen din til en mer positiv tankegang. «Det handler ikke nødvendigvis om å få gjort ting», sier Breuning. «Det handler om å bytte ut negative forventninger med positive forventninger, fordi du vet at de negative bare er tilfeldige stykker av livet i stedet for virkeligheten.»
  2. Forplikt deg til en feel-good-aktivitet hver dag

    Enten det er å svette ut stress i en treningsøkt, lage favorittmåltidet ditt eller videochatte med en venn, kan enhver liten handling som hjelper deg til å føle deg bedre fysisk, mentalt eller følelsesmessig være med på å fremme et positivt tankesett, sier Fox. «Poenget er at du gjør noe som kan hjelpe deg med å innpode det, i stedenfor å bare gå rundt å håpe på at du kanskje kan prøve å være litt mer optimistisk etterhvert», sier hun.
  3. Tenk iherdig

    Du kjenner til det gamle ordtaket: «Prøv, prøv, og prøv igjen»? Den typen ustoppelig utholdenhet er en nøkkelkomponent for optimisme, sier Fox. Det er fordi jo mer du er villig til å stå på og strebe, jo mer sannsynlig er det at du lykkes. Og suksess får oss naturlig nok til å føle oss og handle mer positivt.
  4. Ha kontroll på det du kan

    «Optimister har en følelse av at de har kontroll», sier Fox. En måte å implementere den troen på er å ha fokus på hva du kan gjøre og ikke på det du ikke kan.

    For eksempel er kanskje løpet som du har brukt måneder på å trene til avlyst, og du får ikke prøvd deg på en ny PR. Men du kan velge deg et nytt treningsmål, for eksempel skumrulling hver kveld eller spise en grønnsak til hvert måltid, for å utfordre deg selv i stedet. Å gi deg selv denne følelsen av kontroll er trøstende og oppløftende, og det kan til slutt få deg til å gjøre flere positive handlinger.
  5. Håpe på det beste, være forberedt på det verste

    Du kan være optimist og fortsatt forberede deg på at ting ikke ordner seg. Faktisk vil denne holdningen, som Fox kaller «realistisk optimisme», sette deg i en langt bedre posisjon enn å blindt tro at livet bare vil gi regnbuer og sommerfugler, fordi det vil ikke gjøre det. Å planlegge for dårlige utfall, for eksempel å kanskje bli sulten på en lengre løpetur (pakke med snacks!), gir deg kontroll.

    «Trikset er å ikke bli altfor fokusert på potensielle tilbakeslag», sier Fox. «Et sunt sinn har god balanse mellom fornuftige vurderinger av potensielle trusler og farer, og en overordnet optimisme om at ting vil bli bra til slutt, selv om det ikke gikk helt slik du forventet.»